Perú prepara la refinería de litio más grande de Sudamérica / Peru prepares the largest lithium refinery in South America

Peru, 20 de diciembre 2023: Perú se prepara para ser un protagonista clave en la revolución del litio con la construcción de la refinería de litio más grande de Sudamérica. Esta instalación, ubicada en Puno a más de 4,500 metros sobre el nivel del mar, apunta a una producción anual de 100,000 toneladas de carbonato de litio de alta pureza.

La mina Falchani, ubicada en la meseta de Macusani, es la cuarta mina más grande de litio en roca a nivel mundial. Con sus recursos de carbonato de litio duplicados, alcanzando los 9.5 millones de toneladas, se sitúa cerca de los líderes en Congo y Australia, quedando a solo un millón de toneladas del tercer lugar.

Ulises Solís, gerente general de Macusani Yellowcake, destacó en declaraciones que, en Sudamérica, solo la compañía minera SQM en Chile cuenta con una refinería para la producción de litio en grado batería, pero no cubre la demanda interna y exporta la mayor parte del mineral concentrado. Por lo que la futura refinería en Perú se centrará en producir litio de alta pureza, con una meta inicial del 99.82%.

La construcción de la refinería, cuya fecha de entrega está programada a la par de la mina (2027), no anticipa una industrialización como tal para el litio, aclara Solís. La producción de baterías deberá correr a cuenta de otras firmas, pero, de momento, no se limitarán a solo exportar concentrados, como ocurre con el cobre en el Perú.

La inversión inicial de USD 868 millones en el complejo de Macusani, se desplegará en los primeros cuatro años, con planes de expansión para alcanzar una capacidad de producción de 45 000 toneladas en el octavo año y 100 000 toneladas en el duodécimo. La refinería se espera que esté operativa en 2027, coincidiendo con la operatividad de la mina.

Esta iniciativa no sólo apunta a exportar concentrados de litio, sino a contribuir significativamente a la producción mundial de baterías. La ubicación estratégica de Perú, facilitando el intercambio con China, añade un elemento geoestratégico a la ecuación del litio en Sudamérica.

De momento, se avanza con la perforación del proyecto Quelcaya, consolidando la posición de Perú en el triángulo del litio de Sudamérica, actualmente liderado por Argentina, Chile y Bolivia.

La decisión refleja la ambición del país de desempeñar un papel central en la cadena de suministro global de baterías, en un momento en que la demanda de minerales críticos para la transición energética está en aumento.

Peru, December 20, 2023: Peru is preparing to be a key player in the lithium revolution with the construction of the largest lithium refinery in South America. This facility, located in Puno at more than 4,500 meters above sea level, targets an annual production of 100,000 tons of high purity lithium carbonate.

The Falchani mine, located on the Macusani plateau, is the fourth largest lithium rock mine in the world. With its lithium carbonate resources doubled to 9.5 million tons, it is close to the leaders in Congo and Australia, and only one million tons short of third place.

Ulises Solís, general manager of Macusani Yellowcake, pointed out in statements that, in South America, only the mining company SQM in Chile has a refinery for the production of battery grade lithium, but it does not cover the internal demand and exports most of the concentrated mineral. Therefore, the future refinery in Peru will focus on producing high purity lithium, with an initial target of 99.82%.

The construction of the refinery, whose delivery date is scheduled at the same time as the mine (2027), does not anticipate industrialization as such for lithium, clarifies Solís. The production of batteries will have to be carried out by other companies, but, for the time being, they will not be limited to exporting only concentrates, as is the case with copper in Peru.

The initial investment of US$868 million in the Macusani complex will be deployed in the first four years, with expansion plans to reach a production capacity of 45,000 tons in the eighth year and 100,000 tons in the twelfth year. The refinery is expected to be operational in 2027, coinciding with the operation of the mine.

This initiative is not only aimed at exporting lithium concentrates, but also at making a significant contribution to global battery production. Peru’s strategic location, facilitating trade with China, adds a geostrategic element to the lithium equation in South America.

For the time being, the drilling of the Quelcaya project is moving forward, consolidating Peru’s position in the South American lithium triangle, currently led by Argentina, Chile and Bolivia.

The decision reflects the country’s ambition to play a central role in the global battery supply chain, at a time when demand for minerals critical to the energy transition is on the rise.

(Source: La República)

(Fuente: La República)