Argentina: Alertan que Javier Milei buscaría extranjerizar el litio y proponen la creación de una empresa federal / Argentina: They warn that Javier Milei would seek to foreignize lithium. They propose the creation of a federal company

Argentina, 25 de Diciembre de 2023: Luego de anunciar una amplia desregulación del Estado a través de un DNU (Decreto de Necesidad y Urgencia), el gobierno de Javier Milei se prepara para continuar con su plan de reformas de la actividad económica argentina y el sector del litio aparece como una prioridad. Pero advierten que el objetivo de Javier Milei sería favorecer su extranjerización.

El litio ocupa un lugar central en la agenda gubernamental del recientemente electo presidente de Argentina Javier Milei, pero advierten que su Gobierno, lejos de considerarlo un activo estratégico local, se prepararía para cambiar el marco jurídico con el objetivo de favorecer su extranjerización. Proponen crear la “Empresa Federal de Litio Argentino”.

Días atrás, Milei reveló en una entrevista televisiva que el magnate Elon Musk “está sumamente interesado en el litio” al igual que “el gobierno de Estados Unidos y muchas empresas” norteamericanas y aclaró, en este sentido, que Argentina “necesita un marco jurídico que respeten el derecho de la propiedad“.

Las palabras del mandatario argentino avanzan en la dirección de una posible apertura global de los recursos naturales y una extranjerización del mineral, en detrimento de las provincias –como Catamarca y Jujuy- que buscan desarrollarlo, y dejar en un segundo plano la producción nacional.

Alejandro Rodríguez, director del Instituto Consenso Federal y exdiputado de la Nación, se refirió a la importancia del litio en un contexto como el actual, donde la electromovilidad y las nuevas tecnologías basadas en dicho mineral son una prioridad. Al respecto, cuestionó la posición del presidente: “El Presidente Milei ya definió las prioridades en esa materia. Quiere que Argentina cambie sus marcos jurídicos para que empresas y empresarios extranjeros, avancen en el negocio del litio argentino. Esa es su política“.

Rodríguez calificó de “llamativa” la preocupación de Milei por el marco jurídico local, siendo que “hace ya tiempo que empresas extranjeras invierten en litio en el norte argentino y algunas de ellas -norteamericanas incluidas- se encuentran en fase de producción, han comenzado a comercializar y podrían aumentar sus inversiones“.

El director del Instituto Consenso Federal ahondó sobre la realidad del sector al remarcar que en la actualidad hay cerca de 35 proyectos que ya cuentan con inversiones previstas y van camino a iniciar la fase productiva. “Hasta el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) se ha involucrado. A través de BIDInvest, ya se está financiando un proyecto de litio en Catamarca, denominado “Sal de Vida”. Pero Milei y los libertarios prefieren no registrar esa realidad“, dijo.

De acuerdo a su consideración, en el Gobierno “están embarcados en un proyecto más amplio, que supone otorgar garantías direccionadas de negocios en distintas áreas de la actividad económica y comercial argentina. No es “el mercado”, por cierto, el ordenador de esas decisiones“.

Proponen crear la Empresa Federal de Litio Argentino


Para Rodríguez, Milei “intentará ejercer presiones para abrir la cancha a los negocios que ya anunció” y advirtió que en el caso del litio “lo que se decida y ejecute en los próximos dos años puede marcar el destino de ese recurso argentino“, el cual es propiedad de las provincias.

Ante ese panorama, propuso la creación de una empresa estatal conformada por las provincias para contrarrestar el avance de los planes de extranjerización por parte de La Libertad Avanza. Si bien actualmente existe YPF Litio, Rodríguez advirtió que los planes de los libertarios es “hundirla“, por lo que consideró como alternativa que “varias provincias argentinas, propietarias del litio, puedan asociarse para constituir una empresa estatal. La empresa federal de litio argentino“, dijo.

El director del Instituto Consenso Federal recordó que “en nuestro país, existen y funcionan dos empresas estatales provinciales de litio: Jujuy Energía y Minería Sociedad del Estado (JEMSE), y Catamarca Minera y Energética Sociedad del Estado (CAMYEN)”, las cuales “podrían asociarse con EMSE, de La Rioja (Energía y Minería Sociedad del Estado), y con REMSa S.A. de Salta (Recursos Energéticos y Mineros de Salta, S.A.), de capital estatal mayoritario“.

La idea no es nueva ni original. India, Arabia Saudita, Turquía y Rusia son algunos de los países que cuentan con empresas estatales de litio. Bolivia tiene también su empresa estatal, Yacimientos de Litio Bolivianos (YTB), creada en 2017 bajo la dependencia del Ministerio de Energía. México cuenta con LitioMx (Litio para México), un organismo estatal creado hace dos años para la exploración y explotación del litio mexicano. En Chile ya están en marcha los planes para que la estatal CODELCO (especializada en cobre) y la Empresa Nacional de Minería (ENAMI), expandan con más fuerza sus actividades hacia el sector del litio“, señaló respecto del panorama global.

¿Por qué crear una empresa federal de litio en Argentina?


Rodríguez consideró que la creación de una empresa federal de litio, conformada por las provincias productoras, permitiría “neutralizar o ponerle límites a una política pública primaria de entrega” por parte del gobierno nacional.

Entre los beneficios que podría generar la constitución de una nueva compañía, señaló que permitiría “definir una estrategia de integración productiva con la cadena de valor” con la cual “si no se pudiera llegar hasta la producción integral de baterías, al menos avanzar hasta empalmar con la fabricación de algunos de sus componentes“.

Además, estaría habilitaría la posibilidad de “decidir asociarse a capitales privados, nacionales o extranjeros“, pero seleccionando “de manera exigente en qué proyectos de inversión participar“, algo que actualmente ya realizan algunas provincias.

A su vez, permitiría que la empresa pueda “abrir su propio capital accionario al sector privado, nacional o extranjero“, pero asegurando siempre un mínimo del 51% de participación estatal provincial, dijo.

Las provincias argentinas son las propietarias del litio. Nuestro país tiene más del 20% de las reservas de ese mineral. No se puede entregar ese potencial de desarrollo a la propuesta bruta y antigua de los liberales libertarios. Hay una alternativa racional con sentido estratégico, moderna, eficiente y rentable, tanto en términos económicos como sociales y ambientales. La Empresa Federal de Litio Argentino“, concluyó Rodríguez.

(Fuente: Ámbito)

Argentina, December 25, 2023: After announcing a broad deregulation of the State through a DNU (Decree of Necessity and Urgency), Javier Milei’s government is preparing to continue with its plan to reform the Argentine economic activity and the lithium sector appears as a priority. But they warn that Javier Milei’s objective is to favor its foreignization.

Lithium occupies a central place in the governmental agenda of the recently elected president of Argentina, Javier Milei, but they warn that his government, far from considering it as a local strategic asset, is preparing to change the legal framework in order to favor its foreignization. In view of this scenario, they propose the creation of the “Empresa Federal de Litio Argentino” (Federal Company of Argentine Lithium).

Some days ago, Milei revealed in a TV interview that Elon Musk “is extremely interested in lithium” as well as “the US government and many American companies” and clarified, in this sense, that Argentina “needs a legal framework that respects property rights“.

The words of the Argentine President move in the direction of a possible global opening of natural resources and a foreignization of the mineral, to the detriment of the provinces -such as Catamarca and Jujuy- that seek to develop it, and leave national production in the background.

Alejandro Rodríguez, director of the Instituto Consenso Federal and former congressman of the Nation, referred to the importance of lithium in a context such as the current one, where electromobility and new technologies based on this mineral are a priority. In this regard, he questioned the position of the President: “President Milei has already defined the priorities in this matter. He wants Argentina to change its legal frameworks so that foreign companies and businessmen can move forward in the Argentine lithium business. That is his policy“.

Rodriguez described as “striking” Milei’s concern for the local legal framework, being that “foreign companies have been investing in lithium in the north of Argentina for some time now and some of them -including North American ones- are in the production phase, have started to commercialize and could increase their investments“.

The director of the Federal Consensus Institute went deeper into the reality of the sector by pointing out that there are currently about 35 projects that already have investments planned and are on their way to start the production phase. “Even the Inter-American Development Bank (IDB) has become involved. Through IDBInvest, a lithium project is already being financed in Catamarca, called “Sal de Vida”. But Milei and the libertarians prefer not to register that reality,” he said.

In his opinion, the Government “is engaged in a broader project, which involves granting business guarantees in different areas of the Argentine economic and commercial activity. It is not “the market”, by the way, the author of those decisions“.

Proposal to create the Federal Company of Argentine Lithium

For Rodríguez, Milei “will try to exert pressure to open the field to the businesses he has already announced” and warned that in the case of lithium “what is decided and executed in the next two years may mark the destiny of this Argentine resource“, which is the property of the provinces.

In view of this scenario, he proposed the creation of a state-owned company formed by the provinces to counteract the advance of foreign ownership plans by La Libertad Avanza. Although YPF Lithium currently exists, Rodriguez warned that the plans of the libertarians are to “sink it“, so he considered as an alternative that “several Argentine provinces, owners of lithium, could associate to form a state company. The federal company of Argentine lithium“, he said.

The director of the Federal Consensus Institute reminded that “in our country, there are and operate two provincial state-owned lithium companies: Jujuy Energía y Minería Sociedad del Estado (JEMSE), and Catamarca Minera y Energética Sociedad del Estado (CAMYEN)”, which “could be associated with EMSE, from La Rioja (Energía y Minería Sociedad del Estado), and with REMSa S.A. from Salta (Recursos Energéticos y Mineros de Salta, S.A.), with majority state-owned capital“.

The idea is neither new nor original. India, Saudi Arabia, Turkey and Russia are some of the countries that have state-owned lithium companies. Bolivia also has its state-owned company, Yacimientos de Litio Bolivianos (YTB), created in 2017 under the Ministry of Energy. Mexico has LitioMx (Lithium for Mexico), a state agency created two years ago for the exploration and exploitation of Mexican lithium. In Chile, plans are already underway for the state-owned CODELCO (specializing in copper) and Empresa Nacional de Minería (ENAMI) to expand more strongly into the lithium sector,” he said of the global outlook.

Why create a federal lithium company in Argentina?

Rodríguez considered that the creation of a federal lithium company, formed by the producing provinces, would allow “neutralizing or setting limits to a primary public policy of handover by the national government.

Among the benefits that the constitution of a new company could generate, he pointed out that it would allow “defining a productive integration strategy with the value chain” with which “if it is not possible to reach the integral production of batteries, at least to advance to the manufacturing of some of its components“.

Furthermore, it would enable the possibility of “deciding to associate with private capitals, national or foreign“, but selecting “in a demanding way in which investment projects to participate“, something that some provinces are already doing at present.

At the same time, it would allow the company to “open its own share capital to the private sector, national or foreign“, but always ensuring a minimum of 51% of provincial state participation, he said.

The Argentine provinces are the owners of lithium. Our country has more than 20% of the reserves of this mineral. That development potential cannot be handed over to the crude and old-fashioned proposal of libertarian liberals. There is a rational alternative with strategic sense, modern, efficient and profitable, both in economic and social and environmental terms. The Empresa Federal de Litio Argentino“, concluded Rodríguez.

(Source: Ámbito)