Hancock Prospecting y SQM: oferta conjunta para adquirir Azure Minerals y dominar la explotación de litio en Australia / Hancock Prospecting and SQM: joint bid to acquire Azure Minerals and dominate lithium mining in Australia

Australia, 19 diciembre 2023: La empresa minera australiana Hancock Prospecting y la chileno Sociedad Química y Minera (SQM) anunciaron este martes una oferta conjunta para adquirir Azure Minerals, con el objetivo de dominar la explotación de litio en Australia Occidental.

La operación daría a SQM, segundo mayor productor mundial de litio, un punto de apoyo en Australia con una participación en el proyecto Andover de Azure y una asociación con Hancock, que cuenta con infraestructura ferroviaria y experiencia local en el desarrollo de minas.

Azure Minerals confirmó en un comunicado enviado hoy a la bolsa de valores del país oceánico (ASX, siglas en inglés) la propuesta para vender el 100 % de sus acciones a estas dos empresas por 3,70 dólares australianos la unidad (2,49 dólares estadounidenses o 2,28 euros).

La oferta de Hancock Prospecting -propiedad de Gina Rinehart, considerada por la revista Forbes la persona más rica de Australia- y SQM -uno de los principales productores mundiales de litio- asciende a unos 1.700 millones de dólares australianos (1.143 millones de dólares estadounidenses o 1.046 millones de euros), según el comunicado de Azure.

Hancock Prospecting y SQM, los dos accionistas más importantes de Azure, ya tienen conjuntamente una participación de un 37,8 % en esta empresa, según el comunicado de la minera de Rinehart.

Además, las firmas australiana y chilena ya se han asegurado la venta de las acciones de los grupos Creasy y Delphi, que tienen una participación en Azure del 12,8 y el 10,2 %, respectivamente, detalló el texto.

Según el diario económico Australian Financial Review, el acuerdo entre Hancock y SQM está supeditado a que ninguna otra empresa adquiera o aumente su participación en Azure por encima del 15 %.

La operación se produce en medio de un frenesí de pactos entre productores de litio, dadas las buenas perspectivas de demanda a largo plazo del material clave para la transición energética, y en un momento en que los precios del litio se han desplomado debido a ventas de vehículos eléctricos este año más lentas de lo esperado.

Según los analistas, la oferta conjunta supone una victoria al esfuerzo de Rinehart de sumar exposición al litio, tras intentar y fracasar en un plan similar con Liontown Resources , en la que se hizo con una participación minoritaria frustrando una adquisición por parte del principal productor mundial de litio, Albemarle.

Los analistas consideran que la alianza de Rinehart con SQM sigue el guión de su asociación con la gigante Rio Tinto , que ayudó a Rinehart a desarrollar el know-how minero de su empresa.

La mayor parte de la explotación de litio en el país austral, el mayor productor de este material del mundo, seguido de Chile, proviene de minas de Australia Occidental.

(Fuente: Reuters) –

Australia, December 19, 2023:. Australian mining company Hancock Prospecting and Chile’s Sociedad Quimica y Minera (SQM) announced Tuesday a joint bid to acquire Azure Minerals, aiming to dominate the exploitation of lithium in Western Australia.

The deal would give SQM, the world’s second largest lithium producer, a foothold in Australia with a stake in Azure’s Andover project and a partnership with Hancock, which has rail infrastructure and local expertise in mine development.

Azure Minerals confirmed in a statement sent to the Australian Securities Exchange (ASX) today the proposal to sell 100 % of its shares to these two companies for A$3.70 a unit (US$2.49 or €2.28).

The offer from Hancock Prospecting – owned by Gina Rinehart, considered by Forbes magazine the richest person in Australia – and SQM – one of the world’s leading lithium producers – amounts to about A$1.7 billion (US$1.143 billion or €1.046 billion), according to Azure’s statement.

Hancock Prospecting and SQM, Azure’s two largest shareholders, already jointly hold a 37.8% stake in Azure, according to the Rinehart miner’s statement.
In addition, the Australian and Chilean firms have already secured the sale of the shares of the Creasy and Delphi groups, which have a 12.8% and 10.2% stake in Azure, respectively, the statement said.

According to the Australian Financial Review, the agreement between Hancock and SQM is conditional on no other company acquiring or increasing its stake in Azure above 15%.

The deal comes amid a frenzy of deals between lithium producers, given the good long-term demand outlook for the key material for the energy transition, and at a time when lithium prices have plummeted due to slower-than-expected sales of electric vehicles this year.

According to analysts, the joint bid is a victory for Rinehart’s effort to add exposure to lithium, after it tried and failed in a similar plan with Liontown Resources, in which it took a minority stake by thwarting an acquisition by the world’s top lithium producer, Albemarle.

Analysts believe that Rinehart’s alliance with SQM follows the script of its partnership with giant Rio Tinto , which helped Rinehart develop his company’s mining know-how.

Most of the lithium mining in the southern country, the world’s largest producer of the material, followed by Chile, comes from mines in Western Australia.

(Source: Reuters) –