Chile: Enami elegirá socio para extenso proyecto de litio a mediados de 2024 / Chile: Enami to choose partner for large lithium project by mid-2024

Chile, 06 de diciembre de 2023: La empresa estatal chilena Enami (Empresa Nacional de Minería) estará en condiciones de elegir un socio para un extenso proyecto de litio a mediados del próximo año, al tiempo que asegura que la caída de los precios del metal para baterías no ha disminuido el interés de los posibles inversionistas.

La empresa procesadora de mineral es una de las dos entidades designadas para representar al Estado en el nuevo modelo público-privado del presidente Gabriel Boric para fomentar la explotación de las mayores reservas de litio del mundo. Está a punto de iniciar una consulta indígena en el marco de una solicitud de contrato especial de operación de litio (CEOL) del proyecto Altoandino, que se extiende a lo largo de unos 260 kilómetros cuadrados en los salares del norte de Chile.

El vicepresidente ejecutivo de Enami, Iván Mlynarz, espera que la empresa obtenga la licencia en junio o julio, lo que le permitirá elegir uno o varios socios para convertir este proyecto en etapa inicial de exploración en uno de los mayores proveedores sudamericanos del componente clave de las baterías de vehículos eléctricos. La minera francesa Eramet SA acaba de acordar una inversión de US$95 millones en un paquete de concesiones mineras cercanas.

Enami ha conversado con “diferentes niveles” sobre el proyecto, con interés proveniente de productores, proveedores de tecnología y “aquellos que usan litio”, dijo Mlynarz en una entrevista desde Santiago. Más allá de la caída del 75% que han sufrido los precios este año, el atractivo del litio sigue intacto en la transición energética, afirmó. De hecho, precios más bajos podrían frenar el crecimiento de la oferta, lo que dificultaría satisfacer la demanda futura.

Pero la tarea de nosotros no es especular”, dijo Mlynarz. “La tarea de nosotros en este momento es avanzar con obtener el CEOL, tener la mejor información geológica posible para poder, a mediados del próximo año, tener un socio y empezar a construir un proyecto de explotación de litio en la región de Atacama”.

(Fuente: Bloomberg)

Chile, December 06, 2023: Chile’s state-owned Enami (Empresa Nacional de Minería) will be in a position to choose a partner for an extensive lithium project by the middle of next year, while assuring that the fall in prices of the battery metal has not dampened the interest of potential investors.

The mineral processing company is one of two entities designated to represent the state in President Gabriel Boric’s new public-private model to promote the exploitation of the world’s largest lithium reserves. It is about to initiate an indigenous consultation as part of a request for a special lithium operation contract (CEOL) for the Altoandino project, which extends over some 260 square kilometers in the salt flats of northern Chile.

Enami’s executive vice-president, Iván Mlynarz, expects the company to obtain the license in June or July, which will allow it to choose one or more partners to turn this early exploration-stage project into one of South America’s largest suppliers of the key component of electric vehicle batteries. French miner Eramet SA has just agreed to a US$95 million investment in a package of nearby mining concessions.

Enami has talked to “different levels” about the project, with interest coming from producers, technology providers and “those who use lithium,” Mlynarz said in an interview from Santiago. Despite the 75% drop in prices this year, the attractiveness of lithium remains intact in the energy transition, he said. Indeed, lower prices could curb supply growth, making it difficult to meet future demand.

But the task for us is not to speculate,” Mlynarz said. “The task for us right now is to move forward with getting the CEOL, to have the best possible geological information so that we can, by the middle of next year, have a partner and start building a lithium exploitation project in the Atacama region.

(Source: Bloomberg)