Chile: Wealth Minerals y BASF inician colaboración para desarrollo de proyectos de litio / Chile: Wealth Minerals and BASF begin collaboration to develop lithium projects

Chile, 12 de diciembre de 2023: Wealth Minerals y BASF informaron que han acordado iniciar una colaboración para el desarrollo de operaciones de extracción, procesamiento y refinación de litio y otras sustancias en los Salares de Atacama y Ollagüe, en el norte de Chile.

Al respecto, comentaron que los detalles de este acuerdo de colaboración dependerán también de algunas aclaraciones por parte del Gobierno de Chile en torno a la Estrategia Nacional del Litio anunciada a principios de este año.

Según detallaron desde Wealth Minerals, esta colaboración tiene por objetivo promover y permitir la aplicación de los mejores estándares sociales y medioambientales en la fase inicial de la cadena de valor de los materiales para baterías, en consonancia con la Estrategia Nacional del Litio de Chile, con los objetivos mundiales de suministro sustentable y las expectativas de los clientes finales en este ámbito.

En ese contexto, la compañía destacó que posee propiedades mineras, por más de 60.000 hectáreas, en una de las zonas con mayor potencial del mundo para la producción de litio. Los cálculos preliminares de la compañía sugieren que la combinación de los proyectos de los salares de Atacama y Ollagüe podría producir más de 200.000 toneladas de carbonato de litio equivalente al año, incluyendo el procesamiento posterior del litio a productos de mayor valor agregado.

Al respecto, Henk van Alphen, CEO de Wealth Minerals Limited, comentó que “estamos muy contentos de asociarnos con BASF, la empresa química líder en el mundo, con el fin de desarrollar un negocio de litio económicamente viable y atractivo para todas las partes interesadas, incluidas las comunidades indígenas y el Estado de Chile, a partir de los importantes recursos mineros de propiedad de Wealth Minerals”.

Una disminución de más de 80% registrada este año en los precios del litio no ha desanimado a los inversionistas, afirmó Van Alphen en una entrevista. Los precios del metal se han desplomado mientras la oferta aumenta y la cadena de suministro de los vehículos eléctricos agota sus inventarios. “No creo que la gente esté demasiado preocupada por eso, y si nos fijamos en las ventas de vehículos eléctricos, en realidad les está yendo bastante bien”, dijo.

Al igual que decenas de posibles productores, la empresa está a la espera de que Chile decida qué áreas estarán disponibles y si deberá ceder una participación mayoritaria a Codelco o trabajar con Enami como socio minoritario. Las dos empresas estatales representarán al Estado en virtud de un nuevo modelo público-privado, cuyos detalles aún no se han definido.

Confiamos en que el Gobierno nos muestre cómo será el futuro”, dijo Van Alphen. “Pero definitivamente están muy interesados ​​en lograr que algo se concrete”.

Por otra parte, Peter Schuhmacher, presidente del negocio de Materiales y Reciclaje de Baterías de BASF, afirmó que “BASF ha desarrollado una sólida posición en la industria de materiales para baterías y es una de las pocas empresas mundiales capaces de ofrecer materiales activos para cátodos de gama alta en las principales regiones del mundo. También, nos centramos en soluciones de reciclaje de baterías y en garantizar un suministro estable de materias primas críticas. Por ello, estamos evaluando proyectos de integración para garantizar los minerales para batería, como es el apasionante proyecto de litio de Wealth Minerals en Chile.”

Chile, December 12, 2023: Wealth Minerals and BASF reported that they have agreed to enter into a collaboration for the development of operations for the extraction, processing and refining of lithium and other substances in the Atacama and Ollagüe salt flats in northern Chile.

In this regard, they commented that the details of this collaboration agreement will also depend on some clarifications from the Chilean government regarding the National Lithium Strategy announced earlier this year.

According to Wealth Minerals, this collaboration aims to promote and enable the application of the best social and environmental standards upstream in the battery materials value chain, in line with Chile’s National Lithium Strategy, global sustainable supply targets and end-customer expectations in this area.

In this context, the company highlighted that it owns mining properties, for more than 60,000 hectares, in one of the areas with the greatest potential in the world for lithium production. The company’s preliminary calculations suggest that the combination of the Atacama and Ollagüe salt flats projects could produce more than 200,000 tons of lithium carbonate equivalent per year,

including the further processing of lithium into higher value-added products.

Henk van Alphen, CEO of Wealth Minerals Limited, commented that “we are very pleased to partner with BASF, the world’s leading chemical company, to develop an economically viable and attractive lithium business for all stakeholders, including indigenous communities and the State of Chile, from the significant mineral resources owned by Wealth Minerals“.

A decline of more than 80% in lithium prices this year has not discouraged investors, Van Alphen said in an interview. Prices for the metal have plummeted as supply increases and the electric vehicle supply chain depletes inventories. “I don’t think people are too worried about that, and if you look at electric vehicle sales, they’re actually doing quite well,” he said.

Like dozens of other potential producers, the company is waiting for Chile to decide which areas will be available and whether it will have to cede a majority stake to Codelco or work with Enami as a minority partner. The two state-owned companies will represent the state under a new public-private model, the details of which have yet to be defined.

We rely on the government to show us what the future will look like,” said Van Alphen. “But they are definitely very interested in getting something materialized.”

Furthermore, Peter Schuhmacher, president of BASF’s Battery Materials and Recycling business, said, “BASF has developed a strong position in the battery materials industry and is one of the few global companies able to offer high-end active cathode materials in all major regions of the world. Also, we focus on battery recycling solutions and ensuring a stable supply of critical raw materials. As such, we are evaluating integration projects to secure battery minerals, such as Wealth Minerals’ exciting lithium project in Chile.”

(Source: Radio Maray Infobae )

(Fuente: Radio Maray Infobae )