Chile: Corfo convoca “Desafíos de I+D” para desarrollo de litio metálico, reutilización de baterías y cobre verde / Chile: Corfo announces “R&D Challenges” for the development of lithium metal, battery reuse and green copper”

Chile, 31 de enero de 2024: Hasta mediados de abril de 2024, estará abierto el primero de los llamados que realizará este año la Corporación de Fomento de la Producción (Corfo) de Chile, en torno a “Desafíos de I+D para el Desarrollo Productivo Sostenible” vinculados al desarrollo de la industria del litio, minería sostenible, transición energética y transformación digital.

Esta primera convocatoria de 2024 contempla tres desafíos, acordados en diciembre pasado por el Comité de Litio y Salares que integran los ministerios de Minería; Economía, Fomento y Turismo; Medio Ambiente; Hacienda; Ciencia, Tecnología, Conocimiento e Innovación; y Relaciones Exteriores, además de Corfo: “Desarrollo de nuevas soluciones tecnológicas para la producción de litio metálico en Chile”, “Reutilización avanzada de baterías EV (electric vehicle) para la acumulación estacionaria” y “Desarrollo de nuevas soluciones tecnológicas para la reducción de emisiones en el procesamiento de concentrados de cobre”.

Según manifestaron desde la entidad de fomento, a través de esta convocatoria se espera financiar proyectos, por un total de hasta US$30 millones, con recursos provenientes de los aportes de I+D comprometidos por SQM Salar S.A. y Albemarle en los contratos para la explotación del litio en las pertenencias mineras de la Corporación en el Salar de Atacama.

Según explicó el vicepresidente ejecutivo de Corfo, José Miguel Benavente, a través de estos llamados a resolver desafíos de I+D “estamos aprovechando recursos que derivan de los contratos que tiene Corfo para la explotación del litio y los estamos orientando a generar una profunda transformación tecnológica y productiva en sectores que son estratégicos para nuestra economía, como una minería baja en emisiones, el desarrollo de baterías de almacenamiento para operar en conjunto con energías renovables y la sofisticación de nuestra industria del litio”.

Desde la corporación comentaron que, se espera que la evaluación y adjudicación de las propuestas se complete en julio de este año, con el objetivo de que los proyectos puedan estar en marcha en noviembre de 2024. De acuerdo con las cláusulas de los contratos que permiten el financiamiento de estos llamados, los receptores de los recursos deberán ser entidades sin fines de lucro dedicadas a la I+D donde participen el Estado o universidades nacionales, permitiéndose la asociación con otras entidades públicas o privadas, nacionales e internacionales que aseguren las mejores capacidades para el desarrollo de las iniciativas.

Tres Desafíos

  • Litio Metálico: Impulsando el “Desarrollo de nuevas soluciones tecnológicas para la producción de litio metálico en Chile”, se busca que Chile pueda contar con una producción a escala piloto de litio metálico hacia el año 2027, teniendo en cuenta la eficiencia, sostenibilidad y viabilidad económica de las soluciones desarrolladas, así como el uso de tecnologías que eviten la formación de productos tóxicos y minimicen el consumo energético.

Un objetivo del llamado será implementar en el corto plazo un laboratorio especializado para la manipulación segura de litio metálico, una evaluación económica en caso de haber tecnologías con nivel de madurez igual o mayor a TRL 6 (es decir, que tengan prototipos demostrativos operando en ambientes relevantes), y una categorización de las tecnologías desarrolladas para la producción de litio metálico utilizando Cloruro de litio (LiCl), Hidróxido de litio (LiOH), Carbonato de litio (Li2CO3) y Sulfato de litio (Li2SO4) como materias de partida.

Reutilización de baterías: almacenamiento y renovables. El desafío referido a la “Reutilización avanzada de baterías EV (electric vehicle) para la acumulación estacionaria” de modo de viabilizar la integración con sistemas de generación energética renovable. Para este propósito, se destinarán US$ 4 millones por iniciativa que deberán ser ejecutados en un plazo de entre 3 y 4 años a contar de la adjudicación en noviembre de 2024.

El principal objetivo de esta iniciativa es entregar soluciones que permitan integrar las baterías de segunda vida en plantas de almacenamiento de energía renovable, optimizando su contribución al sistema, de la mano de un modelo de negocios que asegure la sostenibilidad técnica y económica de largo plazo del proyecto, considerando la experiencia en la reutilización de los packs y/o sus componentes individuales.

Cobre verde: reducción de emisiones. El tercero de los desafíos se refiere al “Desarrollo de nuevas soluciones tecnológicas para la reducción de emisiones en el procesamiento de concentrados de cobre” que es una industria que tiene compromisos para alcanzar neutralidad de carbono en sus emisiones de alcance 1 (directas que provienen de fuentes que son propiedad de la empresa o controladas por ésta) y alcance 2 (indirectas asociadas a la energía que consume la empresa), al año 2040 al menos para las mineras adscritas al ICMM. Sobre las emisiones de alcance 3, referidas a la cadena de valor, si bien hay distintos grados de adhesión, sí hay consenso en que la industria no puede abordar una parte, sino todos los alcances como objetivo global.

Este desafío reúne la mayor cuantía de recursos, US$10 millones para una iniciativa adjudicada para desarrollarse en un plazo de 5 a 6 años, considerando la complejidad de la tarea.

A través de este llamado se busca aumentar la competitividad y sostenibilidad de la principal actividad minera del país, centrándose en revitalizar la capacidad de procesamiento local incorporando nuevas tecnologías, con especial foco en maximizar la captura de SO2, electrificar procesos para reducir los combustibles fósiles y hacer gestión eficiente del arsénico.

(Fuente: Mineria Chilena)

Chile, January 31, 2024: The first of this year’s calls for proposals from the Chilean Economic Development Agency (Corfo) for “R&D Challenges for Sustainable Productive Development” related to the development of the lithium industry, sustainable mining, energy transition and digital transformation will be open until mid-April 2024.

This first call for 2024 includes three challenges, agreed last December by the Lithium and Salt Flats Committee, which includes the Ministries of Mining; Economy, Development and Tourism; Environment; Finance; Science, Technology, Knowledge and Innovation; and Foreign Affairs, as well as Corfo: “Development of new technological solutions for the production of metallic lithium in Chile”, “Advanced reuse of EV (electric vehicle) batteries for stationary storage” and “Development of new technological solutions for the reduction of emissions in the processing of copper concentrates”.

According to the development agency, this call is expected to finance projects for a total of up to US$30 million with resources from the R&D contributions committed by SQM Salar S.A. and Albemarle in the contracts for the exploitation of lithium in the Corporation’s mining properties in the Salar de Atacama.

As explained by Corfo’s executive vice-president, José Miguel Benavente, through these calls to solve R&D challenges “we are taking advantage of resources derived from the contracts that Corfo has for the exploitation of lithium and we are directing them to generate a deep technological and productive transformation in sectors that are strategic for our economy, such as low emission mining, the development of storage batteries to operate in conjunction with renewable energies and the sophistication of our lithium industry“.

The corporation noted that the evaluation and awarding of the proposals is expected to be completed in July of this year, with the objective of having the projects up and running by November 2024. According to the clauses of the contracts that allow the financing of these calls, the recipients of the resources must be non-profit entities dedicated to R&D where the State or national universities participate, allowing the association with other public or private, national and international entities that ensure the best capabilities for the development of the initiatives.

Three Challenges

  • Lithium Metal: Promoting the “Development of new technological solutions for the production of lithium metal in Chile”, the aim is for Chile to have a pilot scale production of lithium metal by 2027, taking into account the efficiency, sustainability and economic viability of the developed solutions, as well as the use of technologies that avoid the formation of toxic products and minimize energy consumption.

An objective of the call will be to implement in the short term a specialized laboratory for the safe handling of lithium metal, an economic evaluation in case there are technologies with maturity level equal or higher than TRL 6 (i.e., that have demonstration prototypes operating in relevant environments), and a categorization of the technologies developed for the production of lithium metal using lithium chloride (LiCl), lithium hydroxide (LiOH), lithium carbonate (Li2CO3) and lithium sulfate (Li2SO4) as starting materials.

  • Battery reuse: storage and renewables. The challenge referred to the “Advanced reuse of EV (electric vehicle) batteries for stationary storage” in order to make integration with renewable energy generation systems feasible. For this purpose, US$ 4 million will be allocated per initiative to be executed in a period of 3 to 4 years after the award in November 2024.

The main objective of this initiative is to provide solutions that allow the integration of second-life batteries in renewable energy storage plants, optimizing their contribution to the system, together with a business model that ensures the long-term technical and economic sustainability of the project, considering the experience in the reuse of the packs and/or their individual components.

  • Green copper: emissions reduction. The third of the challenges refers to the “Development of new technological solutions for the reduction of emissions in the processing of copper concentrates”, which is an industry that has commitments to achieve carbon neutrality in its Scope 1 emissions (direct emissions that come from sources owned or controlled by the company) and Scope 2 (indirect emissions associated with the energy consumed by the company), at least by the year 2040 for the mining companies that are members of the ICMM. Regarding Scope 3 emissions, which refer to the value chain, although there are different degrees of adherence, there is consensus that the industry cannot address one part, but rather all the scopes as a global objective.

This challenge brings together the largest amount of resources, US$10 million for an initiative awarded to be developed over a period of 5 to 6 years, considering the complexity of the task.

This call seeks to increase the competitiveness and sustainability of the country’s main mining activity, focusing on revitalizing local processing capacity by incorporating new technologies, with a special focus on maximizing SO2 capture, electrifying processes to reduce fossil fuels and efficient arsenic management.

(Source: Mineria Chilena)