Chile, Codelco: “Seríamos una empresa extraordinariamente miope si, como la mayor productora de cobre del mundo, dejáramos pasar la oportunidad que significa el litio”/Chile, Codelco: “We would be an extraordinarily short-sighted company if, as the world’s largest copper producer, we were to miss the opportunity that lithium represents”.

Santiago de Chile, 07 de junio de 2023. El presidente del directorio de Codelco (Corporación Nacional del Cobre de Chile), Máximo Pacheco, expuso ante la Comisión de Minería y Energía del Senado respecto al rol de Codelco en la Estrategia Nacional del Litio. “Codelco es vista a nivel internacional con admiración. Es una empresa reputada, prestigiada, reconocida como líder en la producción de cobre y ahora, además, le muestra al mundo que quiere ser aún más robusta, con una contribución mayor aún a la transición energética, de la mano del litio y el cobre”, enfatizó.

Así respondió a las inquietudes de parlamentarios respecto a la capacidad de la compañía para enfrentar el desafío de sumar este nuevo negocio.  “Codelco gana al día, en un año difícil como fue 2022, utilidades antes de impuestos por US$ 16 millones. O sea, el Ebitda de Codelco es casi US$ 1 millón por hora. Esta empresa tiene absolutamente todas las condiciones para enfrentar este desafío. Lo ha hecho en el pasado con otras asociaciones, lo ha hecho con tremendos proyectos, y, en definitiva, lo vamos a hacer bien ahora también”, complementó.

“No tengo ninguna duda de que el cobre y el litio van de la mano. Seríamos una empresa extraordinariamente miope si, como la mayor productora de cobre del mundo y una de las compañías mineras más respetadas, dejáramos pasar esta oportunidad que significa el litio para Chile y para Codelco”, complementó.

En esa misma línea aclaró que la cuprífera no es una empresa financieramente vulnerable como han planteado algunos sectores. Sí recordó que el Estado históricamente retiró 100% de sus utilidades, obligándola a financiar su crecimiento con deuda. Esto cambió con el actual gobierno, que el año pasado autorizó a la compañía a retener 30% de sus utilidades. En paralelo, mencionó que el mercado financiero internacional “mira a Codelco como una empresa extraordinariamente atractiva”, lo que quedó demostrado en enero pasado cuando la compañía emitió bonos por US$ 900 millones en  Nueva York y hubo disposición a prestar diez veces ese monto.

AVANCES EN ATACAMA Y MARICUNGA

En específico sobre la negociación iniciada recientemente con SQM en el Salar de Atacama, comentó que la Corporación ya está siendo acompañada por uno de los grandes bancos de inversión del mundo y prestigiosos estudios de abogados chilenos e internacionales. “Vamos a sentarnos a la mesa en muy buenas condiciones para negociar algo que le haga muy bien a Codelco y a Chile. ¿En qué plazos? Creo que vamos a saber lueguito si esto vuela o no vuela. Aquí no nos vamos a empantanar durante años a ver si hay espacio o no para un acuerdo”, describió.

Sobre el trabajo en el Salar de Maricunga, precisó que, ya finalizada la exploración, la compañía está en condiciones de evaluar qué proyecto se puede plantear en ese lugar. “Varias empresas se nos han acercado para hacer cosas con nosotros y tenemos una lista corta de aquellos con los cuales vamos a emprender este negocio. Espero que, en relación a Maricunga, podamos dar noticias sobre el modelo de negocio durante este año”, adelantó. 

RELACIÓN CON COMUNIDADES

Respecto a la relación con las comunidades, Pacheco comentó que ayer se reunió con representantes del Consejo de Pueblos Atacameños y las comunidades de Alto Loa, y que antes lo hizo con comunidades colla de Maricunga, a las que volverá a visitar próximamente, y a todos quienes les planteó su intención de corregir las cosas que se hayan hecho mal en el pasado.

Todos los estudios de imagen dicen que Codelco es por lejos la empresa más valorada y respetada por la opinión pública. Pero algo pasa que eso no es lo que sienten las comunidades donde estamos. Perciben que hay mucha deuda pendiente, que no hemos hecho bien ese trabajo, y eso tenemos que corregirlo y lo vamos a corregir, porque lo merecen ellos y también Codelco. Esta es una oportunidad para hacer una minería distinta, con respeto al medioambiente y amigable con las comunidades”, reflexionó.

En todo caso, Pacheco subrayó que él “no calificaría la relación con las comunidades en Maricunga como una relación conflictiva, pues existe una relación de diálogo abierta”.

(Fuente: Codelco Prensa)

Santiago de Chile, June 7, 2023. The Chairman of the Board of Directors of Codelco (Corporación Nacional del Cobre de Chile), Máximo Pacheco, spoke before the Senate Mining and Energy Committee regarding Codelco’s role in the National Lithium Strategy. “Codelco is viewed internationally with admiration. It is a reputable, prestigious company, recognized as a leader in copper production and now it is also showing the world that it wants to be even more robust, with an even greater contribution to the energy transition, hand in hand with lithium and copper”, he emphasized.

In this way, he responded to the concerns of parliamentarians regarding the company’s capacity to face the challenge of adding this new business. “In a difficult year such as 2022, Codelco earns pre-tax profits of US$ 16 million a day. In other words, Codelco’s Ebitda is almost US$ 1 million per hour. This company has absolutely all the conditions to face this challenge. It has done so in the past with other associations, it has done so with tremendous projects, and, in short, we are going to do well now as well”, he added.

“I have no doubt that copper and lithium go hand in hand. We would be an extraordinarily short-sighted company if, as the largest copper producer in the world and one of the most respected mining companies, we were to miss this opportunity that lithium means for Chile and for Codelco,” he added.

In the same vein, he clarified that the copper company is not a financially vulnerable company as some sectors have claimed. He did recall that the State historically withdrew 100% of its profits, forcing it to finance its growth with debt. This changed with the current government, which last year authorized the company to retain 30% of its profits. At the same time, he mentioned that the international financial market “looks at Codelco as an extraordinarily attractive company”, which was demonstrated last January when the company issued bonds for US$ 900 million in New York and there was a willingness to lend ten times that amount.

PROGRESS IN ATACAMA AND MARICUNGA

Specifically on the negotiation recently initiated with SQM on the Salar de Atacama, he commented that the Corporation is already being accompanied by one of the world’s large investment banks and prestigious Chilean and international law firms. “We are going to sit at the table in very good conditions to negotiate something that will be very good for Codelco and Chile. In what terms? I think we will know soon whether this will fly or not. We are not going to get bogged down here for years to see whether or not there is room for an agreement”, he described.

Regarding the work in the Salar de Maricunga, he said that, once the exploration has been completed, the company is in a position to evaluate what project can be proposed there. “Several companies have approached us to do things with us and we have a short list of those with whom we are going to undertake this business. I hope that, in relation to Maricunga, we will be able to give news on the business model during this year,” he advanced.

RELATIONSHIP WITH COMMUNITIES

Regarding the relationship with the communities, Pacheco commented that yesterday he met with representatives of the Council of Atacameño Peoples and the communities of Alto Loa, and earlier with the Colla communities of Maricunga, whom he will visit again soon, and to all of whom he expressed his intention to correct the things that have been done wrong in the past.

All the image studies say that Codelco is by far the company most valued and respected by public opinion. But something happens that this is not what the communities where we are feel. They perceive that there is a lot of pending debt, that we have not done that work well, and we have to correct it and we are going to correct it, because they deserve it and so does Codelco. This is an opportunity to do a different kind of mining, with respect for the environment and friendly to the communities“, he reflected.

In any case, Pacheco stressed that he “would not describe the relationship with the communities in Maricunga as one of conflict, as there is a relationship of open dialogue”.

(Source: Press Codelco)