Bolivia busca la industrialización de litio en siete de sus salares y lanza convocatoria / Bolivia seeks to industrialize lithium in seven of its salt flats and launches a call for tenders

La Paz, 26 enero 2024.- El Gobierno de Bolivia lanzó este viernes una segunda convocatoria internacional para el aprovechamiento de los recursos evaporíticos, litio y otros minerales, en siete de sus salares y para captar proyectos mediante la tecnología de extracción directa de litio (EDL).

El gerente de Investigación, Ingeniería y Proyectos de YLB, Salvador Beltrán, explicó que la convocatoria no está dirigida únicamente a la producción de litio sino a “muchos minerales” que pueden ser industrializados y que contienen las salmueras bolivianas.

Los sitios para el desarrollo de estos proyectos son los salares de Uyuni (el más grande del mundo con 12.000 kilómetros cuadros de superficie), Coipasa, Pastos Grandes, Cañapa, Capina, Chiguana y Empexa, situados en los departamentos de Potosí y Oruro.

La convocatoria cuenta varias fases que hemos desarrollado para hacer el estudio y la evaluación de las tecnologías, porque estos proyectos tienen que finalizar con la firma de un convenio de plantas piloto“, precisó Beltrán.

El desafío que Bolivia enfrenta es la aplicación de la tecnología EDL, la producción y la captación de ingresos por la venta de carbonato de litio “para llegar a la producción de cátodos y baterías”, agregó.

La presentación de la ‘Convocatoria Internacional para el Desarrollo Integral de Recursos Evaporíticos‘ se realizó en La Paz a cargo del ministro de Hidrocaburos y Energías, Franklin Molina, y la presidenta de la estatal Yacimiento del Litio Bolivianos (YLB)

También asistieron los embajadores y representantes diplomáticos de Alemania, Brasil, Chile, Corea del Sur, China, Egipto, España, Estados Unidos, Francia, Japón, Turquía, Rusia y la Unión Europea, entre otros países.

En su intervención, el ministro Molina dijo que esta licitación tiene la meta de que varias empresas “se unan” a la industrialización del litio con la tecnología EDL e implementen “no solamente” proyectos piloto sino “a mayor escala”.

Estamos convencidos que estas compañías que van a presentarse a partir del día de hoy utilizarán tecnología de vanguardia para potenciar la producción del litio“, agregó.

El ministro precisó que, en el marco de los “principios de transparencia”, los procedimientos desde la convocatoria a hasta la selección de propuestas se efectuarán de “manera abierta y comprensible para todas las partes”.

También mencionó que se realizarán mesas técnicas y que los resultados de cada etapa serán públicos, siguiendo un “protocolo de transparencia” con información “confiable” para todos.

Molina enfatizó que la convocatoria se hace con los principios de “soberanía” de Bolivia sobre sus recursos naturales, el respeto hacia las comunidades y pueblos campesinos en donde se ubiquen los proyectos además del “respeto” a la Madre Tierra.

Esta es la segunda convocatoria internacional para la industrialización del litio que realiza Bolivia después de la que lanzó en abril de 2021.

En 2023, Bolivia firmó acuerdos para la aplicación de la tecnología de extracción directa de litio (EDL) con las compañías chinas CATL BRUNP & MOC (CBC) y Citic Guoan además de la rusa Uranium One Group, para el diseño y construcción de plantas de carbonato de litio.

Además, suscribió otro con la firma india Altimin para desarrollar tecnología en la fabricación de baterías de ion litio.

A finales del año pasado, Bolivia inauguró un complejo industrial para producir 15.000 toneladas de litio anuales con un sistema de piscinas de evaporación, que forma parte de un plan que aspira a llegar a las 100.000 toneladas entre 2025 y 2026, cuando los proyectos estén funcionando en su totalidad.

(Fuente: Infobae)

La Paz, January 26, 2024- The Bolivian government launched last Friday a second international call for the use of evaporite resources, lithium and other minerals, in seven of its salt flats and to attract projects through direct lithium extraction technology (EDL).

YLB’s Research, Engineering and Projects Manager, Salvador Beltrán, explained that the call is not only aimed at lithium production but at “many minerals” that can be industrialized and that are contained in Bolivian brines.

The sites for the development of these projects are the salt flats of Uyuni (the largest in the world with 12,000 square kilometers of surface area), Coipasa, Pastos Grandes, Cañapa, Capina, Chiguana and Empexa, located in the departments of Potosí and Oruro.

The call has several phases that we have developed to carry out the study and evaluation of the technologies, because these projects have to end with the signing of an agreement for pilot plants,” Beltrán said.

The challenge Bolivia faces is the application of EDL technology, the production and capture of income from the sale of lithium carbonate “to reach the production of cathodes and batteries”, he added.

The presentation of the ‘International Call for the Integral Development of Evaporite Resources’ was made in La Paz by the Minister of Hydrocarbons and Energy, Franklin Molina, and the president of the state-owned Yacimiento del Litio Bolivianos (YLB).

Ambassadors and diplomatic representatives from Germany, Brazil, Chile, South Korea, China, Egypt, Spain, the United States, France, Japan, Turkey, Russia and the European Union, among other countries, also attended.

In his speech, Minister Molina said that this tender has the goal that several companies “join” the industrialization of lithium with EDL technology and implement “not only” pilot projects but “on a larger scale“.

We are convinced that these companies that are going to present themselves as of today will use cutting-edge technology to boost lithium production,” he added.

The minister specified that, within the framework of the “principles of transparency”, the procedures from the call to the selection of proposals will be carried out in an “open and understandable manner for all parties”.

He also mentioned that technical roundtables will be held and that the results of each stage will be public, following a “transparency protocol” with “reliable” information for all.

Molina emphasized that the call is made with the principles of Bolivia’s “sovereignty” over its natural resources, respect for the communities and peasant peoples where the projects are located, as well as “respect” for Mother Earth.

This is Bolivia’s second international call for lithium industrialization after the one launched in April 2021.

In 2023, Bolivia signed agreements for the application of direct lithium extraction technology (EDL) with the Chinese companies CATL BRUNP & MOC (CBC) and Citic Guoan as well as the Russian Uranium One Group, for the design and construction of lithium carbonate plants.

It also signed another with the Indian firm Altimin to develop lithium ion battery manufacturing technology.

At the end of last year, Bolivia inaugurated an industrial complex to produce 15,000 tons of lithium per year with an evaporation pool system, which is part of a plan that aims to reach 100,000 tons between 2025 and 2026, when the projects are fully operational.

(Source: Infobae)