Latinoamérica debe doblar su producción de cobre y litio para la transición energética global / Latin America must double copper and lithium production for the global energy transition

26 de Enero 2024: Latinoamérica y el Caribe deberá doblar en los próximos veinte años su producción de cobre y multiplicar por diez la de litio para atender la creciente demanda mundial de estos dos minerales críticos para la transición energética y alcanzar la meta global de cero emisiones netas de carbono para 2050.

Esa es una de las proyecciones realizadas por la Organización Latinoamericana de la Energía (Olade) en su ‘Estudio sobre la situación de los minerales críticos necesarios para los procesos de transiciones Energéticas en América Latina y el Caribe’, presentado este jueves.

La producción de minerales críticos de América Latina ronda los 180.000 millones de dólares actualmente, un 25% del mercado global, que alcanza aproximadamente los 700.000 millones de dólares.

Los principales minerales son el cobre, con 70.000 millones de dólares; el hierro, con 50.000 millones de dólares; el oro, con 30.000 millones de dólares; y la plata, con 10.000 millones de dólares.

En la actualidad Latinoamérica alberga el 45% de la producción mundial de cobre y el 38% de las reservas, así como el 29% de la producción global de litio y el 61% de las reservas.

De igual manera, cuenta con el 48% de la producción mundial de plata y con el 39% de las reservas de ese mineral, mientras que del molibdeno alberga tanto el 38% de la producción como de las reservas.

Chile, Perú y México son líderes


Por países, Chile es el primer productor mundial de cobre, el segundo de molibdeno y el tercero de litio, mientras que Perú ocupa la segunda posición en la producción global de cobre, estaño y zinc, y es el tercero en plata.

A su vez, México está en el primer lugar del mundo en producción de plata y Brasil está en el tercer puesto de producción de hierro.

Si bien China concentra actualmente más de la mitad de la refinación de estos metales, para el consultor en industrias extractivas Gastón Siroit, América Latina y el Caribe tiene una oportunidad de generar un vector de desarrollo a través de estos metales críticos.

Según el experto, el gigante asiático tendrá que desconcentrar su capacidad de refinación a medida que se castiguen y graven las emisiones de carbono, y ahí Latinoamérica aparece como la región con la matriz energética más limpia del mundo, con 200 gigavatios de potencia instalada, principalmente de centrales hidroeléctricas.

Y es que además un 20% del cobre refinado se produce mediante reciclaje, lo que ahorra hasta un 80% de energía en comparación con la energía de las minas.

Políticas y estrategias conjuntas

Para Siroit, Latinoamérica tiene el reto de desarrollar políticas estratégicas y conjuntas que permitan impulsar la industria minera en la región y atender la demanda global de estos metales en las próximas décadas.

Por ello, el estudio de Olade realizó una serie de recomendaciones y pautas como integrar naturalmente la minería en los territorios, sin desplazar ni a las comunidades ni al ecosistema o especies en peligro de extinción.

También evitar que los proyectos mineros generen un aumento desproporcionado del costo de vida en las zonas de influencia y que esto se traduzca en exclusión, pobreza y migración, así como minimizar el uso de combustibles fósiles, reducir las emisiones, evitar impactos adversos en la biodiversidad y cuidar los recursos naturales como el agua potable.

Otro desafío será mejorar el acceso al financiamiento para la actividad minera, conectar las zonas mineras con los principales corredores exportadores, reducir los plazos administrativos y garantizar la redistribución justa de los ingresos por regalías mineras para apoyar el crecimiento socioeconómico e industrial y perseguir la corrupción.

Encadenamientos productivos

La Olade también apuntó a desarrollar encadenamientos productivos en las zonas mineras para instalar nuevas economías y oportunidades, de modo que esas áreas tengan una segunda vida cuando se cierre la mina.

El secretario ejecutivo de la Olade, Andrés Rebolledo (chileno), comentó que “hablar de minerales críticos y estratégicos en la transición energética pone de relieve el rol de América Latina y el Caribe en el contexto de la transformación del sector energético en el mundo”.

“Sin América Latina, es difícil conseguir una transición global, dada la relevancia estratégica que tienen estos minerales críticos en las distintas tecnologías que son protagonistas en la transición energética en el mundo”, concluyó Rebolledo.

(Fuente: BioBioChile)

January 26, 2024: Latin America and the Caribbean will have to double its copper production and increase its lithium production tenfold in the next twenty years to meet the growing world demand for these two critical minerals for the energy transition and to achieve the global goal of zero net carbon emissions by 2050.

That is one of the projections made by the Latin American Energy Organization (Olade) in its ‘Study on the situation of critical minerals needed for energy transition processes in Latin America and the Caribbean‘, presented this Thursday.

The production of critical minerals in Latin America is currently around US$180 billion, 25% of the global market, which reaches approximately US$700 billion.

The main minerals are copper, with US$70 billion; iron, with US$50 billion; gold, with US$30 billion; and silver, with US$10 billion.

Latin America is currently home to 45% of the world’s copper production and 38% of reserves, as well as 29% of global lithium production and 61% of reserves.

It also has 48% of the world’s silver production and 39% of silver reserves, while molybdenum accounts for 38% of both production and reserves.

Chile, Peru and Mexico are leaders

By country, Chile is the world’s leading producer of copper, the second of molybdenum and the third of lithium, while Peru ranks second in the global production of copper, tin and zinc, and third in silver.

Mexico ranks first in the world in silver production and Brazil is third in iron production.

Although China currently concentrates more than half of the refining of these metals, for extractive industry consultant Gastón Siroit, Latin America and the Caribbean have an opportunity to generate a vector of development through these critical metals.

According to the expert, the Asian giant will have to deconcentrate its refining capacity as carbon emissions are punished and taxed, and Latin America appears as the region with the cleanest energy matrix in the world, with 200 gigawatts of installed capacity, mainly from hydroelectric power plants.

Furthermore, 20% of refined copper is produced by recycling, which saves up to 80% of energy compared to energy from mines.

Joint policies and strategies

For Siroit, Latin America faces the challenge of developing strategic and joint policies to boost the mining industry in the region and meet the global demand for these metals in the coming decades.

For this reason, the Olade study made a series of recommendations and guidelines such as naturally integrating mining in the territories, without displacing communities, the ecosystem or endangered species.

Also to avoid that mining projects generate a disproportionate increase in the cost of living in the areas of influence and that this translates into exclusion, poverty and migration, as well as minimizing the use of fossil fuels, reducing emissions, avoiding adverse impacts on biodiversity and taking care of natural resources such as drinking water.

Another challenge will be to improve access to financing for mining activity, connect mining areas with the main export corridors, reduce administrative delays and ensure the fair redistribution of mining royalty revenues to support socioeconomic and industrial growth and pursue corruption.

Productive linkages

Olade also aimed to develop productive linkages in mining areas to install new economies and opportunities, so that these areas have a second life when the mine closes.

Olade’s executive secretary, Andrés Rebolledo (Chilean), commented that “talking about critical and strategic minerals in the energy transition highlights the role of Latin America and the Caribbean in the context of the transformation of the energy sector in the world.”

“Without Latin America, it is difficult to achieve a global transition, given the strategic relevance of these critical minerals in the different technologies that are key players in the world’s energy transition,” concluded Rebolledo.

(Source: BioBioChile)