Argentina y Alemania se asocian para desarrollar “Litio Verde” / Argentina and Germany partner to develop “Green Lithium”

Septiembre de 2023: Tras meses de trabajo, la empresa alemana Eusati eligió a YPF (Argentina) como socia estratégica para desarrollar nuevas cadenas de valor del litio , el “litio verde“, que atiende una forma más sostenible de explotar litio en base a energías renovables y el uso eficiente del agua.

El interés de Alemania en el litio verde argentino:

YPF y Eusati, una empresa alemana que comercializa e invierte en materias primas necesarias para la transición energética, firmaron un acuerdo para posicionarse como socias estratégicas en el desarrollo de la cadena de valor del litio verde, un producto explotado de manera sostenible, que se podrá vender a un precio más alto y que Argentina cuenta con condiciones naturales de producir . Gracias a la cooperación con Eusati, la petrolera con mayoría estatal podría garantizar el abastecimiento de litio verde al conglomerado de empresas que demandan este producto específico en el entramado productivo alemán.

Con la firma de un memorándum de entendimiento, YPF Litio e Y-TEC y Eusati dieron el primer paso para avanzar en planes de negocios concretos -que pueden ir desde transferencia de tecnología hasta inversión de capital-, para que YPF produzca litio verde, explotado de manera sostenible, y se convierta de esta manera en abastecedora de la cadena de valor alemana ligada a la electromovilidad, que alcanzó en 2021 los 9000 millones de dólares. También apuntan a desarrollar la cadena de valor del litio, con el objetivo de que Argentina comience a producir hidróxido de litio e incluso baterías en cooperación con Y-TEC.

“Es el primero de muchos”, se entusiasma el embajador argentino en Alemania Fernando Brun. El primer acuerdo firmado fue con YPF “por su trayectoria”, porque está ligado a la exploración y la explotación de litio y, sobre todo, cuenta con una clara visión respecto a lo que es la transición energética y el querer hacer un aporte a la descarbonización a nivel global. “Fue un proceso de casi seis meses en los que YPF tuvo que demostrar muchas capacidades y hubo contactos, implicó reuniones con la empresa y visitas a las provincias, procesos multiactorales”, explicó. Sin embargo, asegura que están trabajando con otras empresas argentinas para lograr nuevos acuerdos en los sectores ligados a insumos estratégicos de transición energética y el campo de descarbonización en los próximos años.

Litio Verde
El memorándum firmado con YPF Litio menciona un compromiso de la empresa alemana para la identificación concreta de proyectos de litio- es decir, salares-, y la transferencia de tecnología necesaria tanto en formas de extracción como fases de procesamiento específicas para la producción del litio verde, una forma de extracción que combina la transición energética con el cambio climático y pretende hacer sostenible la cadena del litio. A cambio, Argentina le garantiza el acceso preferencial a este producto específico que la industria alemana demandará exclusivamente – ya no podrá producir más con litio que no sea verde- para la producción de vehículos eléctricos en un futuro no muy lejano.

Para que sea considerado litio verde, su extracción debe cumplir tres condiciones: que se utilice energía renovable para el proceso, que se reduzca al máximo la utilización de químicos nocivos, y que el uso del agua sea eficiente. Por la forma en que se presenta el mineral en Argentina – en salares, a diferencia de Australia y Estados Unidos que se presentan en roca y su extracción requiere si o si el uso de químicos para conseguir el material puro-, necesita solo agua y pocos minerales para conseguirlo en su estado puro. De esta forma, posiciona al país como líder potencial en la extracción del litio verde.

“Existe una experiencia de litio verde en Cauchari en Jujuy, donde se abastecen del propio parque solar”, asegura Brun y complementa que “en Chile y Bolivia podrían tener potencial porque el mineral también se encuentra en salares, pero Bolivia cuenta con pocas inversiones para la explotación, y Chile no tiene acceso al agua directo en sus salares, entonces utiliza la desalinización que tiene un costo alto para poder llevar agua desanilizada a mas de 4000 metros a nivel del mar”.

De acuerdo al embajador en Alemania, en los próximos cinco años comenzará a haber un precio especial (más caro) por ese producto. En el largo plazo, los beneficios de producir litio verde van a ser poder ser la puerta de entrada al mercado europeo, que se encuentran en el camino de abastecer a sus industrias de electromovilidad en un 100 por ciento de ese producto.

El segundo memorándum de Eusati fue firmado con Y-TEC, la fábrica de celdas para baterías de ion litio que se convertirá desde septiembre, luego de su inauguración, en la primera fábrica de baterías de ion-litio de América Latina. En este caso, el acuerdo compromete a ambas firmas a estudiar juntas para producir el desarrollo de baterías locales. También se mencionó la posibilidad de que Argentina pueda convertirse en productora de hidróxido de litio, una fase siguiente de procesamiento del producto primario que aún no se hace en el país.

Alemania
Alemania, que se encuentra en el top 10 de países productores de autos eléctricos que utilizan baterías de litio, depende 100 por ciento de abastecimiento tanto de la materia prima como de las baterías. En el 2021 (último dato disponible) importó 9000 millones de dólares en baterías, 100 millones en celdas de baterías, 20 millones de dólares en hidróxido de litio y 47 millones en carbonato de litio. Es un mercado que a priori parece pequeño si se toma el carbonato- Argentina sólo produce carbonato de litio y en 2021 exportó 207 millones de dólares- , pero es una oportunidad para insertarse en toda la cadena de valor.

Alemania importa la mayor cantidad de carbonato de litio de Australia (aunque algunas empresas como BMW también le compra a Livent que exporta litio desde el Salar del Hombre Muerto en Catamarca, Argentina), luego lo envía a China para procesarlo a hidróxido y convertirlo en baterías.

“La dependencia alemana se evidencia en la importación de baterías”, analiza el embajador argentino en Alemania Fernando Brun, “una cadena completa en donde ellos son consumidores finales, pero que a su vez es crítica para su propia producción industrial (máquinas, automotores) y para la transición energética, cuya aceleración es vital en el contexto de la guerra contra Ucrania. Diversificar proveedores es parte de su estrategia de seguridad de las cadenas de suministro. Argentina presenta el potencial para insertarse en esta cadena de valor como pocos otros países, no sólo por la propia producción de litio, sino también porque se busca instalar al menos dos fases de procesamiento en nuestro país”.

(Fuente: Página 12)

September 2023: After months of work, the German company Eusati chose YPF (“Yacimientos Petrolíferos Fiscales”, Argentina) as a strategic partner to develop new lithium value chains, the “green lithium“, which addresses a more sustainable way of exploiting lithium based on renewable energies and the efficient use of water.

Germany’s interest in Argentine green lithium:

YPF and Eusati, a German company that markets and invests in raw materials needed for the energy transition, signed an agreement to position themselves as strategic partners in the development of the value chain of green lithium, a product exploited in a sustainable way, which can be sold at a higher price and that Argentina has natural conditions to produce . Thanks to the cooperation with Eusati, the state-owned oil company could guarantee the supply of green lithium to the conglomerate of companies that demand this specific product in the German production network.

With the signing of a memorandum of understanding, YPF Lithium and Y-TEC and Eusati took the first step to advance in concrete business plans -which may range from technology transfer to capital investment- for YPF to produce green lithium, exploited in a sustainable manner, and thus become a supplier of the German value chain linked to electromobility, which reached 9 billion dollars in 2021. They also aim to develop the lithium value chain, with the objective that Argentina will start producing lithium hydroxide and even batteries in cooperation with Y-TEC.

“It is the first of many,” enthuses Argentine Ambassador to Germany Fernando Brun. The first agreement signed was with YPF “because of its trajectory”, because it is linked to the exploration and exploitation of lithium and, above all, it has a clear vision regarding the energy transition and the desire to make a contribution to decarbonization at a global level. “It was a process of almost six months in which YPF had to demonstrate many capabilities and there were contacts, it involved meetings with the company and visits to the provinces, multi-stakeholder processes,” he explained. However, he assures that they are working with other Argentine companies to reach new agreements in sectors linked to strategic inputs for energy transition and the decarbonization field in the coming years.

Green Lithium
The memorandum signed with YPF Lithium mentions a commitment from the German company for the concrete identification of lithium projects -i.e. salt flats-, and the transfer of the necessary technology in both extraction methods and specific processing phases for the production of green lithium, a form of extraction that combines energy transition with climate change and aims to make the lithium chain sustainable. In exchange, Argentina guarantees preferential access to this specific product that German industry will demand exclusively – it will no longer be able to produce with non-green lithium – for the production of electric vehicles in the not too distant future.

To be considered green lithium, its extraction must meet three conditions: renewable energy must be used for the process, the use of harmful chemicals must be reduced to a minimum, and water use must be efficient. Due to the form in which the mineral occurs in Argentina – in salt flats, unlike in Australia and the United States, where it occurs in rock and its extraction requires the use of chemicals to obtain the pure material – only water and few minerals are needed to obtain it in its pure state. This positions the country as a potential leader in the extraction of green lithium.

“There is an experience of green lithium in Cauchari in Jujuy, where it is supplied by the solar park itself”, says Brun and adds that “Chile and Bolivia could have potential because the mineral is also found in salt flats, but Bolivia has little investment for exploitation, and Chile has no direct access to water in its salt flats, so it uses desalination, which has a high cost to bring desalinated water to more than 4000 meters above sea level”.

According to the ambassador to Germany, in the next five years there will start to be a special (more expensive) price for this product. In the long term, the benefits of producing green lithium will be to be able to be the gateway to the European market, which is on the way to supply its electromobility industries with 100 percent of this product.

The second Eusati memorandum was signed with Y-TEC, the lithium-ion battery cell factory which, after its inauguration in September, will become the first lithium-ion battery factory in Latin America. In this case, the agreement commits both companies to work together to develop local batteries. The possibility that Argentina could become a producer of lithium hydroxide was also mentioned, a next stage in the processing of the primary product that is not yet done in the country.

Germany
Germany, which is in the top 10 countries producing electric cars using lithium batteries, is 100 percent dependent on supplies of both raw materials and batteries. In 2021 (latest available data) it imported $9 billion in batteries, $100 million in battery cells, $20 million in lithium hydroxide and $47 million in lithium carbonate. It is a market that a priori seems small if we take carbonate – Argentina only produces lithium carbonate and in 2021 exported 207 million dollars- , but it is an opportunity to insert itself in the whole value chain.

Germany imports the largest amount of lithium carbonate from Australia (although some companies such as BMW also buys from Livent, which exports lithium from the Salar del Hombre Muerto in Catamarca, Argentina), then sends it to China to process it into hydroxide and convert it into batteries.

“German dependence is evident in the import of batteries,” analyzes Argentine ambassador to Germany Fernando Brun, “a complete chain in which they are final consumers, but which in turn is critical for their own industrial production (machines, automobiles) and for the energy transition, the acceleration of which is vital in the context of the war against Ukraine. Diversifying suppliers is part of its supply chain security strategy. Argentina has the potential to insert itself in this value chain like few other countries, not only because of its own lithium production, but also because it seeks to install at least two processing stages in our country”.

(Source: Página 12)