Bolivia está abierta a acuerdos con empresas europeas y mundiales para la exploración y extracción de litio / Bolivia is open to tie-ups with European and other global companies for lithium exploration and extraction

NUEVA YORK, 20 sep – Bolivia está abierta a acuerdos con empresas europeas y de otros países para la exploración y extracción de litio, siempre que cumplan con las condiciones del país, dijo el miércoles el presidente Luis Arce.

“Estamos abiertos a cualquier empresa que quiera venir a Bolivia, pero las condiciones son claras“, dijo Arce a Reuters en una entrevista, agregando que su país quiere participar en toda la cadena de producción.

“Tenemos suficientes reservas para que varias empresas puedan estar operando simultáneamente sin chocar unas con otras“, agregó, mencionando que las firmas europeas estarían bien posicionadas para participar. “Lo que queremos es eficiencia en tecnología”.

Dos empresas chinas y una rusa exploran actualmente tres de los salares bolivianos, y aún quedan decenas de formaciones por explotar. Las reservas bolivianas de litio, estimadas en 23 millones de toneladas métricas, son las mayores del mundo, pero el país sudamericano aún no ha traducido su potencial en una producción a escala comercial.

Arce, en declaraciones al margen de la Asamblea General de las Naciones Unidas en Nueva York, afirmó que su país se encuentra en una carrera contrarreloj en la extracción de litio, dada la demanda de un mundo que busca dejar atrás su dependencia de los combustibles fósiles.

“Estamos en esa línea de hacerlo lo más rápido posible porque el mundo lo necesita”.

A pesar de hablar de la “crisis climática”, de la que Arce culpó a lo que describió como “el sistema capitalista”, dijo que Bolivia va a “seguir siendo un país minero, vamos a seguir siendo un país gasífero e incluso un pequeño país petrolero.”

DELINCUENTES FORESTALES
Consultado sobre un compromiso mundial de deforestación cero para 2030, Arce sostuvo que su país no se suscribirá: “Decir que vamos a controlar o acabar con la deforestación tiene que venir con hechos, no simplemente con palabras”, dijo el presidente.

Bolivia fue uno de los países que más deforestó el año pasado, sólo por detrás de Brasil y la República Democrática del Congo, según Global Forest Watch, que vigila los índices de deforestación.

Pero Arce dijo que Bolivia era una de las pocas naciones que “entendía perfectamente el comportamiento de la Madre Tierra” y cómo protegerla.

Los ecologistas han criticado al gobierno de Arce por apoyar la industria agrícola del país como motor económico clave para compensar la caída de las exportaciones de gas natural.

Se han talado grandes extensiones de terreno para cultivar soja y carne de vacuno. En 2022 se talaron unos 3.860 kilómetros cuadrados, según Global Forest Watch.

(Fuente; Reuters – Información de Rodrigo Campos en Nueva York y Lucinda Elliot en Montevideo; edición de Adam Jourdan y Timothy Gardner.

NEW YORK, Sept 20 – Bolivia is open to tie-ups with European and other global companies for lithium exploration and extraction provided they adhere to the country’s conditions, president Luis Arce said on Wednesday.

“We are open to any company that wants to come to Bolivia, but the conditions are clear,” Arce told Reuters in an interview, adding that his country wants to participate in the entire production chain.

“We have enough reserves so that several companies can be operating simultaneously without crashing into one another,” he added, mentioning that European firms would be well placed to participate. “What we want is efficiency in technology.”

Two Chinese and one Russian company are currently exploring three of Bolivia’s salt flats, with dozens of the formations still to tap. Bolivia’s estimated lithium reserves of 23 million metric tons are the largest in the world, but the South American country has yet to translate the potential into commercial-scale production.

Arce, speaking on the sidelines of the United Nations General Assembly in New York, said his country is in a race against time in lithium extraction, given the demand from a world looking to move on from its dependence on fossil fuels.

“We are in that line of doing it as quickly as possible because the world needs it.”

Despite speaking of the “climate crisis,” which Arce blamed on what he described as “the capitalist system,” he said Bolivia will “continue being a mining country, we are going to continue being a gas country and even a small oil country.”

FOREST OFFENDERS
Asked about a global 2030 zero-deforestation pledge, Arce maintained that his country would not sign up: “To say we are going to control or end deforestation has to come with action, not simply words,” the president said.

Bolivia was one of the worst offenders of primary forest clearances last year, behind only Brazil and the Democratic Republic of Congo, according to Global Forest Watch that monitors deforestation rates.

But Arce said Bolivia was one of the few nations that “perfectly understood the behavior of Mother Earth,” and how to protect it.

Environmentalists have criticized the government under Arce for supporting the country’s farm industry as a key economic driver to take the slack from falling exports of natural gas.

Vast areas have been cleared for soy and beef farms. An area of some 3,860 square kilometers (1,490 square miles) was cleared in 2022, according to Global Forest Watch.

(Source: Reuters – Reporting by Rodrigo Campos in New York and Lucinda Elliot in Montevideo; editing by Adam Jourdan and Timothy Gardner)