Argentina: El gasoducto “Vicuñas” de TGN abastecerá minas de litio para 2026 / Argentina: TGN´s “Vicuñas” pipeline to supply lithium mines by 2026

Argentina, 04 de diciembre 2023: La empresa argentina TGN (Transportadora Gas del Norte) presentó ante más de 100 empresas e inversores europeos el proyecto “Vicuñas”. Se trata de un gasoducto de 300 kilómetros que planean poner en funcionamiento en 2026 para abastecer el boom de las minas de litio en el norte argentino. Una comitiva de la Unión Europea visita Argentina para buscar oportunidades de inversión en agregado de valor.

Gastón Fourmentel, jefe de desarrollo de negocios de TGN, presentó el proyecto este lunes en el seminario europeo sobre la cadena de valor del litio, que organizó el Centro Argentino de Ingenieros. Fue realizado en el marco de la visita de una misión de la Unión Europea, liderada por Felix Fernández Shaw, director para América Latina y Caribe de la Comisión Europea. El objetivo es cómo lograr una sinergia entre gobiernos nacionales, provinciales, empresas y bancos para agregar valor al mineral.

Hay una necesidad de abastecimiento de energía en el Triángulo del Litio que al día de hoy no está resuelta”, afirmó Fourmentel. El gasoducto “Vicuñas” fue diseñado por la compañía en el año 2018 con el objetivo de “resolver los problemas de abastecimiento”. Actualmente existen en Argentina 3 proyectos en producción de litio, pero hay 6 en construcción, que podrían multiplicar por 7 la producción de litio de cara al 2026.

Fourmentel mostró ante una sala de más de 100 personas un mapa del recorrido del gasoducto: tendrá 304 kilómetros, un diámetro de 12-16 pulgadas, el recorrido de la traza abarcará 3 provincias y atravesará 10 salares, entre los que se encuentran Olaroz, Cauchari, Pozuelo, Rincón, Centenario Ratones y el salar del Hombre Muerto. Esto significa que irá desde Susques, provincia de Jujuy, atravesará Los Andes en Salta y terminará en Antofagasta de la Sierra, en Catamarca.

Hay 17 proyectos en construcción y recibimos manifestación de interés por 3,9 millones de m3. Por eso nos planteamos cómo abastecer esa demanda. Para 2026 este proyecto puede ser una realidad y nos aseguramos reducir la huella de carbono”, planteó el ejecutivo de TGN. Es que si bien hay diversas ideas sobre abastecimiento energético, como una línea eléctrica, o pequeñas plantas de GNL, la estrategia de la compañía es “cómo aprovechar la ventana de oportunidad” de la manera más rápida posible. Actualmente, la matriz energética argentina es abastecida en un 50% por gas natural, y TGN transporta el 20%.

Sobre el cronograma de la compañía, Fourmentel contó que hace un año lanzaron el proyecto, en octubre del 2022. En enero de este año firmaron la carta de intención con 17 compañías de interés. En marzo realizaron una segunda recorrida de la traza para hacer un relevamiento y validar las 3 zonas potenciales para plantas de GNL en pequeña escala, para abastecer a proyectos que no están tan cerca de la traza.

Luego, en julio crearon la sociedad Gasoducto Vicuñas SAU, en agosto realizaron el pedido de concesión de transporte de hidrocarburos y en septiembre estuvieron junto a autoridades provinciales. Para el 2024 esperan firmar contratos de transporte para que el proyecto “tome forma, y en base a quienes reserven capacidad, hacer el ajuste final al proyecto”, lo que implicará la compra de materiales, los permisos de paso, la movilización de equipos y finalmente la construcción. Esperamos habilitarlo en un plazo menor a 2 años”, concluyó Fourmentel.

Interés de la Unión Europea

Fernández Shaw, director para América Latina y Caribe de la Comisión Europea, reveló el objetivo del encuentro durante el comienzo del evento: “Lo que estamos buscando aquí es encontrar un grupo de empresas, de poderes públicos, banca, en ambos lados, tanto en Europa como en Argentina, que podamos preparar conjuntamente una inversión a corto plazo y unos planes a medio y largo plazo, para generar valor añadido e impulsar la industrialización argentina en la transición verde”.

(Fuente: Ámbito )

Argentina, December 4, 2023: The Argentine company TGN (Transportadora Gas del Norte) presented the “Vicuñas” project to more than 100 European companies and investors. It is a 300-kilometer gas pipeline that they plan to put into operation in 2026 to supply the lithium mining boom in northern Argentina. A delegation from the European Union visits Argentina to look for investment opportunities in value addition.

Gastón Fourmentel, head of business development at TGN, presented the project this Monday at the European seminar on the lithium value chain, organized by the Argentine Center of Engineers. It was held within the framework of the visit of a mission from the European Union, led by Felix Fernández Shaw, director for Latin America and the Caribbean of the European Commission. The objective is how to achieve synergy between national and provincial governments, companies and banks to add value to the mineral.

There is a need for energy supply in the Lithium Triangle that today is not resolved,” said Fourmentel. The “Vicuñas” pipeline was designed by the company in 2018 with the objective of “solving supply problems”. There are currently 3 lithium production projects in Argentina, but there are 6 under construction, which could multiply lithium production by 7 times by 2026.

Fourmentel showed in front of a room of more than 100 people a map of the gas pipeline route: it will have 304 kilometers, a diameter of 12-16 inches, the route will cover 3 provinces and will cross 10 salt flats, including Olaroz, Cauchari, Pozuelo, Rincón, Centenario Ratones and the Hombre Muerto salt flat. This means that it will go from Susques, province of Jujuy, cross Los Andes in Salta and end in Antofagasta de la Sierra, in Catamarca.

There are 17 projects under construction and we received an expression of interest for 3.9 million m3. That is why we are considering how to supply this demand. By 2026 this project could be a reality and we will be sure to reduce our carbon footprint“, said the TGN executive. Although there are several ideas about energy supply, such as an electric line or small LNG plants, the company’s strategy is “how to take advantage of the window of opportunity” as quickly as possible. Currently, 50% of Argentina’s energy matrix is supplied by natural gas, and TGN transports 20%.

Regarding the company’s schedule, Fourmentel said that the project was launched a year ago, in October 2022. In January of this year they signed the letter of intent with 17 interested companies. In March they made a second tour of the route to survey and validate the 3 potential areas for small-scale LNG plants, to supply projects that are not so close to the route.

Then, in July they created the company Gasoducto Vicuñas SAU, in August they made the request for the hydrocarbon transportation concession and in September they visited the provincial authorities. By 2024 they expect to sign transportation contracts so that the project “takes shape, and based on those who reserve capacity, make the final adjustment to the project”, which will involve the purchase of materials, permits, mobilization of equipment and finally construction. “We hope to enable it in less than 2 years,” concluded Fourmentel.

Interest of the European Union

Fernández Shaw, director for Latin America and the Caribbean of the European Commission, revealed the objective of the meeting during the beginning of the event: “What we are looking for here is to find a group of companies, public authorities, banks, on both sides, both in Europe and Argentina, that we can jointly prepare a short term investment and medium and long term plans, to generate added value and boost Argentine industrialization in the green transition“.

(Source: Ámbito )