Argentina: dos mineras acceden a un beneficio especial por invertir en litio más de u$s 2200 millones / Argentina: two mining companies receive a special benefit for investing more than u$s 2200 million in lithium

Argentina, 06 diciembre 2023: Posco Argentina invertirá u$s 1005 millones para un proyecto de litio en el Salar del Hombre Muerto. Río Tinto desembolsará u$s 1241 millones en el Salar del Rincón. Por el monto de estas inversiones, la Secretaría de Minería argentina les dio acceso al Régimen de Fomento para Exportaciones, un decreto que les permite contar libremente con un porcentaje de las divisas de sus exportaciones

El Misterio de Economía argentino aprobó el encuadramiento de dos proyectos de inversión en litio en el norte argentino dentro del Régimen de Fomento de Inversión para las Exportaciones, esquema que otorga incentivos a empresas que inviertan más de u$s 100 millones.

Lo hizo a través de las Resoluciones 1685/2023 y 1697/2023, publicadas este miércoles en el Boletín Oficial.

Uno de los proyectos presentados para encuadrarse dentro del régimen es el de Posco Argentina, que este año presentó un proyecto para construir una mina de litio y dos plantas de proceso, como parte de la fase 1 del Proyecto Sal de Oro, ubicado en el Salar del Hombre Muerto, en el límite entre las provincias de Salta y Catamarca.

La inversión total a ser computada para los fines del proyecto es de u$s 1.005 millones, comentaron fuentes oficiales.

Posteriormente solicitó ampliar el proyecto presentado, incluyendo la denominada “fase 2” que consiste en la construcción de una planta adicional diseñada para producir carbonato de litio, con una capacidad de 23.133 toneladas al año.

Según cálculos del Banco Central (BCRA), el proyecto tendría flujos netos positivos sobre el mercado de cambios cercanos a los u$s 30.826 millones hasta 2055.

El otro proyecto presentado es el de Rincón Mining –adquirido el año pasado por Río Tinto-, que consiste en la extracción y procesamiento de litio en el salar de Rincón, ubicado en la provincia de Salta. El capital de desarrollo inicial comprometido a través de este régimen es de u$s 1241 millones, para la instalación de una planta de 50.000 toneladas de carbonato de litio, a ser montada en etapas.

La iniciativa incluye la construcción de una planta comercial con una capacidad inicial de 3.000 toneladas por año de producción de carbonato de litio grado batería.

Se estima que la inversión generará un flujo neto positivo en el mercado de cambios de aproximadamente US$ 13.153 millones hasta 2044.

Las subsecretarías de Desarrollo Minero y de Programación Macroeconómica, al igual que la Comisión de Evaluación de Proyectos de Inversión, analizaron los proyectos y determinaron el impacto positivo de éstos en materia económica.

Acceso a divisas

Las empresas que adhieren al régimen disponen de hasta el 20% de divisas obtenidas en exportaciones vinculadas con el proyecto para: pagos de capital e intereses de deudas comerciales o financieras con el exterior; giro de utilidades y dividendos que correspondan a balances cerrados y auditados; repatriación de inversiones directas de no residentes.

La duda que surgía por estas horas en el mercado era por qué estas dos empresas ingresaron en este régimen, que fue un decreto promovido en su momento por los ex ministros Matías Kulfas y Martín Guzmán, para intentar captar grandes inversiones en contexto de restricciones cambiarias, uno de los principales escollos que marcan las empresas a la hora de invertir. Lo cierto es que pese a que oficialmente ingresaron este miércoles con la publicación en el Boletín Oficial, se trata de trámites que llevan meses, y que comenzaron mucho antes de la campaña electoral y del triunfo de Javier Milei, que promete desregular y liberar el sistema financiero. Su futura Canciller, Diana Mondino, prometió que “los dólares serán de los exportadores”.

Sin embargo, estas iniciativas no serán para el corto plazo. De hecho, Milei ya anticipó que el cepo no se puede levantar “el día 1”, debido a la deuda cuasifiscal del Banco Central y a la deuda comercial de las empresas. Por lo que un experto del sector minero explicaba que el interés de las empresas de ingresar en este tipo de régimen, por más que a futuro puedan contar con sus divisas, es la necesidad de salir a financiarse en el presente. Así lo graficaba una fuente del mercado minero: “A la minera le aumenta el precio de su proyecto, y le permite salir a buscar financiamiento afuera, y estar respaldadas por un decreto nacional que les permite contar con un porcentaje de las divisas para repagar esa deuda“.

Para las inversiones superiores a u$s 500 millones o u$s 1.000 millones, el monto de libre aplicación se duplica o triplica, respetivamente, por cada año calendario en que no se utiliza ese beneficio.

Según fijan las condiciones establecidas por el Banco Central, los exportadores que opten por este mecanismo tendrán un tope máximo anual equivalente a 25% del monto bruto de divisas ingresadas por la empresa en el Mercado Único y Libre de Cambios (MULC), y deberán designar una entidad financiera local que realice el seguimiento del proyecto.

Los proyectos encuadrados podrán pedir el certificado correspondiente del régimen al año de liquidar divisas en el MULC y, a partir de su otorgamiento, tendrán 15 años de estabilidad normativa en materia cambiaria.

(Fuente: Ámbito)

Argentina, December 6, 2023: Posco Argentina will invest u$s 1005 million for a lithium project in the Salar del Hombre Muerto. Rio Tinto will outlay u$s 1,241 million in Salar del Rincón. Due to the amount of these investments, the Argentine Mining Ministry gave them access to the Export Promotion Regime, a decree that allows them to freely count on a percentage of the foreign currency from their exports.

The Argentine Ministry of Economy approved the inclusion of two lithium investment projects in northern Argentina within the Export Investment Promotion Regime, a scheme that grants incentives to companies that invest more than u$s 100 million.

This was done through Resolutions 1685/2023 and 1697/2023, published this Wednesday in the Official Gazette.

One of the projects submitted to be included in the scheme is that of Posco Argentina, which this year submitted a project to build a lithium mine and two processing plants, as part of phase 1 of the Sal de Oro Project, located in the Salar del Hombre Muerto, on the border between the provinces of Salta and Catamarca.

The total investment to be computed for the purposes of the project is u$s 1,005 million, official sources commented.

Subsequently, it requested to expand the project presented, including the so-called “phase 2” which consists of the construction of an additional plant designed to produce lithium carbonate, with a capacity of 23,133 tons per year.

According to Central Bank (BCRA) calculations, the project would have positive net flows on the foreign exchange market close to u$s 30,826 million until 2055.

The other project presented is that of Rincón Mining -acquired last year by Río Tinto-, which consists of the extraction and processing of lithium in the Rincón salt flat, located in the province of Salta. The initial development capital committed through this scheme is u$s 1241 million, for the installation of a 50,000 ton lithium carbonate plant, to be assembled in stages.

The initiative includes the construction of a commercial plant with an initial capacity of 3,000 tons per year of battery grade lithium carbonate production.

It is estimated that the investment will generate a positive net flow in the foreign exchange market of approximately US$ 13,153 million until 2044.

The Undersecretariats of Mining Development and Macroeconomic Programming, as well as the Investment Project Evaluation Commission, analyzed the projects and determined their positive economic impact.

Access to currencies

The companies that adhere to the regime have access to up to 20% of the foreign currency obtained in exports related to the project for: payment of capital and interests of commercial or financial debts abroad; remittance of profits and dividends corresponding to closed and audited balance sheets; repatriation of direct investments of non-residents.

The doubt that arose during these hours in the market was why these two companies were included in this regime, which was a decree promoted at the time by former ministers Matías Kulfas and Martín Guzmán, in order to try to attract large investments in a context of exchange restrictions, one of the main obstacles that companies face when they want to invest. The truth is that although they officially entered into force this Wednesday with the publication in the Official Gazette, these are procedures that have taken months, and that began long before the electoral campaign and the triumph of Javier Milei, who promises to deregulate and free the financial system. His future Chancellor, Diana Mondino, promised that “the dollars will belong to the exporters”.

However, these initiatives will not be for the short term. In fact, Milei has already anticipated that the cepo cannot be lifted “on day 1”, due to the quasi-fiscal debt of the Central Bank and the commercial debt of the companies. Therefore, an expert of the mining sector explained that the interest of the companies to enter into this type of regime, even if they can count on their foreign currency in the future, is the need to finance themselves in the present. This is how a mining market source put it: “For the mining company, the price of its project increases, and it allows it to look for financing abroad, and to be backed by a national decree that allows them to count on a percentage of the foreign currency to repay that debt“.

For investments over u$s 500 million or u$s 1,000 million, the amount of free application is doubled or tripled, respectively, for each calendar year in which this benefit is not used.

According to the conditions established by the Central Bank, the exporters that opt for this mechanism will have a maximum annual ceiling equivalent to 25% of the gross amount of foreign currency entered by the company in the Free and Unique Exchange Market (MULC), and must appoint a local financial entity to monitor the project.

The projects included in the regime may request the corresponding certificate of the regime one year after settling foreign currency in the MULC and, as from the date it is granted, they will have 15 years of regulatory stability in foreign exchange matters.

(Source: Ámbito)