Estados Unidos: avanza el proyecto de ley que obliga a medir la intensidad de carbono del litio argentino / United States: bill to measure the carbon intensity of Argentine lithium moves forward

20 Enero 2024: El Congreso de los Estados Unidos ya está en condiciones de votar un proyecto de ley que servirá como herramienta para cobrar una tarifa o cargo a las importaciones de minerales e hidrocarburos según sus emisiones. El proyecto es considerado como un paso fundamental hacia la creación de un mecanismo impositivo similar al que Unión Europea comenzó a implementar. Tanto el esquema europeo como una posible legislación en EE.UU. explican la sorpresiva propuesta del gobierno de Javier Milei de incluir en la Ley Ómnibus un mercado de derechos de emisiones de carbono en Argentina.

El Comité de Medio Ambiente y Obras Públicas del Senado votó 14 a 5 a favor de un proyecto de ley para calcular la intensidad de carbono de algunas materias primas y productos industriales que se producen e importan en Estados Unidos. La iniciativa es impulsada por senadores del Partido Demócrata y del Partido Republicano. Este respaldo bipartidista se reflejó en la votación en el Comité: hubo cuatro votos republicanos más de lo esperado.

Las elecciones presidenciales complican las posibilidades de que la ley sea sancionada este año, pero el voto favorable del Comité marca el acelerado interés del Congreso por generar información precisa en materia de emisiones para el eventual diseño de una política comercial más restrictiva con las importaciones sobre la base de su impacto ambiental.

Proyecto:

El proyecto, titulado “Providing Reliable, Objective, Verifiable Emissions Intensity and Transparency (PROVE IT) Act”, instruye al Departamento de Energía a estudiar y determinar la intensidad de carbono en las emisiones de determinadas materias primas y productos industriales fabricados en los EE.UU. y en los países del G-7, en países que tienen acuerdos de libre comercio con EE.UU., en países extranjeros de interés y “países que tienen una participación sustancial en el mercado global para un producto cubierto”.

De aprobarse, la ley alcanzaría a las exportaciones argentinas de litio e hidrocarburos: la lista incluye materias primas como el petróleo crudo, el gas natural, el hierro y el acero. También incluye a una serie de «minerales críticos y estratégicos refinados» como el litio, cobre, cobalto, manganeso y níquel. Argentina es el cuarto productor de litio y principal proveedor de EE.UU.

El concepto de intensidad de carbono o de emisión describe el ritmo de emisión de un determinado gas de efecto invernadero durante una actividad o un proceso. Por ejemplo, cuántas toneladas de CO2 son liberadas a la atmósfera en la extracción de petróleo, en la fabricación de un producto o en la generación de electricidad. Sirve a los fines de comparar las emisiones de diferentes países, industrias o productos.

(Fuente: EconoJournal)

January 20, 2024: The U.S. Congress is poised to vote on a bill that will serve as a tool to levy a fee or charge on mineral and hydrocarbon imports based on their emissions. The bill is seen as a fundamental step towards the creation of a tax mechanism similar to the one that the European Union has begun to implement. Both the European scheme and a possible U.S. legislation explain the surprising proposal of Javier Milei’s government to include in the Omnibus Law a market for carbon emission rights in Argentina.

The Senate Environment and Public Works Committee voted 14 to 5 in favor of a bill to calculate the carbon intensity of some raw materials and industrial products produced and imported into the United States. The initiative is being pushed by Democratic and Republican senators. This bipartisan support was reflected in the Committee vote: there were four more Republican votes than expected.

The presidential elections complicate the chances that the bill will be passed this year, but the Committee’s favorable vote marks the accelerated interest of Congress in generating accurate information on emissions for the eventual design of a more restrictive trade policy with imports based on their environmental impact.

Project:

The bill, entitled “Providing Reliable, Objective, Verifiable Emissions Intensity and Transparency (PROVE IT) Act”, instructs the Department of Energy to study and determine the carbon intensity of emissions from certain raw materials and industrial products manufactured in the US and G-7 countries, in countries that have free trade agreements with the US, in foreign countries of interest and “countries that have a substantial share of the global market for a covered product”.

If approved, the law would cover Argentine exports of lithium and hydrocarbons: the list includes raw materials such as crude oil, natural gas, iron and steel. It also includes a number of “critical and strategic refined minerals” such as lithium, copper, cobalt, manganese and nickel. Argentina is the fourth largest lithium producer and the main supplier to the USA.

The concept of carbon or emission intensity describes the rate at which a given greenhouse gas is emitted during an activity or process. For example, how many tons of CO2 are released into the atmosphere in the extraction of oil, the manufacture of a product or the generation of electricity. It is used to compare emissions from different countries, industries or products.

(Source: EconoJournal)