Consejo Minero de Chile: “Los capitales al final van a migrar a aquel lugar donde puedan desarrollar su actividad económica y sea más favorable su retorno” / Chilean Mining Council: “In the end, capital will migrate to the place where it can develop its economic activity and its return will be more favorable”.

Santiago de Chile, 28 de noviembre 2023: – Joaquín Villarino, el jefe de la asociación de grandes mineras en Chile (Consejo Minero) instó el martes al gobierno a acelerar los esfuerzos para impulsar la industria del litio sin esperar el resultado de un acuerdo con la mayor productora local, SQM, en medio del plan gubernamental de fortalecer el control estatal sobre el negocio.

Villarino, quien ha dirigido por más de una década el Consejo Minero -que asocia a las grandes mineras que operan en Chile- criticó que hasta ahora una política del gobierno para fomentar la industria no ha dado muestra de avance.

El gobierno del presidente Gabriel Boric designó a Codelco, mayor productora mundial de cobre, para liderar el aumento del Estado en la participación en la industria del litio, metal ligero usado en baterías de autos eléctricos.

Está muy bien que SQM y Codelco lleguen a un acuerdo y eso va por una línea, pero debiéramos tener otra línea de trabajo“, afirmó durante una entrevista en Santiago.

Con la “Estrategia Nacional de Litio” el gobierno busca tener el control de los salares considerados estratégicos a través de asociaciones público-privadas.

Estamos perdiendo evidentemente el tiempo en lo demás que podría estarse haciendo, por ejemplo, que hubiera más licitación de contratos por litio en el salar de Atacama, que hubiera licitación de contratos en otros salares de Chile y eso no se está haciendo“, destacó.

El plan anunciado en abril contempla que en el primer semestre de 2024 se haría la licitación de contratos especiales de operación en exploración a privados “en aquellos salares catastrados por (el regulador minero) Sernageomin y que sean considerados susceptibles de explotación”.

SQM es una de las dos únicas productoras de litio en el país sudamericano, cuyo contrato de arriendo de pertenencias estatales vence en 2030, lo que la convirtió en la prioridad de las negociaciones, que le permitirían extender su operación en el codiciado salar.

Lo que no parece razonable es que todo el desarrollo de la industria del litio dependa de la negociación del contrato de Codelco con SQM“, señaló.

Villarino dijo que el país no puede perder el tiempo en desarrollar una industria altamente competitiva en momentos que los productores de vehículos eléctricos buscan asegurarse el abastecimiento del componente clave.

Aunque Codelco ha afirmado que espera cerrar un acuerdo con SQM antes de finalizar el año, hasta ahora no han informado de ningún avance.

Estamos perdiendo una tremenda oportunidad y se está perdiendo tiempo“, apuntó.

El contrato de la otra productora actual de litio, la estadounidense Albemarle, vence en 2043.

Villarino señaló que la vecina Argentina, que tiene numerosos proyectos de litio en marcha, podría estar preparada para ganar terreno en el negocio si el presidente electo Javier Milei, tiene éxito en sus planes para dinamizar la debilitada economía.

Si logra hacer las reformas que ha planteado, al menos algunas de ellas, es probable que muchos inversionistas prefieran irse allá y quedarse“, opinó.

Los capitales al final van a migrar a aquel lugar donde uno pueda desarrollar su actividad económica y donde sea más favorable su retorno“, apuntó.

Además de Codelco, en el Consejo Minero forman parte gigantes globales como BHP, Glencore y Anglo American.

(Fuente: La Nación y Reuters)

Santiago, Chile, November 28, 2023: – Joaquín Villarino, the head of Chile’s association of large mining companies (“Consejo Minero“, Mining Council) on Tuesday urged the government to accelerate efforts to boost the lithium industry without waiting for the outcome of a deal with the largest local producer, SQM, amid a government plan to strengthen state control over the business.

Villarino, who has headed the Mining Council – which brings together the major mining companies operating in Chile – for more than a decade, criticized that a government policy to promote the industry has so far shown no sign of progress.

President Gabriel Boric’s government appointed Codelco, the world’s largest copper producer, to lead the state’s increased participation in the industry of lithium, the light metal used in electric car batteries.

It is very good that SQM and Codelco reach an agreement and that goes along one line, but we should have another line of work,” he said during an interview in Santiago.

With the “National Lithium Strategy” the government seeks to have control of the salt flats considered strategic through public-private partnerships.

We are evidently wasting time on the other things that could be being done, for example, that there should be more bidding for lithium contracts in the Atacama salt flats, that there should be bidding for contracts in other salt flats in Chile and this is not being done,” he said.

The plan announced in April contemplates that in the first half of 2024 special exploration operation contracts would be tendered to private companies “in those salt flats registered by (the mining regulator) Sernageomin and which are considered to be susceptible to exploitation”.

SQM is one of the only two lithium producers in the South American country, whose lease contract for state-owned properties expires in 2030, which made it the priority in the negotiations, which would allow it to extend its operation in the coveted salt flats.

What does not seem reasonable is that the entire development of the lithium industry depends on the negotiation of Codelco’s contract with SQM,” he said.

Villarino said the country cannot waste time in developing a highly competitive industry at a time when electric vehicle producers are looking to secure supplies of the key component.

Although Codelco has stated that it expects to close a deal with SQM before the end of the year, so far they have not reported any progress.

We are missing a tremendous opportunity and time is being lost,” he said.

The contract of the other current lithium producer, U.S.-based Albemarle, expires in 2043.

Villarino noted that neighboring Argentina, which has numerous lithium projects underway, could be ready to gain ground in the business if President-elect Javier Milei, succeeds in his plans to invigorate the weakened economy.

If he succeeds in making the reforms he has put forward, at least some of them, it is likely that many investors will prefer to go there and stay,” he opined.

“In the end, capital will migrate to the place where it can develop its economic activity and where its return will be more favorable,” he said.

In addition to Codelco, global giants such as BHP, Glencore and Anglo American are members of the Mining Council.

(Source: La Nación and Reuters)