Chile: Diputados de 8 partidos presentan proyecto de ley para concesionar el litio / Chile: Deputies from 8 parties present bill to grant lithium concessions

Chile: Este ultimo jueves 23 de noviembre, parlamentarios de Republicanos, Chile Vamos, Amarillos, PDG, Demócratas y Partido Liberal, firmaron un proyecto de ley que elimina la calidad del litio como mineral no concesible “y de importancia para la seguridad nacional en toda la legislación nacional y lo somete a la legislación del resto de los minerales”. La presentación del proyecto de ley ha logrado sumar apoyo de representantes de varios partidos, y se está a la espera por si se podría alcanzar una mayoría en el Congreso.

El objetivo de la iniciativa es hacer concesible el mineral y así aprovechar el boom que está teniendo a nivel mundial. Hace meses que los expertos vienen insistiendo en esta idea. Agregan que esta es una de las claves para que Chile avance en la explotación del litio y no siga perdiendo terreno respecto a los otros países. El proyecto de parlamentarios se contrapone a la Estrategia Nacional del Litio presentada por el Presidente Boric.

Antecedentes:

-En julio, diputados republicanos habían presentado una iniciativa similar, la cual no logró avanzar.


-En agosto, el Presidente Gabriel Boric le cerró la puerta a esta idea. “He leído como parte del sano debate democrático la postura de algunos sectores políticos, de la derecha principalmente, en atención a eliminar el carácter no concesible del litio y quiero decirles que, mientras yo sea Presidente, el litio será de todos los chilenos”, dijo.
La postura del mandatario se enmarca en la Estrategia Nacional del Litio presentada por el gobierno, que significa un control estatal de los salares y la creación de una Empresa Nacional del Litio.


-Sin embargo, un grupo transversal de parlamentarios volvieron a la carga para concesionar el mineral.


Sobre el proyecto:

La iniciativa de los diputados busca situar el régimen jurídico de explotación del litio dentro de la legislación común minera: “como un bien de propiedad del Estado cuya explotación y exploración se concede a terceros —sean estatales o privados— mediante resolución judicial”.

El documento plantea que el régimen jurídico que hoy regula la explotación del litio en Chile, constituye un equívoco. Esto se constituiría por causas fundamentales que describen los parlamentarios, entre ellas:
El litio como material de interés nuclear”.
El litio como material clave para la transición energética y la electro movilidad. Boom económico mundial”.


Dentro de los artículos transitorios que se plantean, la iniciativa pretende tener un efecto retroactivo. “Quienes al momento de publicarse esta ley sean titulares de una concesión minera de exploración y explotación minera cuya solicitud haya sido iniciadas con posterioridad al 1 de enero de año 1979, adquirirán por el solo ministerio de esta ley el derecho de exploración y explotación del litio en dicha concesión, según corresponda”.


Durante los próximos días los diputados presentarán formalmente el proyecto a la ministra de Minería, Aurora Williams. Asimismo, se le enviará una carta al Presidente Boric con la propuesta.


Opiniones:

Según conocedores del tema, la Estrategia Nacional del Litio (ENL) y la no concesibilidad del mineral serían las causas de hacer perder competitividad a Chile. Por ejemplo, para el director ejecutivo de Horizontal, Juan José Obach, “no tiene ninguna lógica que no sea concesible un mineral que es un insumo clave para la economía verde del futuro en todo lo que tiene que ver con electromovilidad. Ahí nos quedamos con una visión del pasado y la Estrategia Nacional del Litio no se hace cargo de mejorar esto”.

Hace tres meses, el presidente de la Cámara Chilena del Litio, Luis Gallardo, respondió al rechazo de Boric a la propuesta para hacer concesible el litio. “El litio tiene que ser manejado como todos los elementos, no tiene por qué tener un trato distinto”, dijo a “La Tercera”.


Comete otro error cuando dice que el litio será de todos los chilenos, ya que nunca ha dejado de serlo, porque el Código Minero y la Constitución establecen que todo lo que sea derechos mineros pertenecen al Estado”, agregó.


Paralelamente, la competencia se intensifica. Si bien Argentina no tiene una historia y trayectoria minera como Chile, hoy está avanzando a pasos agigantados en la industria del litio. Actualmente, tienen 38 proyectos mineros que tienen al “oro blanco” como mineral principal y la mayoría están en exploración avanzada o construcción.

(Fuente: Nuevo Poder)

Chile: Last Thursday, November 23, parliamentarians from the Republican, Chile Vamos, Yellow, PDG, Democrats and Liberal Party, signed a bill that eliminates the quality of lithium as a non-concessionable mineral “and of importance for national security in all national legislation and submits it to the legislation of the rest of the minerals”. The presentation of the bill has managed to garner support from representatives of several parties, and it is pending as to whether a majority could be reached in Congress.

The objective of the initiative is to make the mineral concessionable and thus take advantage of the boom it is experiencing worldwide. Experts have been insisting on this idea for months. They add that this is one of the keys for Chile to advance in the exploitation of lithium and not continue losing ground to other countries. The parliamentary project is in contrast to the National Lithium Strategy presented by President Boric.

Background:

-In July, Republican congressmen had presented a similar initiative, which failed to advance.

-In August, President Gabriel Boric closed the door to this idea. “I have read as part of the healthy democratic debate the position of some political sectors, mainly from the right, regarding the elimination of the non-concessionable nature of lithium and I want to tell them that, as long as I am President, lithium will belong to all Chileans”, he said.
The President’s position is part of the National Lithium Strategy presented by the government, which means state control of the salt flats and the creation of a National Lithium Company.

-However, a cross-cutting group of parliamentarians returned to the charge to concession the mineral.

About the project:

The initiative of the deputies seeks to place the legal regime for the exploitation of lithium within the common mining legislation: “as an asset owned by the State whose exploitation and exploration is granted to third parties -whether state or private- by judicial resolution”.

The document states that the legal regime that currently regulates the exploitation of lithium in Chile is misleading. This would be constituted by fundamental causes described by the parliamentarians, among them:
Lithium as a material of nuclear interest“.
Lithium as a key material for energy transition and electro mobility. World economic boom“.

Within the transitory articles that are proposed, the initiative intends to have a retroactive effect. “Those who at the time of publication of this law are holders of a mining concession for exploration and mining exploitation whose application has been initiated after January 1, 1979, shall acquire by the sole ministry of this law the right to explore and exploit lithium in such concession, as appropriate.”

During the next days the deputies will formally present the project to the Minister of Mining, Aurora Williams. Also, a letter will be sent to President Boric with the proposal.

Opinions:

According to experts on the subject, the National Lithium Strategy (ENL) and the non-concessibility of the mineral would be the causes of making Chile lose competitiveness. For example, for the executive director of Horizontal, Juan José Obach, “it has no logic that a mineral that is a key input for the green economy of the future in all that has to do with electromobility is not concessionable. We are left with a vision of the past and the National Lithium Strategy does not take charge of improving this“.

Three months ago, the president of the Chilean Lithium Chamber, Luis Gallardo, responded to Boric’s rejection of the proposal to make lithium concessionable. “Lithium has to be handled like all elements, it does not have to have a different treatment,” he told “La Tercera”.

He makes another mistake when he says that lithium will belong to all Chileans, since it has never ceased to be so, because the Mining Code and the Constitution establish that everything that is mining rights belong to the State“, he added.

At the same time, competition is intensifying. Although Argentina does not have a mining history and trajectory like Chile, today it is advancing by leaps and bounds in the lithium industry. Currently, they have 38 mining projects that have “white gold” as their main mineral and most of them are in advanced exploration or construction.

(Source: Nuevo Poder)