Argentina, Chile, Bolivia y México en el “Foro Permanente de diálogo técnico del litio” / Argentina, Chile, Bolivia and Mexico in the “Permanent Forum for technical dialogue on lithium”.

La Plata, Argentina, Octubre 2023: Se realizó el tercer taller presencial del “Foro permanente de diálogo técnico sobre innovación, desarrollo tecnológico y agregación de valor al litio de los países del Triángulo y México”; sus representantes se reunieron para compartir experiencias y conocimientos en el desarrollo de proyectos clave para agregar valor en torno al litio; y para el intercambio de ideas y acciones para promover una integración regional en la agregación de valor, innovación y el desarrollo productivo de los países de la región.

La División de Recursos Naturales (DRN) de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL) e YPF Tecnología (Y-TEC), con el apoyo del Programa MinSus de la Cooperación Alemana, organizaron el tercer taller presencial “Intercambio de Experiencias y conocimiento, La Plata, Argentina”, en el marco del “Foro permanente de diálogo técnico sobre innovación, desarrollo tecnológico y agregación de valor al litio de los países del Triángulo y México”, facilitado por la CEPAL. El objetivo de la visita fue compartir conocimientos en materia de química de baterías, procesos y tecnologías de producción de celdas y baterías de iones de litio; y experiencias en temas de gobernanza de las empresas públicas de litio. Además, el encuentro contempló la visita a los laboratorios de YPF Tecnología (Y-TEC), ubicados en Berisso, Provincia de Buenos Aires de Argentina, y a la “Planta Nacional de Desarrollo Tecnológico de Celdas y Baterías de Litio”, UniLib, ubicada en la Universidad Nacional de La Plata (UNLP).

El tercer taller presencial reunió a delegaciones de los países que conforman el Foro de Litio. Participaron representantes de YPF Tecnología (Y-TEC) de Argentina; de Yacimientos de Litio Bolivianos (YLB) de Bolivia; de la Corporación de Fomento de la Producción (CORFO) de Chile; y de la empresa estatal Litio para México (LitioMx). Además, participaron funcionarios de la de la Secretaría de Minería de Argentina; de la Oficina de la CEPAL en Argentina, de la Unidad de Recursos no Renovables (UNRE) de la DRN de la CEPAL y del Programa “Cooperación regional para la gestión sustentable de los recursos mineros en los países andinos” (MinSus/GIZ) de la Cooperación Alemana.

La primera sesión del taller, denominada “Proyectos de I+D sobre materiales”, destacó las distintas líneas de investigación de la misión litio de Y-TEC, empresa I+D de energía del CONICET y de YPF. Contó con la participación de los investigadores Jorge Thomas, Jorge Acosta, Melina Cozzarin, Sofia Gómez y Lucas Mardones, quienes presentaron los avances tecnológicos de proyectos relacionados con materiales para las diferentes etapas de la cadena del valor de las baterías de iones de litio: métodos de extracción del mineral en los salares; su purificación; conversión a carbonato; transformación a materiales activos en el laboratorio, como la producción de electrolitos, ánodos y cátodos; y la escalada de los procesos para el armado de las celdas en la nueva planta de baterías de Y-TEC. En sus intervenciones los expertos resaltaron la importancia de desarrollar varios sistemas de extracción directa de litio basados en diferentes tecnologías que consuman menos agua y energía.

La segunda sesión “Baterías, avances tecnológicos y de certificación” continuó el intercambio de conocimientos sobre la certificación en baterías y la utilización de baterías en los sistemas de electricidad nacional. Esta sesión contó con la participación de Jorge Thomas de Y-TEC, Ana Larralde de INTI y Sebastián Bonetto, Gerente General de Compañía Administradora del Mercado Mayorista Eléctrico Sociedad Anónima (CAMMESA) de Argentina. En sus intervenciones los expertos resaltaron la importancia de los avances en el desarrollo de los materiales empleados para la construcción de baterías de ion litio y destacaron el potencial de la aplicación de las baterías para el almacenamiento estacionario de energías producidas a partir de fuentes renovables, que, sin embargo, debe contar con nuevas normativas e incentivos para su debida aplicación.

En el tercer panel “Extracción de litio desde arcillas”, expuso Gabriel Plascencia, investigador del Centro de Investigación en Materiales Avanzados (CIMAV) de México y colaborador de la empresa estatal Litio para México (LitioMx). El investigador presentó las oportunidades y desafíos de la metalurgia extractiva para optimizar los procesos de extracción de litio proveniente de arcillas (principal manifestación del mineral litio en el territorio mexicano), pero también de salmueras geotérmicas y otros yacimientos existentes en México. Concluyó que la generación de un proceso para la obtención de sales de litio de alto valor provenientes de arcillas es uno de los principales retos que enfrenta México.

En la última sesión “Gobernanza y empresas públicas” se presentaron los casos y experiencias de la gobernanza nacional, la estructura, estrategia y administración de las instituciones públicas involucradas en la explotación y agregación de valor al litio. Participaron Pablo Taddei de LitioMx, Roberto Salvarezza de YPF Litio, Tito Churqui de YLB de Bolivia, Claudio Maggi y Leonardo Valenzuela de CORFO de Chile, y Leonardo Pflüger de Secretaría de Minería de la Nación de Argentina. Los participantes manifestaron el interés en fortalecer los intercambios entre los países porque brindan conocimiento que contribuye a sus estrategias, políticas públicas y a la generación de una mejor gobernanza para el desarrollo y aprovechamiento de este recurso estratégico. Destacaron también la importancia de fortalecer el “Foro permanente de diálogo técnico del litio”, coordinado por la CEPAL, como un espacio que les permite avanzar en el campo de la cooperación técnico-científica.

El tercer taller presencial del Foro de Litio en Argentina concluyó con dos visitas de trabajo, una a los laboratorios de YPF Tecnología (Y-TEC) y otra a la “Planta Nacional de Desarrollo Tecnológico de Celdas y Baterías de Litio” (UniLiB) de la UNLP. El recorrido por la UniLiB permitió conocer los avances de la planta de manufactura de celdas y baterías de iones de litio de la Argentina, que cuenta con una superficie de 1,650 metros cuadrados, una capacidad de producción anual -medida en energía almacenada- de 13 megavatio hora (MWh), lo que equivale a la producción de 1,000 baterías para almacenamiento estacionario de energías renovables o unas 50 para colectivos eléctricos. En un primer momento, las baterías producidas están pensadas principalmente para apoyar el almacenamiento de energía en comunidades rurales aisladas, que actualmente dependen de generadores movidos a diésel.

(Fuente: CEPAL )

La Plata, Argentina, October 2023: The third in-person workshop of the “Permanent Forum for technical dialogue on innovation, technological development and value addition to lithium of the Triangle countries and Mexico” was held; its representatives met to share experiences and knowledge in the development of key projects to add value around lithium; and to exchange ideas and actions to promote regional integration in value addition, innovation and productive development of the countries of the region.

The Natural Resources Division (DRN) of the Economic Commission for Latin America and the Caribbean (ECLAC) and YPF Technology (Y-TEC), with the support of the MinSus Program of the German Cooperation, organized the third in-person workshop “Exchange of Experiences and Knowledge, La Plata, Argentina”, within the framework of the “Permanent Forum for technical dialogue on innovation, technological development and value addition to lithium in the countries of the Triangle and Mexico”, facilitated by ECLAC. The purpose of the visit was to share knowledge on battery chemistry, processes and technologies for the production of lithium-ion cells and batteries, and experiences in the governance of public lithium companies. The meeting also included a visit to the laboratories of YPF Tecnología (Y-TEC), located in Berisso, Province of Buenos Aires, Argentina, and to the “National Plant for the Technological Development of Lithium Cells and Batteries”, UniLib, located at the National University of La Plata, Province of Buenos Aires, Argentina (UNLP).

The third in-person workshop brought together delegations from the countries that make up the Lithium Forum. Participants included representatives of YPF Tecnología (Y-TEC) from Argentina; Yacimientos de Litio Bolivianos (YLB) from Bolivia; Corporación de Fomento de la Producción (CORFO) from Chile; and the state-owned company Litio para México (LitioMx). Other participants included officials from the Secretariat of Mining of Argentina, the ECLAC Office in Argentina, the Non-Renewable Resources Unit (UNRE) of the DRN of ECLAC and the “Regional Cooperation for the Sustainable Management of Mining Resources in the Andean Countries” Program (MinSus/GIZ) of the German Cooperation.

The first session of the workshop, entitled “Materials R&D Projects”, highlighted the different lines of research of the lithium mission of Y-TEC, an energy R&D company of CONICET and YPF. Researchers Jorge Thomas, Jorge Acosta, Melina Cozzarin, Sofia Gómez and Lucas Mardones presented the technological advances of projects related to materials for the different stages of the lithium-ion battery value chain: methods of extraction of the mineral in the salt flats; its purification; conversion to carbonate; transformation to active materials in the laboratory, such as the production of electrolytes, anodes and cathodes; and the scaling up of the processes for the assembly of the cells in the new Y-TEC battery plant. In their presentations, the experts highlighted the importance of developing various direct lithium extraction systems based on different technologies that consume less water and energy.

The second session “Batteries, technological and certification advances” continued the exchange of knowledge on battery certification and the use of batteries in national electricity systems. This session was attended by Jorge Thomas from Y-TEC, Ana Larralde from INTI and Sebastián Bonetto, General Manager of Compañía Administradora del Mercado Mayorista Eléctrico Sociedad Anónima (CAMMESA) of Argentina. In their speeches, the experts highlighted the importance of the advances in the development of the materials used for the construction of lithium-ion batteries and emphasized the potential of the application of batteries for the stationary storage of energy produced from renewable sources, which, however, must have new regulations and incentives for its proper application.

In the third panel “Lithium extraction from clays”, Gabriel Plascencia, researcher at the Center for Research in Advanced Materials (CIMAV) of Mexico and collaborator of the state-owned company Lithium for Mexico (LitioMx), presented the opportunities and challenges of lithium extraction from clays. The researcher presented the opportunities and challenges of extractive metallurgy to optimize the extraction processes of lithium from clays (the main source of lithium mineral in Mexico), but also from geothermal brines and other deposits in Mexico. He concluded that the generation of a process to obtain high value lithium salts from clays is one of the main challenges facing Mexico.

In the last session “Governance and public companies”, cases and experiences of national governance, structure, strategy and administration of public institutions involved in the exploitation and addition of value to lithium were presented. Participants included Pablo Taddei from LitioMx, Roberto Salvarezza from YPF Lithium, Tito Churqui from YLB of Bolivia, Claudio Maggi and Leonardo Valenzuela from CORFO of Chile, and Leonardo Pflüger from the National Mining Secretariat of Argentina. The participants expressed their interest in strengthening exchanges between countries because they provide knowledge that contributes to their strategies, public policies and the generation of better governance for the development and use of this strategic resource. They also stressed the importance of strengthening the “Permanent Forum for Technical Dialogue on Lithium”, coordinated by ECLAC, as a space that allows them to advance in the field of technical-scientific cooperation.

The third in-person workshop of the Lithium Forum in Argentina concluded with two working visits, one to the laboratories of YPF Tecnología (Y-TEC) and the other to the “Planta Nacional de Desarrollo Tecnológico de Celdas y Baterías de Litio” (UniLiB) of the UNLP. The tour of the UniLiB allowed to know the progress of the lithium-ion cells and batteries manufacturing plant in Argentina, which has a surface of 1,650 square meters, an annual production capacity -measured in stored energy- of 13 megawatt hours (MWh), which is equivalent to the production of 1,000 batteries for stationary storage of renewable energies or about 50 for electric buses. Initially, the batteries produced are primarily intended to support energy storage in isolated rural communities, which currently rely on diesel-powered generators.

(Source: CEPAL )