Argentina: Argosy Minerals, Galan Lithium y Lake Resources abiertos a incorporar socios estratégicos / Argentina: Argosy Minerals, Galan Lithium and Lake Resources open to incorporate strategic partners

Argentina, diciembre 2023: Argosy Minerals, Galan Lithium y Lake Resources invirtieron en conjunto US$1.120mn en proyectos de litio argentinos y están abiertas a incorporar socios estratégicos para avanzar en sus proyectos en Argentina.

Si bien el gobierno de Javier Milei aún no define una política minera, los expertos instan a solidificar el sector y facilitar las inversiones externas como parte de una solución económica, luego de que el nuevo gobierno dijera que se distanciará de Beijing y se negara a unirse al bloque BRICS, cuyos miembros son Brasil, Rusia, India, China y Sudáfrica.

Argentina es el cuarto mayor productor mundial de litio, después de Australia, Chile y China, y aspira a convertirse en uno de los tres primeros con una cartera que incluye importantes proyectos.

Argosy Minerals, con sede en Perth, pondrá en marcha la primera etapa de Rincón, valorada en US$140 millones, en la provincia argentina de Salta para lograr 2.000t/a de carbonato de litio apto para baterías a partir del primer trimestre de 2024.

Mientras tanto, está avanzando en el predesarrollo como parte de un plan de expansión, que involucra revisiones de procesos, ingeniería, operación de pozos de evaporación, perforación para obtener acceso a agua industrial, contratos de construcción y adquisiciones, entre otros, dijo Argosy en un comunicado.

La empresa está a la espera de una respuesta del Ministerio de Minería para iniciar la construcción de una fase de ampliación que le permitirá llegar a 10.000t/a.

Además, Argosy se encuentra elaborando un informe técnico que actualizará los recursos minerales contenidos en la salmuera del Salar de Rincón, luego de haber realizado un programa de exploración con perforaciones diamantinas y las correspondientes pruebas de laboratorio. Los resultados se presentarán a principios del próximo año, según un comunicado de octubre.

Rincón tiene una vida útil preliminar de 16,5 años y la empresa quiere superar las 12.000t/a, según una presentación corporativa, que destacó la importancia de los socios estratégicos. La concesión abarca 2.794ha, de las cuales un 77,5% está controlada por Argosy y el resto por la firma local Puna Mining .

Galán Lithium, por su parte, avanza con el proyecto de US$439mn Hombre Muerto Oeste (HMO) en la provincia de Catamarca. El primer estanque de evaporación entrará en funcionamiento en el primer trimestre de 2024, mientras que se están preparando dos más, según un comunicado.

HMO se desarrollará en cuatro etapas en el Salar del Hombre Muerto, con una primera producción a partir del primer semestre del 2025 con 5.400t de carbonato de litio a partir de concentrado de cloruro de litio, y luego 21.000t/a a partir de 2026, 40.000t/a a partir de 2028 y 60.0000t/a a partir de 2028. y a partir de 2030.

La fase 4 incluirá salmuera de litio del proyecto Candelas, también propiedad de Galán en la misma provincia, agregó la empresa.

Para financiar la etapa inicial, cuyo valor actual neto después de impuestos es de 2.000 millones de dólares en una operación de bajo riesgo de más de 40 años, Galán firmó un acuerdo con la suiza Glencore .

El acuerdo “asegura alrededor de 5.000t/a del período de despegue durante cinco años a través de un compromiso de licitación por parte de Glencore, que comprará nuestro concentrado de cloruro de litio, lo que implica un financiamiento de entre US$70mn y US$100mn que permitirá financiar el desarrollo de la primera fase ”, dijo la semana pasada a los inversionistas el director de Galán, Juan Pablo Vargas.

La construcción de la segunda fase debiera comenzar en el segundo semestre de 2024 y la compañía está analizando acuerdos con fabricantes de equipos directos, agregó Vargas.

Lake Resources, con sede en Sydney, contrató a Goldman Sachs como asesor financiero para buscar un socio y recaudar capital para el proyecto Kachi en Catamarca, que se encuentra en etapa de factibilidad, según un comunicado del mes pasado.

La identificación del socio comenzará una vez que se complete la fase 1, que comprende una planta de carbonato de litio para baterías de 25.000t/a con la primera producción prevista para 2027, aunque el estudio de viabilidad final se presentará en diciembre, dijo Lake Resources en noviembre.

La empresa posee el 80% de Kachi y el proveedor de tecnología de extracción directa de litio Lilac Solutions, el 20%. Las posibles opciones de financiación incluyen conseguir otro socio, pagos por adelantado de clientes potenciales o regalías y financiación directa.

“Kachi tiene el potencial de ser un importante contribuyente a la producción y suministro mundial de litio”, dijo el director ejecutivo David Dickson en el comunicado.

(Fuente: BN Americas)

Argentina, december 2023: Argosy Minerals, Galan Lithium and Lake Resources have together invested US$1.12bn in Argentine lithium projects and are open to bringing in strategic partners to advance their projects in Argentina.

While Javier Milei’s government has yet to define a mining policy, experts are urging to solidify the sector and facilitate foreign investment as part of an economic solution, after the new government said it will distance itself from Beijing and refused to join the BRICS bloc, whose members are Brazil, Russia, India, China and South Africa.

Argentina is the world’s fourth largest lithium producer, after Australia, Chile and China, and aims to become one of the top three with a portfolio that includes major projects.

Perth-based Argosy Minerals will commission the US$140 million first stage of Rincon in Salta province, Argentina, to achieve 2,000t/a of battery-grade lithium carbonate from the first quarter of 2024.

Meanwhile, it is moving forward with predevelopment as part of an expansion plan, which involves process reviews, engineering, evaporation well operation, drilling to gain access to industrial water, construction contracts and procurement, among others, Argosy said in a statement.

The company is awaiting a response from the Ministry of Mining to begin construction of an expansion phase that will allow it to reach 10,000t/a.

In addition, Argosy is preparing a technical report that will update the mineral resources contained in the Salar de Rincón brine, after having carried out an exploration program with diamond drilling and the corresponding laboratory tests. The results will be presented early next year, according to an October release.

Rincon has a preliminary life of 16.5 years and the company wants to exceed 12,000t/a, according to a corporate presentation, which highlighted the importance of strategic partners. The concession covers 2,794ha, 77.5% of which is controlled by Argosy and the rest by local firm Puna Mining .

Galan Lithium, meanwhile, is moving forward with the US$439mn Hombre Muerto Oeste (HMO) project in Catamarca province. The first evaporation pond will come on stream in the first quarter of 2024, while two more are in the pipeline, according to a statement.

HMO will be developed in four stages at the Salar del Hombre Muerto, with first production starting in the first half of 2025 with 5,400t of lithium carbonate from lithium chloride concentrate, and then 21,000t/y from 2026, 40,000t/y from 2028 and 60,000t/y from 2028. and from 2030.

Phase 4 will include lithium brine from the Candelas project, also owned by Galán in the same province, the company added.

To finance the initial stage, whose after-tax net present value is US$2 billion in a low-risk 40+ year operation, Galán signed an agreement with Switzerland’s Glencore .

The agreement “secures around 5,000t/a of the liftoff period for five years through a bidding commitment by Glencore, which will buy our lithium chloride concentrate, which implies a financing of between US$70mn and US$100mn that will allow financing the development of the first phase,” Galán director Juan Pablo Vargas told investors last week.

Construction of the second phase is due to start in the second half of 2024 and the company is analyzing agreements with direct equipment manufacturers, Vargas added.

Sydney-based Lake Resources has hired Goldman Sachs as financial advisor to seek a partner and raise capital for the Kachi project in Catamarca, which is in the feasibility stage, according to a statement last month.

Partner identification will begin once Phase 1, comprising a 25,000t/a lithium carbonate battery plant with first production expected in 2027, is completed, although the final feasibility study will be submitted in December, Lake Resources said in November.

The company owns 80% of Kachi and direct lithium extraction technology provider Lilac Solutions 20%. Possible financing options include securing another partner, upfront payments from potential customers or royalties and direct financing.

“Kachi has the potential to be a significant contributor to global lithium production and supply,” CEO David Dickson said in the statement.

(Source: BN Americas)