Qué importancia tiene el litio para Chile y Argentina? / How important is lithium for Chile and Argentina?

Según datos de Benchmark Mineral Intelligence (BMI), Chile y Argentina representaron en 2022 un 39% de la producción de litio. ¿Cómo repercute en el interior de estos países?

Según cifras publicadas por Benchmark Mineral Intelligence (BMI), en 2022 Chile representó el 34% de la producción mundial de litio, mientras Argentina aportó el 5%. Actualmente, el principal productor mundial es Australia (43% del total) y entre los dos sudamericanos se encuentra China, con el 14% de la producción mundial.

Otras jurisdicciones aportan una participación relativamente marginal, que suman en conjunto un 4% de la oferta agregada. en estos estan Brasil, Estados Unidos, Portugal, Zimbabwe y Canadá y Bolivia.

En términos de recursos identificados a nivel global, Chile representa el 41% de las reservas mundiales de litio, seguida de Australia (25,4%), Argentina (9,8%) y China (6,7%).

Se suele decir que Bolivia es el país con más reservas de litio, pero esa sería una inexactitud. Bolivia sí es el país con más recursos, a diferencia de reservas. Los recursos de litio son la cantidad total de litio presente en la tierra, independientemente de si es económicamente viable o técnicamente factible extraerlo y procesarlo.

¿Qué representa el litio para la economía de Chile?


La Comisión Chilena del Cobre (Cochilco), organismo que pertenece al Estado chileno, señaló en un reciente informe que, a partir de las ampliaciones de SQM y Albemarle, las dos empresas productoras en el Salar de Atacama, se espera que Chile incremente su producción desde 162 de Carbonato de Litio Equivalente (kt) en 2021 hasta 336 kt en 2035.

Desde un punto de vista de significancia para el país, El aumento de los precios en 2022 impulsó que las exportaciones de litio nacional ascendieran a U$S 8.140 millones, ocho veces más que en 2021.

En la misma línea, Cochilco sostiene que el litio se ha convertido en una industria significativa para Chile. representando el 8,3% de las exportaciones totales de bienes en 2022. Incluso ha llegado a superar a las exportaciones de industrias consolidadas como la frutícola y la salmonicultura.. Incluso, prácticamente ha duplicado al sector de celulosa, papel y otros y ha más que triplicado la industria vitivinícola.

Como lo destaca el Banco Central de Chile (BCCh) el litio representó un 8,2% de las exportaciones totales en 2022.

¿Qué representa el litio para la economía argentina?


A fines de mayo, Cochilco admitió que Chile caerá de la segunda a la tercera posición mundial en producción de litio y cederá el liderazgo sudamericano a Argentina en 2035 con una diferencia de 79.000 toneladas.

Ahora bien, ¿qué representa hoy el litio para la Argentina? Un informe de la Bolsa de Comercio de Rosario indicó recientemente que, con cerca de US$ 695 millones exportados en 2022, el complejo de litio se ubicó como el 18° complejo exportador a nivel nacional. “Con las previsiones de producción de los proyectos en curso, a partir de 2025 la capacidad productiva del litio argentino le permitiría consolidarse como el quinto complejo exportador de la Argentina, tomando los datos de 2022″, según esta entidad.

Así, el complejo de litio podría exportar más de UU$S 7 mil millones a partir de 2025, según estimaciones.

En este sentido, de la 49 proyectos de litio en cartera en Argentina, tres ya están produciendo y exportando. Este año deberían sumarse a la producción dos proyectos más. Otros dos proyectos más están en construcción y entre prefactibilidad y exploraciones avanzadas se suman 8 proyectos más para ampliar el desarrollo litífero argentino. Es importante destacar que todos los proyectos, antes de su producción, ya generan inversiones externas y empleo en el país, al avanzar la prospección y exploración de las salmueras. Y hasta aquí sólo hablando del empleo directo. Si sumamos el volumen de proveedores y empleo indirecto, el aporte del litio a la región del Noroeste argentino es aún más importante.

Según la Bolsa de Comercio de Rosario, la demanda global de litio es una oportunidad clave para Argentina, y debería ser un incentivo que permita al sector poder seguir produciendo y exportando valor agregado. Mientras siga progresando la senda de inversiones y sigan existiendo las condiciones para profundizar el desarrollo de mercados, el litio argentino espera avanzar aún más y consolidar su enorme aporte a la economía argentina.

(Fuente: Bloomberg Linea)

According to data from Benchmark Mineral Intelligence (BMI), Chile and Argentina will account for 39% of lithium production in 2022. What is the impact on these countries?

According to figures published by Benchmark Mineral Intelligence (BMI), in 2022 Chile accounted for 34% of world lithium production, while Argentina contributed 5%. Currently, the world’s leading producer is Australia (43% of the total) and between the two South American countries is China, with 14% of world production.

Other jurisdictions contribute a relatively marginal share, together accounting for 4% of the aggregate supply, including Brazil, the United States, Portugal, Zimbabwe, Canada and Bolivia.

In terms of globally identified resources, Chile accounts for 41% of the world’s lithium reserves, followed by Australia (25.4%), Argentina (9.8%) and China (6.7%).

It is often said that Bolivia is the country with the most lithium reserves, but that would be inaccurate. Bolivia is the country with the most resources, as opposed to reserves. Lithium resources are the total amount of lithium present in the earth, regardless of whether it is economically viable or technically feasible to extract and process it.

What does lithium represent for Chile’s economy?

The Chilean Copper Commission (Cochilco), an agency belonging to the Chilean State, stated in a recent report that, based on the expansions of SQM and Albemarle, the two producing companies in the Salar de Atacama, Chile is expected to increase its production from 162 Lithium Carbonate Equivalent (kt) in 2021 to 336 kt in 2035.

From a significance point of view for the country, the increase in prices in 2022 boosted national lithium exports to US$ 8.14 billion, eight times more than in 2021.

In the same vein, Cochilco argues that lithium has become a significant industry for Chile. accounting for 8.3% of total exports of goods in 2022. It has even surpassed the exports of consolidated industries such as fruit and salmon farming. It has even practically doubled the pulp, paper and other sectors and has more than tripled the wine industry.

As highlighted by the Central Bank of Chile (BCCh), lithium represented 8.2% of total exports in 2022.

What does lithium represent for the Argentine economy?

At the end of May, Cochilco admitted that Chile will fall from the second to the third world position in lithium production and will cede the South American leadership to Argentina in 2035 with a difference of 79,000 tons.

Now, what does lithium represent for Argentina today? A report by the Rosario Stock Exchange recently indicated that, with around US$ 695 million exported in 2022, the lithium complex ranked as the 18th largest exporting complex at national level. “With the production forecasts of the ongoing projects, as of 2025 the productive capacity of Argentine lithium would allow it to consolidate as the fifth exporting complex in Argentina, taking the data of 2022″, according to this entity.

Thus, the lithium complex could export more than US$ 7 billion as of 2025, according to estimates.

In this sense, out of the 49 lithium projects in Argentina’s portfolio, three are already producing and exporting. Two more projects should be added to production this year. Two more projects are under construction and between pre-feasibility and advanced explorations, 8 more projects will be added to expand the Argentine lithium development. It is important to highlight that all the projects, before their production, already generate external investments and employment in the country, as the prospecting and exploration of the brines progresses. And up to this point we are only talking about direct employment. If we add the volume of suppliers and indirect employment, the contribution of lithium to the Northwest region of Argentina is even more important.

According to the Rosario Stock Exchange, the global demand for lithium is a key opportunity for Argentina, and should be an incentive for the sector to continue producing and exporting added value. As long as the investment path continues to progress and the conditions for further market development continue to exist, Argentine lithium expects to advance even further and consolidate its enormous contribution to the Argentine economy.

(Source: Bloomberg Linea)