Perú: En 2025, Macusani Yellowcake presentará EIA para explotación de litio en Falchani y en 2027 iniciaría operaciones ▶️Peru: In 2025, Macusani Yellowcake to submit EIA for lithium exploitation in Falchani and to begin operations in 2027

Lima, 02 de mayo de 2024. El gerente general de Macusani Yellowcake, Ulises Solís, estimó que para el verano del 2025 estarían presentando el Estudio de Impacto Ambiental (EIA) para iniciar con la explotación del proyecto Falchani, el único de litio en Perú, ubicado en Puno.

Así lo declaró en una entrevista exclusiva con el programa “Diálogos Mineros” del Instituto de Ingenieros de Minas del Perú (IIMP). “Nosotros creemos que el EIA debe ser presentado para el primer trimestre del próximo año, y en un plazo de 18 meses que dure la evaluación, podríamos tener la aprobación del EIA”, anotó.

¿En qué consistirá la explotación? “Debemos ejecutar un poco más de 400 plataformas de perforación, solo taladros verticales a 300 metros de profundidad y hacer una línea de 12 kilómetros de perforación. Con esto tendríamos las reservas probadas. Culminado este estudio, de inmediato, iniciamos con el EIA para explotación”, explicó.

Asimismo, Solís informó respecto a la situación actual en la que se encuentra el proyecto Falchani. Indicó que la consultora SRK Perú levantará las observaciones del EIA semi detallado que necesitan que sea aprobado por el Ministerio de Energía y Minas (Minem), para así culminar con la última fase de exploración en Corani (Puno).

“Esta es la última fase del proyecto de exploración y el objetivo es llevar los recursos a reservas probadas. El EIA ha sido presentado en de octubre de 2023, y ya ha sido evaluado por la Dirección General de Asuntos Ambientales Mineros del Minem. La evaluación arrojó observaciones. Estimamos que la próxima semana la consultora debe estar levantando estas observaciones. Entonces en dos o tres meses más debemos tener la aprobación del EIA”, apuntó.

La empresa Macusani Yellowcake, estimó que en 2027 iniciaría sus operaciones, para lo cual deberán destinar una inversión total de US$ 847 millones.

Ulises Solís señaló también que solo un año después, en 2028, estarían montando la refinería necesaria para el proyecto. De esta manera, subrayó que una de las metas más ambiciosas de la compañía es que el Perú cuente con su propia refinería de litio. “La refinería la debemos tener instalada en el 2028, operando para llevar carbonato de litio grado batería”, detalló.

“Creemos que podemos echar a andar este proyecto para el segundo semestre de 2027. Nuestra producción anual de los 4 primeros años, será de 25.000 toneladas de carbonato de litio equivalente por año. Haremos caja, recuperamos la inversión y de ahí nos vamos a 53.000 toneladas, al año número 8, para luego llegar a 100.000 toneladas a partir del año número 9”, explicó el ingeniero al Instituto de Ingenieros de Minas del Perú (IIMP).

RESERVAS ENCONTRADAS

Solís destacó que, hasta el momento, Falchani es el único proyecto de litio descubierto en Perú. Sostuvo que la empresa, tras haber invertido alrededor de US$ 82 millones en exploración en Corani (Puno), encontró 9,5 millones de toneladas de carbonato de litio.

“Hemos llegado a un 9,5 millones de toneladas de carbonato de litio equivalente como recursos, pero estos son recursos medidos, indicados y recursos inferidos. Lo interesante es que 5,1 millones de estos recursos ya son medidos e indicados, y se puede decir que ya contamos con reservas”, apuntó.

Bajo esa premisa, hizo hincapié en que, con las reservas halladas, Perú se convierte en el cuarto país a nivel mundial con recursos de litio en roca. De esta manera, la nación tendría la oportunidad de competir con Argentina, Chile, Bolivia y Australia.

(Fuente: Instituto de Ingenieros de Minas de Perú)

The general manager of Macusani Yellowcake, Ulises Solís, estimated that by the summer of 2025 they would be presenting the Environmental Impact Assessment (EIA) to start with the exploitation of the Falchani project, the only lithium project in Peru, located in Puno.

This was stated in an exclusive interview with the program “Diálogos Mineros” of the Institute of Mining Engineers of Peru (IIMP). “We believe that the EIA should be submitted by the first quarter of next year, and within 18 months of the evaluation, we could have the approval of the EIA”, he noted.

What will the exploitation consist of? “We must execute a little more than 400 drilling platforms, only vertical drills at 300 meters depth and make a 12 kilometer drilling line. With this we would have the proven reserves. Once this study is completed, we immediately start with the EIA for exploitation”, he explained.

Solís also informed about the current situation of the Falchani project. He indicated that the consulting firm SRK Peru will take up the observations of the semi-detailed EIA that needs to be approved by the Ministry of Energy and Mines (Minem), in order to complete the last phase of exploration in Corani (Puno).

“This is the last phase of the exploration project and the objective is to bring the resources to proven reserves. The EIA has been submitted in October 2023, and has already been evaluated by the General Directorate of Mining Environmental Affairs of Minem. The evaluation yielded observations. We estimate that next week the consultant should be lifting these observations. Then in two or three more months we should have the approval of the EIA”, he said.

Macusani Yellowcake estimated that it would start operations in 2027, for which a total investment of US$ 847 million will be required.

Ulises Solís also said that only one year later, in 2028, they would be setting up the refinery required for the project. In this way, he stressed that one of the company’s most ambitious goals is for Peru to have its own lithium refinery. “We should have the refinery installed by 2028, operating to produce battery grade lithium carbonate,” he said.

“We believe we can get this project up and running by the second half of 2027. Our annual production for the first four years will be 25,000 tons of lithium carbonate equivalent per year. We will make cash, recover the investment and from there we will go to 53,000 tons in year 8, and then reach 100,000 tons in year 9”, explained the engineer to the Institute of Mining Engineers of Peru (IIMP).

RESERVES FOUND

Solís pointed out that, so far, Falchani is the only lithium project discovered in Peru. He maintained that the company, after having invested around US$ 82 million in exploration in Corani (Puno), found 9.5 million tons of lithium carbonate.

“We have arrived at a 9.5 million tons of lithium carbonate equivalent as resources, but these are measured resources, indicated and inferred resources. The interesting thing is that 5.1 million of these resources are already measured and indicated, and we can say that we already have reserves,” he said.

Under this premise, he emphasized that, with the reserves found, Peru becomes the fourth country in the world with lithium resources in rock. In this way, Peru would have the opportunity to compete with Argentina, Chile, Bolivia and Australia.

(Source: Instituto de Ingenieros de Minas de Perú)