Chile: Asociación Codelco-SQM para explotar litio en Atacama: detalles y cronograma / Chile: Codelco-SQM partnership to exploit lithium in Atacama: details and timeline

Chile, 27 de diciembre de 2023: En un movimiento estratégico, SQM y la estatal chilena Codelco han establecido una asociación público-privada para la explotación y comercialización de litio en el desarrollo del Proyecto Salar Futuro (la explotación del Salar de Atacama a partir de 2031), garantizando su operación conjunta hasta el año 2060. Codelco y SQM acordaron asociarse a partir del 1 de enero de 2025 en una sociedad común, con una participación mayoritaria del Estado (50% más una acción) a través de la cuprífera estatal.

La productora chilena de litio SQM y la gigante cuprífera estatal Codelco suscribieron un memorando de entendimiento para la creación de una asociación público privada que opere en el codiciado Salar de Atacama hasta el año 2060, informaron ambas compañías la tarde del miércoles, el cual se concretó después de 216 días de intensas negociaciones formando parte clave de la llamada Estrategia Nacional del Litio anunciada por el Presidente Gabriel Boric en abril de este año.

El proyecto tiene entre sus bases la incorporación de tecnologías que permitan avanzar hacia el equilibrio hídrico del ecosistema, así́ como la participación de las comunidades del territorio.

El Estado de Chile incrementará los beneficios que recibe ya que, además de los tributos y del pago de arrendamiento (que recibe Corfo), a partir de 2025 percibirá́ utilidades en su calidad de accionista”, señaló Codelco.

Acuerdo entre SQM y Codelco


El documento suscrito “establece los acuerdos básicos de las partes para la negociación de los términos y condiciones de su asociación para explorar, explotar y comercializar de forma conjunta el litio y otras sustancias minerales presentes en el Salar de Atacama a partir del 1 de enero de 2025“, dijo una nota de SQM al regulador chileno.

La nueva sociedad asumirá los actuales contratos entre Corfo y SQM hasta diciembre de 2030 (fecha original de vencimiento de estos), para luego transitar a una operación regida por los nuevos contratos suscritos entre Corfo y Minera Tarar (filial 100% de Codelco), los cuales serán aportados a la sociedad común y regirán desde enero de 2031 hasta diciembre de 2060.

Desde el inicio de la asociación, Codelco tendrá una participación temprana en las utilidades de la sociedad común, ascendentes a 201,000 toneladas de carbonato de litio equivalente provenientes de los contratos entre Corfo y SQM, que se incrementará al 50.01% de la producción total de litio y otras sustancias a partir de enero de 2031. A partir de esa fecha hasta 2060, cada parte recibirá como beneficios económicos la prorrata correspondiente a su participación accionaria.

Este acuerdo asegura la continuidad de la producción de litio y otras sustancias y amplía el alcance de la participación de Codelco en la transición energética, aprovechando las oportunidades que genera el uso intensivo de cobre y litio.

Máximo Pacheco, presidente del directorio y líder de las negociaciones por parte de Codelco, destacó la importancia de este acuerdo. “Este es un momento histórico para Codelco y para cada uno de sus trabajadores y trabajadoras. No han sido años fáciles para la compañía, que ha debido hacer enormes esfuerzos para sostener su producción de cobre y seguir aportando al bienestar y progreso de Chile. Hoy Codelco da inicio a un nuevo ciclo”.

El contrato de SQM con la agencia estatal de fomento Corfo para explotar el litio del salar expiraba en 2030. SQM es una de las dos únicas productoras de litio en el país sudamericano – junto a la estadounidense Albemarle- y el cercano vencimiento de su contrato de arriendo de pertenencias estatales la convirtió en la prioridad de las negociaciones.

Codelco, que había reafirmado que esperaba anunciar un contrato con SQM este año, fue designada en abril por el gobierno chileno de Gabriel Boric para liderar la estrategia de aumentar el control estatal en los sectores estratégicos de producción de litio, como el extenso Salar de Atacama en el norte de Chile.

Distribución de puestos y responsabilidades


Según los términos del acuerdo anunciado el miércoles, desde la fecha efectiva de la asociación y hasta fines de 2030, el directorio de la sociedad estará compuesto por un número par de miembros, y cada parte designará la mitad de los miembros.

El presidente del directorio será designado por Codelco y el vicepresidente por SQM, empresa que tendrá la mayoría de los votos en las juntas de accionistas, la gestión del negocio y derechos para mantener la consolidación de los resultados de la sociedad común.

La incursión de Codelco en el mercado del litio tiene lugar en momentos que la estatal atraviesa dificultades productivas debido, en parte, al retraso del desarrollo de multimillonarios proyectos y otras dificultades operativas en su negocio del cobre.

Algunas de las fechas y etapas del acuerdo:
  • 1 de enero de 2025: Fecha en la que se acordó iniciar la asociación entre Codelco y SQM en una empresa común para desarrollar actividades en el Salar de Atacama. Esta asociación estará vigente hasta 2060.
  • 2025 a 2030: Durante estos años, Codelco tendrá derecho a recibir una utilidad correspondiente al beneficio por la comercialización de un volumen de 201.000 toneladas de LCE (carbonato de litio equivalente) equivalente a 33.500 toneladas de ventas de LCE por año de la empresa común.
  • 31 de diciembre de 2030: Fecha hasta la cual los contratos Corfo-SQM otorgan derechos de explotación a SQM en las propiedades mineras del Salar de Atacama.
  • De 2031 a 2060: Período durante el cual las partes involucradas en la asociación recibirán beneficios económicos proporcionales a su participación accionaria.
  • 14 de diciembre de 2023: Fecha en la que representantes de Codelco, SQM y la Asociación Consejo de los Pueblos Atacameños firmaron un acuerdo para conformar una mesa tripartita y trabajar en una normativa común para la sustentabilidad de las operaciones en el salar.
  • 23 de mayo de 2023: Fecha en la que el Estado de Chile, a través de Corfo, solicitó a Codelco buscar formas para lograr la participación estatal en la explotación de litio y otras sustancias minerales en el Salar de Atacama.
  • 31 de mayo de 2023: Fecha en la que Codelco y SQM iniciaron el proceso de negociación para la conformación de la asociación público-privada.

(Fuente: El Economista , 2 y NewsesEuro)

Chile, December 27, 2023: In a strategic move, SQM and Chilean state-owned Codelco have established a public-private partnership for the exploitation and commercialization of lithium in the development of the Salar Futuro Project (the exploitation of the Salar de Atacama as of 2031), guaranteeing their joint operation until 2060. Codelco and SQM agreed to enter into a joint venture as of January 1, 2025, with a majority participation of the State (50% plus one share) through the state-owned copper company.

Chilean lithium producer SQM and state-owned copper giant Codelco signed a memorandum of understanding for the creation of a public-private partnership to operate in the coveted Salar de Atacama until 2060, the two companies announced Wednesday afternoon, which was finalized after 216 days of intense negotiations forming a key part of the so-called National Lithium Strategy announced by President Gabriel Boric in April of this year.

The project has among its bases the incorporation of technologies that allow to advance towards the water balance of the ecosystem, as well as the participation of the communities of the territory.

The State of Chile will increase the benefits it receives since, in addition to the taxes and lease payments (received by Corfo), as of 2025 it will receive profits as a shareholder,” said Codelco.

Agreement between SQM and Codelco

The document signed “establishes the basic agreements of the parties for the negotiation of the terms and conditions of their association to jointly explore, exploit and commercialize lithium and other mineral substances present in the Salar de Atacama as of January 1, 2025,” said a note from SQM to the Chilean regulator.

The new company will assume the current contracts between Corfo and SQM until December 2030 (their original expiration date), to then transition to an operation governed by the new contracts signed between Corfo and Minera Tarar (a 100% subsidiary of Codelco), which will be contributed to the joint venture and will be in force from January 2031 until December 2060.

From the beginning of the association, Codelco will have an early participation in the profits of the joint venture, amounting to 201,000 tons of lithium carbonate equivalent from the contracts between Corfo and SQM, which will increase to 50.01% of the total production of lithium and other substances from January 2031. From that date until 2060, each party will receive as economic benefits the pro-rata corresponding to its shareholding.

This agreement ensures the continuity of lithium and other substances production and broadens the scope of Codelco’s participation in the energy transition, taking advantage of the opportunities generated by the intensive use of copper and lithium.

Máximo Pacheco, Chairman of the Board and leader of the negotiations on Codelco’s side, highlighted the importance of this agreement. “This is a historic moment for Codelco and for each of its workers. These have not been easy years for the company, which has had to make enormous efforts to sustain its copper production and continue contributing to the well-being and progress of Chile. Today Codelco begins a new cycle“.

SQM’s contract with the state development agency Corfo to exploit the lithium in the salar was due to expire in 2030. SQM is one of the only two lithium producers in the South American country – together with the U.S.-based Albemarle – and the upcoming expiration of its contract to lease state-owned properties made it the priority in the negotiations.

Codelco, which had reaffirmed that it expected to announce a contract with SQM this year, was appointed in April by Gabriel Boric’s Chilean government to lead the strategy of increasing state control in strategic lithium-producing sectors, such as the extensive Salar de Atacama in northern Chile.

Distribution of positions and responsibilities

Under the terms of the agreement announced Wednesday, from the effective date of the partnership until the end of 2030, the partnership’s board of directors will be composed of an even number of members, with each party appointing half of the members.

The chairman of the board of directors will be appointed by Codelco and the vice chairman by SQM, which will have the majority of votes at shareholder meetings, management of the business and rights to maintain the consolidation of the results of the joint venture.

Codelco’s foray into the lithium market comes at a time when the state-owned company is experiencing production difficulties due, in part, to the delay in the development of multi-million dollar projects and other operational difficulties in its copper business.

Some of the dates and stages of the agreement:
  • January 1, 2025: Date on which it was agreed to initiate the association between Codelco and SQM in a joint venture to develop activities in the Salar de Atacama. This association will be in force until 2060.
  • 2025 to 2030: During these years, Codelco will be entitled to receive a profit corresponding to the benefit from the commercialization of a volume of 201,000 tons of LCE (lithium carbonate equivalent) equivalent to 33,500 tons of LCE sales per year of the joint venture.
  • December 31, 2030: Date until which the Corfo-SQM contracts grant exploitation rights to SQM in the Salar de Atacama mining properties.
  • From 2031 to 2060: Period during which the parties involved in the joint venture will receive economic benefits proportional to their shareholding.
  • December 14, 2023: Date on which representatives of Codelco, SQM and the Asociación Consejo de los Pueblos Atacameños signed an agreement to form a tripartite roundtable and work on common regulations for the sustainability of operations in the salt flat.
  • May 23, 2023: Date on which the State of Chile, through Corfo, requested Codelco to seek ways to achieve state participation in the exploitation of lithium and other mineral substances in the Salar de Atacama.
  • May 31, 2023: Date on which Codelco and SQM began the negotiation process for the formation of the public-private partnership.

(Source: El Economista , 2 y NewsesEuro)