Argentina: Eramet pronto a entrar en producción en Salta con enormes proyecciones: desempeño, rendimiento, sustentabilidad aplicada y ruta estratégica ▶️ Argentina: Eramet soon to start production in Salta with strong projections: performance, yield, applied sustainability and strategic roadmap

La minera francesa Eramet describe su proyecto ubicado en la provincia argentina de Salta: “El yacimiento de Centenario es excepcional. El desempeño operativo y ambiental previsto sitúa a este proyecto entre los mejores productores de la industria del litio. De hecho, la planta piloto instalada en 2020 permitió alcanzar un rendimiento de extracción directa del 90% de carbonato de litio, el más eficiente de toda la industria”.

Se trata del proyecto Centenario Ratones, que entrará en producción en julio de este año, ya que es uno de los yacimientos de litio más grandes del mundo. Las proyecciones son enormes ya que posee reservas estimadas por 40 años, equivalentes a 24.000 toneladas de carbonato de litio anuales.

La decisión de implementar nuestro proyecto de litio en Argentina se inscribe en la dinámica de fuerte crecimiento del mercado. Se trata de un paso clave en el desarrollo de nuestra hoja de ruta estratégica, que tiene como objetivo posicionar a Eramet como actor clave en metales para la transición energética”, puntualiza Christel Bories, presidente y director general.

El proyecto comenzará a producir en poco más de un mes y tiene como objetivo iniciar sus exportaciones a partir del 2024, con una proyección inicial anual de 74 millones de dólares, que aumentará gradualmente hasta alcanzar los 300 millones de dólares en 2026.

Centenario Ratones es tan promisorio que el plan de la compañía francesa cuenta con cubrir el 15% de las necesidades europeas de litio, en especial, al mercado de baterías de vehículos eléctricos. Pero al mismo tiempo, la minera tiene previsto la incorporación y utilización de energías renovables al proceso dentro del proyecto generada a partir de fuente solar, además de una planta de suministro eléctrico, mayormente a gas. De este modo, este proyecto será otro de los casos en minería sustentable, en el que se llevan adelante soluciones energéticas de bajo impacto para llevar adelante las operaciones.


En 2021 el grupo francés inició la construcción de su planta de producción firmando una asociación con el grupo siderúrgico chino Tsingshan, primer productor mundial de acero inoxidable. Los trabajos de construcción de la fábrica comenzaron a principios de 2022 y las primeras unidades industriales de la fábrica entrarán en funcionamiento sucesivamente a partir de noviembre de 2023.

La reserva de litio del yacimiento permite proyectar dos fases de la planta. De hecho, en la segunda fase el objetivo es alcanzar eventualmente una capacidad total de producción anual de alrededor de 75.000 toneladas a través de las dos etapas de desarrollo. Todos estos trabajos implican una inversión global de 1.000 millones de dólares.

El contexto de proyectos de litio en Argentina

A partir de julio, Centenario Ratones será el cuarto yacimiento en operaciones de Argentina. De este modo, se sumará al Proyecto Fénix (Catamarca); y Salar de Olaroz y Caucharí Olaroz (ambos en Jujuy).

Actualmente hay 38 proyectos de litio en el país: 17 en la provincia de Salta, 14 en Catamarca, 5 en Jujuy, 1 en San Juan y 1 que comparten Catamarca y Salta (Sal de oro, ubicado en la parte norte del salar del Hombre Muerto). De este total, la mayoría están en exploración avanzada o construcción y sólo 3 se encuentran en producción.

Cómo se abastecerá de energía la planta de Eramet en Salta:

El grupo tecnológico Wärtsilä firmó un acuerdo de operación y mantenimiento (O&M) de tres años (con opción de extensión por dos años adicionales) con Eramine Sudamérica, subsidiaria de Eramet. El acuerdo cubre la central eléctrica que suministra electricidad a la mina de litio de Centenario Ratones.

La planta tiene una capacidad de 28 MW provenientes de cuatro motores 34SG que funcionan con gas natural. Tres motores se utilizarán para suministrar 20 MW de energía a la mina, con un motor en modo de reserva. La ubicación remota de la mina significa que no hay conexión a la red, y la instalación depende de la planta de energía para suministrar toda su electricidad.

“No podemos operar sin energía, por lo que tiene sentido para nosotros tener a los expertos en O&M para operar y mantener la planta. Esto asegura la confiabilidad y el rendimiento continuo de la central, y mientras tanto nos podemos centrar en el negocio de la extracción de litio”, aseguró Leonardo Guevara, Director de Cadena de Suministro de Eramine Sudamérica.

Por su parte, Jorge Alcaide, Director de Negocios de Energía, AMER, Región Sur en Wartsila Energy, destacó: “Garantizamos la disponibilidad continua de la central eléctrica, y respaldamos esto con garantías de rendimiento. Estamos proporcionando a Eramine una alta disponibilidad energética para garantizar la producción minera continua durante todo el año”.

La mina está situada aproximadamente a 3,800 metros sobre el nivel del mar y cuenta con un clima árido. Además, el sitio está sujeto a fuertes ráfagas de viento y bajas temperaturas que pueden llegar a -18ºC. Los motores están diseñados para resistir estas exigentes condiciones de operación sin tener un impacto negativo en la eficiencia o la potencia de salida, y también requieren un consumo mínimo de agua.

Eramet y la creación de su oficina en Chile:

La francesa constituyó Eramet Chile el 11 de mayo de 2023, tres semanas después del anuncio de la nueva estrategia nacional del litio, anunciada por el Presidente Gabriel Boric el 20 de abril. La filial chilena se constituyó con dos accionistas, Eramet S.A. y Eramet Litiuhm SAS. Esta última tiene el 99,9% del brazo chileno.

Días después se constituyó su primer directorio, integrado por Huber Porte, presidente de Eramet Chile; Miguel Fuentes Boggiano, vicepresidente de desarrollo de proyectos de Eramet, y Christophe Thillier, geólogo y director de exploración y nuevos proyectos de Eramet.

Poco después, Eramet abrió una oficina operativa en Chile “para manejar proyectos de inversión de manera más ágil, tanto en la parte técnica como en la parte comercial”, dijo en junio de 2023 Miguel Fuentes.

Por Redacción LTSAN

The French mining company Eramet describes its project located in the Argentine province of Salta: “The Centenario deposit is exceptional. The expected operational and environmental performance places this project among the best producers in the lithium industry. In fact, the pilot plant installed in 2020 made it possible to achieve a direct extraction yield of 90% lithium carbonate, the most efficient in the entire industry.

This is the Centenario Ratones project, which will start production in July this year, as it is one of the largest lithium deposits in the world. The projections are enormous as it has estimated reserves for 40 years, equivalent to 24,000 tons of lithium carbonate per year.

The decision to implement our lithium project in Argentina is part of the strong growth dynamics of the market. It is a key step in the development of our strategic roadmap, which aims to position Eramet as a key player in metals for the energy transition,” says Christel Bories, President and CEO.

The project will start production in just over a month and aims to begin exports in 2024, with an initial annual projection of US$74 million, which will gradually increase to US$300 million in 2026.

Centenario Ratones is so promising that the French company’s plan is to cover 15% of European lithium needs, especially for the electric vehicle battery market. But at the same time, the mining company plans to incorporate and use renewable energies to the process within the project, generated from a solar source, in addition to an electricity supply plant, mostly gas. In this way, this project will be another case of sustainable mining, in which low-impact energy solutions are used to carry out operations.

In 2021, the French group began construction of its production plant by signing a partnership with the Chinese steel group Tsingshan, the world’s leading stainless steel producer. Construction work on the plant began in early 2022 and the plant’s first industrial units will start operating successively from November 2023.

The deposit’s lithium reserves make it possible to plan two phases of the plant. In fact, in the second phase the objective is to eventually reach a total annual production capacity of around 75,000 tons through the two development stages. All these works imply an overall investment of US$1 billion.

The lithium reserve of the deposit allows projecting two phases of the plant. In fact, in the second phase the objective is to eventually reach a total annual production capacity of around 75,000 tons through the two development stages. All these works imply an overall investment of US$1 billion.

The context of lithium projects in Argentina

As of July, Centenario Ratones will be the fourth operating deposit in Argentina. It will join the Fénix Project (Catamarca); and Salar de Olaroz and Caucharí Olaroz (both in Jujuy).

There are currently 38 lithium projects in the country: 17 in the province of Salta, 14 in Catamarca, 5 in Jujuy, 1 in San Juan and 1 shared by Catamarca and Salta (Sal de oro, located in the northern part of the Hombre Muerto salt flat). Of this total, most are in advanced exploration or construction and only 3 are in production.

How Eramet’s plant in Salta will be supplied with energy:

Wärtsilä Technology Group signed a three-year operation and maintenance (O&M) agreement (with an option to extend for an additional two years) with Eramine Sudamérica, a subsidiary of Eramet. The agreement covers the power plant that supplies electricity to the Centenario Ratones lithium mine.

The plant has a capacity of 28 MW from four 34SG engines running on natural gas. Three engines will be used to supply 20 MW of power to the mine, with one engine in standby mode. The mine’s remote location means there is no grid connection, and the facility relies on the power plant to supply all of its electricity.

“We can’t operate without power, so it makes sense for us to have the O&M experts operate and maintain the plant. This ensures the plant’s continued reliability and performance, and in the meantime we can focus on the business of lithium extraction,” said Leonardo Guevara, Supply Chain Director for Eramine South America.

Jorge Alcaide, Energy Business Manager, AMER, Southern Region at Wartsila Energy, noted: “We guarantee the continuous availability of the power plant, and we back this up with performance guarantees. We are providing Eramine with high power availability to ensure continuous mine production throughout the year.”

The mine is located approximately 3,800 meters above sea level and has an arid climate. In addition, the site is subject to strong wind gusts and low temperatures that can reach -18ºC. The motors are designed to withstand these demanding operating conditions without negatively impacting efficiency or power output, and also require minimal water consumption.

Eramet and the creation of its office in Chile:

The French company incorporated Eramet Chile on May 11, 2023, three weeks after the announcement of the new national lithium strategy, announced by President Gabriel Boric on April 20. The Chilean subsidiary was incorporated with two shareholders, Eramet S.A. and Eramet Litiuhm SAS. The latter has 99.9% of the Chilean arm.

Days later, its first board of directors was formed, composed of Huber Porte, president of Eramet Chile; Miguel Fuentes Boggiano, Eramet’s vice president of project development; and Christophe Thillier, geologist and director of exploration and new projects at Eramet.

Shortly thereafter, Eramet opened an operational office in Chile “to handle investment projects in a more agile way, both technically and commercially,” Miguel Fuentes said in June 2023.

By LTSAN Editor