Paraguay: Potencial para procesar litio con energías renovables de hidroeléctricas Itaipú y Yacyretá ▶️Paraguay: Potential for processing lithium with renewable energy from Itaipu and Yacyretá hydroelectric plants

El litio se ha convertido en un gran protagonista en la escena mundial, teniendo ahora a Paraguay como un potencial proveedor.
La posibilidad de que Paraguay pueda llegar a explotar el litio representa un abanico de oportunidades de inversión y, principalmente, de ganancias para el Estado, expectante a los resultados que pudieran tener las prospecciones en el suelo paraguayo.

Según el viceministro de Minas y Energía de Paraguay, Mauricio Bejarano, las perspectivas en torno a este emprendimiento son óptimas y pueden significar el inicio a una nueva era en la minería del país, explorando minerales que hasta hoy día no eran objetos de búsqueda.

Por su importancia en el escenario mundial y la continua búsqueda de las principales empresas fabricantes, conseguir litio en suelo paraguayo podría ser la llave para posicionar a Paraguay (al menos en un pequeño porcentaje) en un proveedor estratégico de esta materia prima.

En materia económica, hasta el momento se han obtenido regalías por prospección por más de USD 200.000 y próximamente podría llegarse a la cifra de USD 1.000.000. Ya en la siguiente etapa que sería la de explotación, los ingresos para el Fisco serán significativamente más altos, admitió Bejarano.

El rol clave de Itaipú Y Yacyretá


Eduardo Viedma, presidente de la Asociación Paraguaya de Energía Renovable y consultor en electromovilidad, destaca esta noticia y el enorme potencial que posee Paraguay para tener alguna participación en el mercado del litio, ya que hasta ahora nunca se había pensado siquiera en dicho escenario.

El mismo resalta que no solo existe potencial para extraer litio, sino también para su posterior procesamiento, ya que ningún otro país de la región lo ha logrado por los altos costes y, sobre todo, por la alta demanda de energía eléctrica que ello representa.

Es allí donde entran a jugar un papel importante Itaipú y Yacyretá, las hidroeléctricas que suministran energía limpia y renovable al país y que podrían convertirse en aliados estratégicos para hacer posible la etapa de procesamiento.

“Hasta el momento, Chile, Argentina y Bolivia solo tienen capacidad para extraer las sales de litio en un estado puro para posteriormente exportarlas a China, lo cual también implica una inversión importante en materia de transporte fluvial. Una vez allí, la fabricación de las baterías de litio demanda la utilización de energía obtenida a través del carbón, dejando lo que se conoce como “huella de carbono”.

Sobre el punto, Viedma enfatiza que Paraguay puede cambiar drásticamente esta realidad en caso de aprovechar sus potencialidades con ambas hidroeléctricas, pudiendo llegar a fabricar las mismas baterías en suelo paraguayo, sin tener que exportar el litio como lo hacen los países vecinos.

Al contar con energía limpia y renovable (a diferencia de China), el producto final no tendrá una huella de carbono, asegurándose que todas las etapas de extracción, procesamiento y producción se hayan completado sin afectar al medio ambiente, resaltó.

Fabricar baterías de litio en Paraguay


Según explica Viedma, el proceso para obtener el hidróxido de litio (utilizado posteriormente para la fabricación de baterías) es algo que requiere de mucha energía eléctrica, por lo que las condiciones en Paraguay son más que propicias para realizarlo en nuestro mismo territorio.

Su propuesta se basa en instalar en el paí­s una fábrica de baterías de litio, lo cual tendría un doble beneficio: por un lado, Paraguay podría posicionarse como el único en Sudamérica capaz de realizar el procesamiento y producción; y por otro lado, sería una ventaja para Argentina, Chile y Bolivia, que hoy no tienen condiciones para procesar el litio y deben enviarlo a China en estado bruto.

En este aspecto, resaltó las ventajas económicas que representaría para los países que conforman el “Triángulo del Litio” el hecho de traer a Paraguay la materia prima para su posterior proceso de depuración, reduciendo de forma considerable los costos de flete. Incluso, mencionó el papel crucial que jugaría la Bioceánica para facilitar estos envíos fluviales de forma eficaz.

Viedma cree que, para poder concretar este proyecto de fábrica de baterías de litio, el Estado debe captar inversión extranjera (tal y como para la prospección de litio) y trabajar en cuestiones esenciales como la seguridad jurídica y los beneficios impositivos. “Hay que hacer un lobby más fuerte en la industria con los grandes productores para mostrarles el potencial de Paraguay”, sentenció

(Fuente: hoy.com.py)

Lithium has become a major player on the world scene, and now Paraguay is a potential supplier.
The possibility of Paraguay being able to exploit lithium represents a range of investment opportunities and, mainly, of profits for the State, which is awaiting the results of prospecting on Paraguayan soil.

According to the Vice Minister of Mines and Energy of Paraguay, Mauricio Bejarano, the prospects for this undertaking are excellent and could mean the beginning of a new era in mining in the country, exploring minerals that until today have not been the object of research.

Due to its importance in the world scenario and the continuous search of the main manufacturing companies, obtaining lithium in Paraguayan soil could be the key to position Paraguay (at least in a small percentage) as a strategic supplier of this raw material.

In economic terms, so far, royalties for prospecting have been obtained for more than USD 200,000 and could soon reach the figure of USD 1,000,000. In the next stage, which would be the exploitation stage, the income for the Treasury will be significantly higher, admitted Bejarano.

The key role of Itaipú and Yacyretá

Eduardo Viedma, president of the Paraguayan Renewable Energy Association and electromobility consultant, highlights this news and the enormous potential that Paraguay has to have some participation in the lithium market, since until now this scenario had never even been considered.

He highlights that there is not only the potential to extract lithium, but also for its subsequent processing, since no other country in the region has been able to do so due to the high costs and, above all, the high demand for electric energy that this represents.

This is where Itaipú and Yacyretá, the hydroelectric power plants that supply clean and renewable energy to the country and that could become strategic allies to make the processing stage possible, come into play.

“So far, Chile, Argentina and Bolivia only have the capacity to extract the lithium salts in a pure state for subsequent export to China, which also involves significant investment in river transport. Once there, the manufacture of lithium batteries requires the use of energy obtained through coal, leaving what is known as a “carbon footprint”.

On this point, Viedma emphasizes that Paraguay can drastically change this reality if it takes advantage of its potential with both hydroelectric plants, being able to manufacture the same batteries on Paraguayan soil, without having to export lithium as neighboring countries do.

By having clean and renewable energy (unlike China), the final product will not have a carbon footprint, ensuring that all stages of extraction, processing and production have been completed without affecting the environment, he said.

Manufacturing lithium batteries in Paraguay

According to Viedma, the process to obtain lithium hydroxide (later used to manufacture batteries) is something that requires a lot of electrical energy, so the conditions in Paraguay are more than favorable to carry it out in our own territory.

His proposal is based on installing a lithium battery factory in the country, which would have a double benefit: on the one hand, Paraguay could position itself as the only one in South America capable of processing and production; and on the other hand, it would be an advantage for Argentina, Chile and Bolivia, which today do not have the conditions to process lithium and must send it to China in its raw state.

In this regard, he highlighted the economic advantages for the countries that make up the “Lithium Triangle” of bringing the raw material to Paraguay for its subsequent refining process, considerably reducing freight costs. He even mentioned the crucial role that the Bioceánica would play in facilitating these river shipments in an efficient manner.

Viedma believes that, in order to materialize this lithium battery factory project, the State must attract foreign investment (just as for lithium prospecting) and work on essential issues such as legal security and tax benefits. “We must lobby more strongly in the industry with large producers to show them Paraguay’s potential,” he said.

(Source: hoy.com.py)