Estadísticas e información del USGS sobre litio 2024 ►USGS Lithium Statistics and Information 2024

Latinoamérica es la segunda región del mundo en lo que a abastecimiento de litio se refiere: en 2023, más del 30% de la producción minera de litio se extrajo de Chile, Argentina y Brasil.

Los datos que surgen del Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS), vuelven a mostrar a Chile como el líder absoluto de la región y a Argentina como su escolta, aunque llama la atención el importante crecimiento que tuvo Brasil, país que casi duplicó su producción respecto de 2022.

En el caso de Bolivia, no figura en las estadísticas, debido a que su producción es aún ínfima. La nación andina es el país con mayores recursos potenciales de litio en el mundo, pero la falta de inversión ha impedido que estos se conviertan en reservas de litio efectivas, con estudios de factibilidad que permitan su extracción

Producción de litio en 2023

La producción de litio a nivel mundial se distribuyó de la siguiente forma en 2023:

Australia: 86.000 toneladas

Chile: 44.000 toneladas

China: 33.000 toneladas

Argentina: 9.600 toneladas

Brasil: 4.900 toneladas

Canadá: 3.400 toneladas

Zimbabue: 3.400 toneladas

Portugal: 380 toneladas

La comparación con 2022

La producción argentina creció cerca de un 46% respecto de las 6.590 toneladas producidas en 2022, mientras que la producción de Brasil tuvo un aumento del 86% entre un año y otro. En tanto, la producción de Chile aumentó cerca de 16%, aunque partiendo de una base mucho más madura.

Un aspecto que puede presionar a los precios y amenazar la rentabilidad que venían logrando Chile y Argentina es, precisamente, el incremento de la oferta que se está observando a raíz de una mayor la producción en algunos países. Al ya mencionado el caso de Brasil, se suma que China vio crecer un 46% su producción y Zimbabue más que triplicó la suya. En Australia, en tanto, el crecimiento rondó el 15%.

En los últimos 12 meses el precio del carbonato de litio se derrumbó un 47%, aunque la caída es del 64% si se compara con los máximos alcanzados en junio del año pasado.

Un artículo de Bloomberg destaca que los precios han tocado fondo y les ha costado recuperarse de forma significativa, en parte porque las mineras, refinerías y fabricantes de automóviles siguen trabajando con el exceso de existencias que atasca la cadena de suministro. Y, aunque algunos proyectos y minas se han visto perjudicados por el desplome de los precios, varios de los mayores productores insisten en que seguirán expandiéndose, lo que ensombrece aún más las perspectivas de una eventual recuperación de los precios.

SQM, la segunda mayor minera de litio, afirma que sigue adelante con las ampliaciones previstas y que opera a plena capacidad. De hecho, el Ministro de Hacienda de Chile declaró recientemente que el país aspira a duplicar la producción, argumentando que el riesgo de nuevos desabastecimientos y subidas de precios es más peligroso para la industria que un exceso de oferta prolongado.

Usos del Litio y Reciclado:

Aunque los usos del litio varían según el lugar, los usos finales globales se estimaron como sigue: baterías, 87%; cerámica y vidrio, 4%; grasas lubricantes, 2%; tratamiento del aire, 1%; polvos fundentes para moldes de colada continua, 1%; medicina, 1%; y otros usos, 4%. El consumo de litio para baterías aumentó considerablemente en los últimos años porque las baterías de litio recargables se han utilizado mucho en el creciente mercado de vehículos eléctricos, dispositivos electrónicos portátiles, herramientas eléctricas y aplicaciones de almacenamiento en redes de energía. Los minerales de litio se utilizaron directamente como concentrados minerales en aplicaciones de cerámica y vidrio.


Reciclado: La construcción de plantas de reciclaje de baterías de litio aumentó a un ritmo rápido. En 2023, unas 40 empresas en Canadá y Estados Unidos y 50 empresas en Europa reciclaban baterías de litio o tenían previsto hacerlo. Las empresas automovilísticas y los recicladores de baterías se asociaron para suministrar a la industria del automóvil una fuente de materiales para baterías.

Excluyendo la producción estadounidense, la producción mundial de litio en 2023 aumentó un 23% hasta aproximadamente 180.000 toneladas desde las 146.000 toneladas de 2022, en respuesta a la fuerte demanda del mercado de baterías de iones de litio. El consumo mundial de litio en 2023 se estimó en 180.000 toneladas, un 27% más que la cifra de consumo revisada de 142.000 toneladas en 2022. Sin embargo, la preocupación por un exceso de oferta de litio a corto plazo, la expiración del programa de subsidios del Gobierno chino para la compra de vehículos eléctricos (VE), que dura ya una década, y unas ventas de VE en todo el mundo más débiles de lo esperado hicieron que el precio del litio disminuyera considerablemente en 2023.

Los precios spot del carbonato de litio en China [costo, seguro y flete (c.i.f.)] disminuyeron de aproximadamente 76.000 dólares por tonelada en enero a unos 23.000 dólares por tonelada en noviembre. Para los contratos fijos, el precio medio anual del carbonato de litio estadounidense fue de 46.000 dólares por tonelada en 2023, lo que supone un descenso del 32% respecto al de 2022. Los precios spot del hidróxido de litio en China (c.i.f. China) disminuyeron de aproximadamente 81.500 dólares por tonelada en enero a unos 22.500 dólares por tonelada en noviembre. Los precios del espodumeno (6% de óxido de litio) en Australia (franco a bordo) disminuyeron de aproximadamente 6.000 dólares por tonelada en enero a cerca de 2.500 dólares por tonelada en noviembre. Siete explotaciones mineras en Australia, una explotación minera de relaves en Brasil, dos explotaciones de salmuera en Argentina y Chile, dos explotaciones mineras en Canadá, cinco explotaciones mineras y cuatro de salmuera en China, y una explotación minera en Zimbabue representaron la mayor parte de la producción mundial de litio. Además, pequeñas explotaciones en Argentina, Australia, Brasil, China, Portugal, Estados Unidos y Zimbabue también contribuyeron a la producción mundial de litio. litio. Debido al rápido aumento de la demanda de litio en 2023, las operaciones de litio establecidas en todo el mundo aumentaron o estaban en proceso de aumentar la capacidad de producción.

(Fuente: USGS y MNews)

Latin America is the second region in the world in terms of lithium supply: in 2023, more than 30% of lithium mining production was extracted from Chile, Argentina and Brazil.

Data from the United States Geological Survey (USGS) again show Chile as the absolute leader in the region and Argentina as its runner-up, although the significant growth of Brazil, which almost doubled its production compared to 2022, is striking.

As for Bolivia, it does not appear in the statistics because its production is still very small. The Andean nation is the country with the largest potential lithium resources in the world, but the lack of investment has prevented them from becoming effective lithium reserves, with feasibility studies that would allow their extraction.

Lithium production in 2023

World lithium production was distributed as follows in 2023:

Australia: 86,000 tons

Chile: 44,000 tons

China: 33,000 tons

Argentina: 9,600 tons

Brazil: 4,900 tons

Canada: 3,400 tons

Zimbabwe: 3,400 tons

Portugal: 380 tons

Comparison with 2022

Argentina’s production grew by about 46% over the 6,590 tons produced in 2022, while Brazil’s production increased by 86% year on year. Meanwhile, Chile’s production increased by around 16%, albeit from a much more mature base.

One aspect that may put pressure on prices and threaten the profitability that Chile and Argentina have been achieving is precisely the increase in supply that is being observed as a result of higher production in some countries. In addition to the aforementioned case of Brazil, China saw its production increase by 46% and Zimbabwe more than tripled its production. In Australia, meanwhile, growth was around 15%.

In the last 12 months the price of lithium carbonate collapsed by 47%, although the drop is 64% when compared to the highs reached in June last year.

A Bloomberg article highlights that Prices have bottomed out and have struggled to recover significantly, in part because miners, refiners and automakers are still working with excess inventories clogging the supply chain. And while some projects and mines have been hurt by the price slump, several of the largest producers insist they will continue to expand, further clouding the prospects for an eventual price recovery.

SQM, the second largest lithium miner, says it is going ahead with planned expansions and is operating at full capacity. In fact, Chile’s Finance Minister recently stated that the country aims to double production, arguing that the risk of further shortages and price hikes is more dangerous to the industry than a prolonged oversupply.

Lithium Use and Recicling:

Although lithium uses vary by location, global end uses were estimated as follows: batteries, 87%; ceramics and glass, 4%; lubricating greases, 2%; air treatment, 1%; continuous casting mold flux powders, 1%; medical, 1%; and other uses, 4%. Lithium consumption for batteries increased significantly in recent years because rechargeable lithium batteries have been used extensively in the growing market for electric vehicles, portable electronic devices, electric tools, and energy grid storage applications. Lithium minerals were used directly as mineral concentrates in ceramics and glass applications.

Recycling: Construction of lithium battery recycling plants increased at a rapid pace. In 2023, about 40 companies in Canada and the United States and 50 companies in Europe recycled lithium batteries or planned to do so. Automobile companies and battery recyclers partnered to supply the automobile industry with a source of battery materials.

Excluding U.S. production, worldwide lithium production in 2023 increased by 23% to approximately 180,000 tons from 146,000 tons in 2022 in response to strong demand from the lithium-ion battery market. Global consumption of lithium in 2023 was estimated to be 180,000 tons, a 27% increase from the revised consumption figure of 142,000 tons in 2022. However, concern of a short-term lithium oversupply, expiration of the Chinese Government’s decade-long program of subsidies for electric vehicle (EV) purchases, and weaker-thanexpected EV sales worldwide caused the price of lithium to decrease considerably in 2023.

Spot lithium carbonate prices in China [cost, insurance, and freight (c.i.f.)] decreased from approximately $76,000 per ton in January to about $23,000 per ton in November. For fixed contracts, the annual average U.S. lithium carbonate price was $46,000 per ton in 2023, a decrease of 32% from that in 2022. Spot lithium hydroxide prices in China (c.i.f. China) decreased from approximately $81,500 per ton in January to about $22,500 per ton in November. Spodumene (6% lithium oxide) prices in Australia (free on board) decreased from approximately $6,000 per ton in January to about $2,500 per ton in November. Seven mineral operations in Australia, one mineral tailings operation in Brazil, two brine operations each in Argentina and Chile, two mineral operations in Canada, five mineral and four brine operations in China, and one mineral operation in Zimbabwe accounted for the majority of world lithium production. Additionally, smaller operations in Argentina, Australia, Brazil, China, Portugal, the United States, and Zimbabwe also contributed to world lithium production. Owing to the rapid increase in demand of lithium in 2023, established lithium operations worldwide increased or were in the process of increasing production capacity.

(USGS and MNews)