Bolivia: YLB espera producir 3.000 tn de carbonato de litio este año en planta de Uyuni ►Bolivia: YLB expects to produce 3,000 tn of lithium carbonate this year at Uyuni plant

La Paz, Bolivia, 29 de marzo de 2024: La Planta de Carbonato de Litio de Potosí, Bolivia, opera con normalidad y este año producirá tres mil toneladas de ese compuesto, aseguró hoy el viceministro de Exploración y Explotación de Recursos Energéticos de Bolivia, Raúl Mayta.

“Estamos en plena etapa de producción, este año tenemos programada alcanzar las tres mil toneladas de carbonato de litio”, afirmó en contraposición a versiones de legisladores sobre una supuesta parálisis de la planta.

Consideró que el objetivo de esos diputados es desprestigiar una gestión, pues buscan desprestigiar el modelo soberano de desarrollo de la industria del litio.

Karla Calderón, presidenta de Yacimientos de Litio Bolivianos (YLB), garantizó para este año la producción de tres mil toneladas de carbonato de litio en cumplimiento del cronograma técnico establecido para esta planta.

“Hemos garantizado una producción de tres mil toneladas para este año, como está establecido en nuestro cronograma, y vamos a subir esa producción de manera paulatina en las siguientes gestiones”, sostuvo.

Ubicada en el Complejo Industrial de YLB en el Salar de Uyuni, Potosí, esta industria fue inaugurada en diciembre de 2023, después de un largo proceso de reingeniería y diseño en su construcción.

Por sus características técnicas, esta planta industrial debe alcanzar la estabilización por completo, lo cual permitirá incrementar de manera gradual la producción, según Calderón.

“Hablamos de profesionales bolivianos, muchos de los cuales iniciaron su carrera en YLB, y ya podemos considerarlos expertos”, comentó.

La titular sostuvo que, con el carbonato de litio como producto estrella y recursos humanos capacitados, Bolivia encara el reto de posicionarse entre los principales productores mundiales de este compuesto.

Afirmó que la puesta en marcha en diciembre último de esta planta y la ejecución de otros proyectos en salares de este departamento y de Oruro apuntan en tal dirección.

La funcionaria brindó más detalles y afirmó que la capacidad de la producción dependerá de la materia prima que se tenga en primera instancia, la misma que es obtenida a través de las piscinas de evaporación que según indicó quedaron descuidadas por falta de mantenimiento.

“Cuando se nos encomendó la continuación de la Planta Industrial de Carbonato de Litio encontramos el proyecto en un estado no tan favorable, y fue necesario hacer una reingeniería”, recordó.

“Desde 2013 hubo severas fallas técnicas en la planificación, construcción e implementación de las piscinas, que se implementaron no para proveer de materia prima a la planta de litio, sino para producir cloruro de potasio. Se adjudicó una planta industrial sin considerar la materia prima”, añadió la ejecutiva. 

Bolivia planea continuar este año con los proyectos de exploración en diferentes salares, así como con la adjudicación de plantas piloto para la extracción del mineral, con el objetivo de convertirse en un importante proveedor de litio.

La estatal señaló que, con el inicio de operaciones se proyecta que la planta trabaje con un 100% de su capacidad en este 2024. En ese sentido se sabe que la capacidad máxima es de 15 mil toneladas métricas de carbonato de litio por año.

El viceminsitro de Exploración y Explotación de Hidrocarburos, Raúl Mayta, manifestó que el desarrollo de plantas piloto es necesario, pues cada uno de los salares tiene sus propias características, por lo que la tecnología debe desarrollarse de acuerdo con eso, para que la producción luego pueda hacerse a nivel industrial.

La Planta de Carbonato de Litio está emplazada en Colcha K, localidad de Llipi, en Potosí, requirió una inversión cercana a los 767 millones de bolivianos (casi 110 millones de dólares), y en tres etapas tendrá la capacidad de producir hasta 15 mil toneladas anuales.

(Fuente: El Mundo Bolivia, Diario Digital nuestro País y Bolivia.com)

La Paz, Bolivia, March 29, 2024: The Lithium Carbonate Plant in Potosí, Bolivia, is operating normally and this year will produce three thousand tons of this compound, assured today the Vice Minister of Exploration and Exploitation of Energy Resources of Bolivia, Raúl Mayta.

“We are in full production stage, this year we have programmed to reach three thousand tons of lithium carbonate”, he affirmed in opposition to versions of legislators about an alleged paralysis of the plant.

He considered that the objective of these deputies is to discredit an administration, since they seek to discredit the sovereign development model of the lithium industry.

Karla Calderón, president of Yacimientos de Litio Bolivianos (YLB), guaranteed for this year the production of three thousand tons of lithium carbonate in compliance with the technical schedule established for this plant.

“We have guaranteed a production of three thousand tons for this year, as established in our schedule, and we are going to increase this production gradually in the following years”, she said.

Located in YLB’s Industrial Complex in the Salar de Uyuni, Potosí, this industry was inaugurated in December 2023, after a long process of reengineering and design in its construction.

Due to its technical characteristics, this industrial plant must reach full stabilization, which will allow a gradual increase in production, according to Calderón.

“We are talking about Bolivian professionals, many of whom began their careers at YLB, and we can already consider them experts,” she said.

Calderón said that, with lithium carbonate as a star product and trained human resources, Bolivia faces the challenge of positioning itself among the world’s main producers of this compound.

She stated that the start-up of this plant last December and the execution of other projects in salt flats in this department and in Oruro point in that direction.

The official provided more details and affirmed that the production capacity will depend on the raw material that is obtained through the evaporation pools that, according to her, were neglected due to lack of maintenance.

“When we were entrusted with the continuation of the Lithium Carbonate Industrial Plant we found the project in a not so favorable state, and it was necessary to re-engineer it,” he recalled.

“Since 2013 there were severe technical failures in the planning, construction and implementation of the pools, which were implemented not to provide raw material for the lithium plant, but to produce potassium chloride. An industrial plant was awarded without considering the raw material,” the executive added.

Bolivia plans to continue this year with exploration projects in different salt flats, as well as with the awarding of pilot plants for the extraction of the mineral, with the aim of becoming an important lithium supplier.

The state-owned company indicated that, with the start of operations, the plant is projected to work at 100% of its capacity in 2024. It is known that the maximum capacity is 15 thousand metric tons of lithium carbonate per year.

The Vice Minister of Hydrocarbon Exploration and Exploitation, Raúl Mayta, stated that the development of pilot plants is necessary, since each of the salt flats has its own characteristics, so the technology must be developed accordingly, so that the production can then be made at an industrial level.

The Lithium Carbonate Plant is located in Colcha K, in the town of Llipi, in Potosí, and required an investment of close to 767 million Bolivianos (almost 110 million dollars), and in three stages will have the capacity to produce up to 15 thousand tons per year.

(Source: El Mundo Bolivia, Diario Digital nuestro País and Bolivia.com)