Bolivia: Denuncias de YLB por irregularidades en construcción de piscinas de litio ▶️ Bolivia: YLB denounces irregularities in the construction of lithium ponds

El pasado 18 de abril, Yacimientos de Litio Bolivianos (YLB) y la Procuraduría General del Estado denunciaron a 10 exfuncionarios por contratos lesivos al Estado, incumplimiento de deberes y conducta antieconómica, entre otros. por un daño económico de más de 61 millones de dólares. El procurador general del Estado, César Siles, informó que la demanda consta de más de 4.000 hojas. Por ese motivo, un alto exfuncionario del expresidente Evo Morales fue detenido este lunes en Bolivia por presunta corrupción en un frustrado proyecto para la extracción y exportación de litio.

Luis Alberto Echazú, de 74 años y quien durante el gobierno de Morales (2006-2019) fue el máximo responsable del plan para exportar el litio boliviano, fue detenido y conducido a declarar ante el Ministerio Público. Junto al exejecutivo se encuentran implicados otros nueve exfuncionarios, entre exdirectores y exsupervisores, que formaron parte del proceso de adquisición de las geomembranas de las piscinas. En la denuncia se señala que las geomembranas de PVC de las piscinas, que se utilizan en la impermeabilización, no cumplen el espesor estándar, que según el contrato debía ser de (0.75 mm), sin embargo, en ese momento se adquirió una de menor espesor (0.50 mm).

La presidenta de YLB, Karla Calderón, informó que una auditoría identificó varios factores relacionados al incumplimiento de las especificaciones técnicas en la adquisición de las geomembranas.

Debido a esa situación, aseguró que las piscinas sufrieron un deterioro y se encuentran inoperables ante la exposición solar

Calderón atribuyó además el retraso en la industrialización del litio a las correcciones que demandó “las condiciones lamentables” y las fallas de diseño encontradas en la construcción de la Planta Industrial de Carbonato de Litio.

“Estamos hablando de que hemos perdido todo este tiempo para obtener materia prima por las malas decisiones y errores cometidos en la implementación de las piscinas”, aseguró Karla Calderón, gerente de YLB, en entrevista con el canal estatal.

YLB identificó deficiencias técnicas en el proyecto de la Planta Industrial de Carbonato de Litio desde su diseño, no contemplaba la puesta en marcha, ni la provisión de agua de proceso; además, 18 piscinas industriales de evaporación, que proveen la materia prima, quedaron inoperables a causa de un mal manejo, según una auditoría.

Evo Morales salió al paso de las supuestas irregularidades en su programa radial: “Como fracasaron (el gobierno de Arce) con la extracción directa del litio le echan la culpa a las piscinas, dicen que estaban mal hechas”.

Las órdenes de aprehensión en contra de los investigados fue emitida porque existe riesgo de fuga y una posible obstaculización en las investigaciones.

(Fuente: Opinión Bolivia, Canal 26 y Yahoo Finanzas)

On April 18, Yacimientos de Litio Bolivianos (YLB) and the State Attorney General’s Office filed a complaint against 10 former officials for contracts damaging to the State, breach of duties and anti-economic conduct, among others, for an economic damage of more than 61 million dollars. The Attorney General of the State, César Siles, informed that the complaint consists of more than 4,000 pages. For this reason, a high-ranking former official of former President Evo Morales was arrested this Monday in Bolivia for alleged corruption in a frustrated project for the extraction and export of lithium.

Luis Alberto Echazú, 74 years old and who during the Morales administration (2006-2019) was the head of the plan to export Bolivian lithium, was arrested and taken to testify before the Public Prosecutor’s Office. Along with the former executive, nine other former officials are implicated, including former directors and supervisors, who were part of the process of acquiring the geomembranes for the pools. The complaint states that the PVC geomembranes of the pools, used for waterproofing, do not meet the standard thickness, which according to the contract should be (0.75 mm), however, at that time a thinner one (0.50 mm) was acquired.

The president of YLB, Karla Calderón, informed that an audit identified several factors related to the non-compliance of the technical specifications in the acquisition of the geomembranes.

Due to this situation, she assured that the pools have deteriorated and are inoperable under solar exposure.

Calderón also attributed the delay in the industrialization of lithium to the corrections demanded by the “unfortunate conditions” and design flaws found in the construction of the Lithium Carbonate Industrial Plant.

“We are talking about the fact that we have lost all this time to obtain raw material because of the bad decisions and mistakes made in the implementation of the pools,” assured Karla Calderón, manager of YLB, in an interview with the state channel.

YLB identified technical deficiencies in the Lithium Carbonate Industrial Plant project since its design, it did not contemplate the start-up, nor the provision of process water; in addition, 18 industrial evaporation pools, which provide the raw material, were rendered inoperable due to poor management, according to an audit.

Evo Morales responded to the alleged irregularities in his radio program: “Since they (Arce’s government) failed with the direct extraction of lithium, they blame the pools, they say they were poorly made”.

The arrest warrants against those investigated were issued because there is a risk of flight and possible obstruction of the investigations.

(Source: Opinión Bolivia, Canal 26 and Yahoo Finanzas)