Argentina: Salta licitará otro de sus yacimientos: en el Salar de Arizaro, el área de litio más grande del país ▶️ Argentina: Salta will tender another of its deposits: in the Salar de Arizaro, the largest lithium area in the country

La empresa argentina Recursos Energéticos y Mineros de Salta (REMSa) informó ayer que en los primeros días de julio se iniciará el proceso de concesión de un área de litio de alrededor de 37 mil hectáreas ubicadas en el Salar de Arizaro, entre las poblaciones de Caipe y Tolar Grande, en el departamento Los Andes, en plena Puna salteña.

El presidente de REMSa, Alberto Castillo, dijo que desde el 1° de julio se iniciará el proceso de licitación de estas áreas mineras en la provincia de Salta en el Salar de Arizaro. La zona será subdividida en 4 subáreas, de entre 6 mil a 8 mil hectáreas. Serán concedidas mediante un proceso de licitación pública nacional e internacional. La apertura de sobres con las propuestas será en septiembre.

Castillo aclaró que REMSa es la encargada de realizar los procesos de licitación y concesión de las áreas mineras en el marco de un proceso judicial. Explicó que el Juzgado de Minas envía las áreas vacantes a la empresa estatal y esta tiene dos años para crear un área de investigación y licitarla. “Estas áreas están en esta plataforma, listas para ser licitadas, con una área de investigación ya conformada y aprobada”, indicó. Añadió que el área a licitar representa la superficie de litio más grande del país.

Castillo dijo que estos momentos son “muy importantes” para la provincia de Salta, ya que se vuelve a poner el foco en uno de los recursos estratégicos para el mundo, como es el litio. Además, destacó la política minera que impulsa el gobernador Gustavo Sáenz: “Salta no solamente cuenta con el mineral, sino con una política donde se prioriza que esos proyectos se desarrollen, generen valor, pero también generen una cadena de proveedores locales, que al mismo tiempo desarrollen actividades que tengan que ver con la minería y otras actividades conexas que van a generar una espiralización de la economía, y eso es lo que se está trabajando en los próximos años”, aseguró.

También destacó que hubo “un éxito muy importante con REMSa en septiembre del 2023” con “operaciones muy importantes con empresas internacionales”. En ese sentido, dijo las propuestas no solamente dan cuenta del desarrollo del proyecto, sino que “van a aportar importantes sumas de dinero para lo que es infraestructura social y compensación ambiental con el tema de las emisiones de carbono”.

El Salar de Arizaro está ubicado en la localidad de Tolar Grande, en el departamento Los Andes, a 3500 msnm. Se trata de uno de los salares más grandes del mundo y el tercer salar más grande de los Andes Centrales después del Uyuni, en Bolivia, y el de Atacama, en Chile. El núcleo salino central cubre una superficie de 1.600 kilómetros cuadrados y la planicie donde yace su estructura tiene 6.015 kilómetros cuadrados.

La mayor parte de la superficie es sal pura cuyo espesor es impredecible, aunque se perforaron 100 metros sin llegar a atravesar el fondo. La disolución de la sal de roca da lugar a un paisaje que forma en su interior cráteres, cavernas y huecos. El yeso se presenta en láminas vítreas y transparentes sobre rocas de una fuerte coloración rojiza. Mientras que en el borde austral se encuentran las viejas canteras de ónix y muy cerca se emplaza uno de los tesoros de la Puna, el Cono de Arita, una geoforma piramidal que impresiona por su perfección geométrica.

El panorama actual del litio en el norte de Argentina:

Sin Ley Bases y con renta superlativa, sigue creciendo la extracción de litio:
Independientemente de la legislación actual, los márgenes de ganancias continúan atrayendo capitales extranjeros al norte argentino.
Capitales franceses y canadienses comenzarán a producir en los próximos meses y se abrirá una competencia en otro de los salares salteños

El negocio que ofrece el litio en el norte de Argentina continúa convocando mineras de todo el planeta, independientemente de la agenda política local. Aún sin la aprobación del Régimen de Incentivo a las Grandes Inversiones (RIGI) que promueve la Ley Bases que se discutirá esta jornada en el Senado, capitales estadounidenses, chinos, australianos, canadienses, franceses y coreanos siguen expandiéndose en las provincias de Salta, Catamarca y Jujuy, y van a incrementar la producción de carbonato de litio en el país en el corto plazo.


Sólo en 2023, de los salares de la región se extrajeron 48 mil toneladas del mineral que permite el almacenamiento de energía en baterías, entre otros usos. Esa cifra se duplicará en 2024. Según el INDEC, en el primer trimestre de 2024 la producción de litio creció un 40%.

Salta:

En ese marco, la provincia de Salta, que concentra el 60% de los yacimientos de litio del país, ya alberga 37 proyectos mineros que se encuentran en distintas etapas de construcción y buscará elevar esa cifra en los próximos meses, atrayendo nuevos capitales.


El gobierno provincial espera recibir propuestas de negocios de parte de empresas de todo el mundo en ese período y abrirá los sobres con el contenido de los proyectos en los primeros días de septiembre. Todo el proceso está a cargo de la empresa estatal REMSA (Recursos Energéticos y Mineros de Salta), que ejerce los derechos de propiedad de los salares y establece el cobro de regalías a las inversiones. Según su presidente, Alberto Castillo, el porcentaje oscila entre el 2 y el 8% del total del mineral extraído, en función de la envergadura del proyecto. Ese aporte es independiente de las regalías que impone la legislación nacional.

Al margen de la apuesta a futuro, en los próximos meses 2 de los 37 proyectos que se encuentran en construcción comenzarán a producir carbonato de litio desde Salta. La minera francesa, en sociedad con capitales chinos, Eramine, iniciará la producción en el mes de julio. Proyecta extraer 26 mil toneladas anuales desde el salar Centenario Ratones.


La minera coreana Posco, situada en el salar del Hombre Muerto, en el límite con Catamarca, proyecta terminar el proceso de construcción y comenzar a producir en 2025. Un plazo similar al que vislumbra la minera china Gangfeng, que, a su vez, ya se encuentra en producción en Jujuy.

Todos estos proyectos se sumarán a la producción que sostiene la sólida fusión de fondos australianos y estadounidenses, que confluyeron en Arcadium Lithium, la minera que proyecta exportar 80 mil toneladas desde los salares de Catamarca y Jujuy este año.

Los números del negocio:


Al margen de los vaivenes políticos y la macroeconomía argentina, la ecuación económica para las mineras es clara. Con un costo de producción aproximado a los 4 mil dólares por tonelada, el precio de mercado para el producto se estableció en los últimos meses en 20 mil dólares por tonelada, pero promedió los 40 mil dólares en 2023 y llegó a superar los 90 mil dólares en 2021, cuando la salida de la pandemia hizo explotar la demanda a partir del incremento de fabricación de autos eléctricos accionados por baterías de litio.

La solidez de la renta para las mineras no se verá amenazada en el mediano plazo. Según las proyecciones del Sistema de Información Abierta a la Comunidad sobre la Actividad Minera en Argentina (SIACAM), administrado por la Secretaría de Minería de la Nación, la demanda mundial del mineral superará a la oferta hacia el 2030, cuando se espera un déficit de casi 500 mil toneladas del producto demandado por las automotrices. Esa proyección representa un incentivo para las inversiones que llegan a los salares del norte argentino.

Según el organismo nacional, Argentina cuenta con 106,5 millones de toneladas de litio debajo de los salares que se ubican en Catamarca, Salta y Jujuy.

(Fuente: Página 12 – Infobae)

The Argentine company Recursos Energéticos y Mineros de Salta (REMSa) informed yesterday that in the first days of July the concession process of a lithium area of about 37 thousand hectares located in the Salar de Arizaro, between the towns of Caipe and Tolar Grande, in the department of Los Andes, in the middle of Salta’s Puna, will start.

The president of REMSa, Alberto Castillo, said that the bidding process for these mining areas in the province of Salta in the Salar de Arizaro will start on July 1st. The area will be subdivided into 4 subareas, of between 6 thousand to 8 thousand hectares. They will be granted through a national and international public bidding process. The opening of envelopes with the proposals will be in September.

Castillo clarified that REMSa is in charge of carrying out the bidding and concession processes of the mining areas within the framework of a judicial process. He explained that the Mining Court sends the vacant areas to the state-owned company and the latter has two years to create a research area and bid it. “These areas are on this platform, ready to be tendered, with a research area already conformed and approved,” he indicated. He added that the area to be tendered represents the largest lithium area in the country.

Castillo said that these moments are “very important” for the province of Salta, since the focus is once again on one of the strategic resources for the world, such as lithium. He also highlighted the mining policy promoted by Governor Gustavo Sáenz: “Salta not only has the mineral, but also a policy that prioritizes that these projects are developed, generate value, but also generate a chain of local suppliers, which at the same time develop activities related to mining and other related activities that will generate a spiral of the economy, and that is what is being worked on in the coming years,” he said.

He also highlighted that there was “a very important success with REMSa in September 2023” with “very important operations with international companies”. In this sense, he said that the proposals not only account for the development of the project, but that “they will contribute important sums of money for social infrastructure and environmental compensation with the issue of carbon emissions”.

The Arizaro Salt Flat is located in the town of Tolar Grande, in the department of Los Andes, at 3500 meters above sea level. It is one of the largest salt flats in the world and the third largest in the Central Andes after Uyuni, in Bolivia, and Atacama, in Chile. The central salt core covers an area of 1,600 square kilometers and the plain where its structure lies is 6,015 square kilometers.

Most of the surface is pure salt whose thickness is unpredictable, although 100 meters have been drilled without going through the bottom. The dissolution of the rock salt gives rise to a landscape that forms craters, caverns and hollows in its interior. The gypsum is presented in glassy and transparent sheets on rocks of a strong reddish color. While on the southern edge are the old onyx quarries and very close is located one of the treasures of the Puna, the Cono de Arita, a pyramidal geoform that impresses with its geometric perfection.

The current panorama of lithium in the north of Argentina:

With no Base Law and superlative rent, lithium extraction continues to grow:
Regardless of current legislation, profit margins continue to attract foreign capital to northern Argentina
. French and Canadian capitals will start to produce in the next months and a competition will be opened in another of Salta’s salt flats.

The lithium business in northern Argentina continues to attract mining companies from all over the world, regardless of the local political agenda. Even without the approval of the Incentive Regime for Large Investments (RIGI) promoted by the Bases Law that will be discussed this day in the Senate, American, Chinese, Australian, Canadian, French and Korean capitals continue to expand in the provinces of Salta, Catamarca and Jujuy, and will increase the production of lithium carbonate in the country in the short term.

In 2023 alone, 48 thousand tons of the mineral, which can be used to store energy in batteries, among other uses, were extracted from the region’s salt flats. This figure will double by 2024. According to INDEC, in the first quarter of 2024 lithium production grew by 40%.

Salta:

Within this framework, the province of Salta, which concentrates 60% of the country’s lithium deposits, already hosts 37 mining projects that are in different stages of construction and will seek to raise that figure in the coming months, attracting new capital.

The provincial government expects to receive business proposals from companies from all over the world during this period and will open the envelopes with the content of the projects in the first days of September. The whole process is in charge of the state-owned company REMSA (Recursos Energéticos y Mineros de Salta), which exercises the property rights of the salt flats and establishes the collection of royalties on the investments. According to its president, Alberto Castillo, the percentage ranges between 2 and 8% of the total mineral extracted, depending on the size of the project. This contribution is independent of the royalties imposed by national legislation.

Apart from the bet on the future, in the next months 2 of the 37 projects under construction will start producing lithium carbonate from Salta. The French mining company, Eramine, in partnership with Chinese capital, will start production in July. It plans to extract 26 thousand tons per year from the Centenario Ratones salt flat.

The Korean mining company Posco, located in the Hombre Muerto salt flat, on the border with Catamarca, plans to finish the construction process and start production in 2025. This is similar to the time frame envisioned by the Chinese mining company Gangfeng, which is already producing in Jujuy.

All these projects will be added to the production that sustains the solid merger of Australian and American funds, which came together in Arcadium Lithium, the mining company that plans to export 80 thousand tons from the salt flats of Catamarca and Jujuy this year.

The numbers of the business:

Regardless of the political ups and downs and the Argentine macroeconomy, the economic equation for the mining companies is clear. With a production cost of approximately 4 thousand dollars per ton, the market price for the product was established in recent months at 20 thousand dollars per ton, but averaged 40 thousand dollars in 2023 and reached over 90 thousand dollars in 2021, when the exit of the pandemic caused the demand to explode due to the increase in the manufacture of electric cars powered by lithium batteries.

The solidity of income for mining companies will not be threatened in the medium term. According to the projections of the Information System Open to the Community on Mining Activity in Argentina (SIACAM), managed by the National Mining Secretariat, the world demand for the mineral will exceed the supply by 2030, when a deficit of almost 500,000 tons of the product demanded by automakers is expected. This projection represents an incentive for investments in the salt flats of northern Argentina.

According to the national agency, Argentina has 106.5 million tons of lithium under the salt flats located in Catamarca, Salta and Jujuy.

(Source: Página 12 – Infobae)