Argentina: Eramine Sudamérica será la primera empresa en producir carbonato de litio en Salta ▶️Argentina: Eramine Sudamérica to be the first company to produce lithium carbonate in Salta

Argentina, 18 de abril de 2024: Eramine Sudamérica se convertirá en la primera empresa en producir carbonato de litio en la provincia argentina de Salta, La firma, creada por el grupo francés Eramet (51%) y por la siderúrgica china Tsingshan (49%), confirmó que inaugurará su planta en julio, la primera de su propiedad en la región.

El proyecto está ubicado a 4000 metros de altura en la zona del salar Centenario Ratones, perteneciente al departamento de Los Andes. El mismo está emplazado a 75 kilómetros de la comunidad de Santa Rosa de los Pastos Grandes, conformada por alrededor de 300 habitantes, en las cercanías de San Antonio de los Cobres.

Los estudios de investigación y de factibilidad de planta iniciaron 12 años atrás. Ahora, a partir de su puesta en marcha, la firma prevé alcanzar la primera tonelada de litio en septiembre, a la vez que un total de cuatro toneladas al cierre del año. En tanto, para 2025, y hacia el final de su curva de crecimiento, prevé ya escalar a 24.000 toneladas al año. La planta tiene una vida útil proyectada de 40 años; al momento, su producción será destinada 100% a la exportación y absorbida por sus mismos accionistas.

“Este es un mercado volátil, sobre el cual hay mucha expectativa y el cual se ve condicionado por el contexto macroeconómico, en el que impactan, por ejemplo, la guerra entre Rusia y Ucrania, y los requerimientos establecidos por la Unión Europea para la producción de vehículos y el fomento de la electromovilidad”, señaló Constanza Cintioni, directora de Sustentabilidad en Eramine Sudamérica. Asimismo, resaltó: “La transición es un hecho: todos tenemos un celular en la mano, que tiene una batería que lleva litio. ¿El litio es una industria que le aportará un montón al país? Sí. ¿Podremos solucionar todos los problemas con el litio? No”.

En los últimos años, diferentes automotrices le pusieron fecha de vencimiento a la producción de vehículos con motores diésel y nafteros. Tal es el caso de Peugeot, que tiene como meta el año 2025 y Volvo, 2030, entre otras. Y esto se traduce en una mayor demanda de litio -entre otros metales-, para la fabricación de baterías que faciliten el almacenamiento y el transporte de la electricidad, En ese sentido, desde Eramet se consideran en el centro de la solución de la transición energética.

A la fecha, la obra presenta un nivel de avance de 92,5% y una inversión realizada de US$630 millones. En tanto, el desembolso total estimado para el proyecto asciende a US$800 millones. Concluida esta etapa, la firma apunta a desplegar una segunda fase, que contempla el montaje de una segunda planta, de características y capacidades similares, la cual está sujeta a la aprobación de los estudios de impacto.

Actualmente, de acuerdo con datos de la Secretaría de Minería, hay más de 180 proyectos mineros en diferentes etapas de desarrollo en la Argentina, de los cuales 50 están relacionados con el carbonato de litio. A su vez, de estos últimos, solo tres están en fase de producción: dos en Jujuy -en el Salar de Olaroz, a cargo de Sales de Jujuy y Allkem; y en Olaroz Cauchari, de la firma Exar-; y uno en Catamarca -en el Salar de Hombre Muerto, a cargo de la firma Livent. En 2022, a fin de facilitar la llegada de inversiones y de desarrollar la cadena de valor del litio, Jujuy, Salta y Catamarca conformaron el Comité Regional del Litio.

Producción e impacto
La planta de Eramine Sudamérica se diferencia de las otras tres instaladas en el país por su proceso productivo, según explicaron desde la empresa. De acuerdo a lo precisado, el mismo está basado en el método de extracción directa, que le permite alcanzar un rendimiento superior al 90% en 24 horas, mientras que los proyectos convencionales, basados en la utilización de piletas para la evaporación en la salmuera,. registran un rendimiento inferior al 50% en 18 meses.

A la hora de reactivar la construcción de la planta, a fines de 2021 y luego de un parate forzado por la pandemia, la directora ejecutiva del grupo Christel Borie, había resaltado la importancia del proyecto. Para ese entonces, la ejecutiva había señalado que había escasez de litio en el mundo, a la vez que su demanda se cuadriplicaría hacia 2030; el precio alcanzado era de “casi US$30.000 la tonelada” en el mercado al contado, según detalló.

En ese marco, fuentes del grupo habían revelado algunas indicaciones financieras sobre la rentabilidad prevista de la operación: la extracción tendrá un costo (“cash-cost”) de US$3500 por tonelada, y una “tasa de rendimiento interno muy elevada”. Eramet había expilcado que prevé un beneficio de explotación (Ebitda) de 165 millones de euros (US$190 millones) “hacia el segundo semestre de 2025″.

En otro orden, Cintioni ahora aclaró el impacto del proyecto sobre la cadena de valor. “Hablamos de generación de empleo formal en provincias que históricamente tuvieron los números más altos de empleo informal. En el día a día, acompañamos a nuestros proveedores, muchos de ellos locales, en el camino del crecimiento y de la profesionalización”, indicó. Para la construcción de la planta, la empresa registró alrededor de 1600 trabajadores, mientras que para la operación, la cifra se achicará y permanecerá entre los 270 y 350.

(Fuente: La Nación)

Argentina, April 18, 2024: Eramine South America will become the first company to produce lithium carbonate in the Argentine province of Salta. The company, created by the French group Eramet (51%) and the Chinese steel company Tsingshan (49%), confirmed that it will inaugurate its plant in July, the first of its own in the region.

The project is located at an altitude of 4,000 meters in the Centenario Ratones salt flat area, in the department of Los Andes. It is located 75 kilometers from the community of Santa Rosa de los Pastos Grandes, with a population of around 300 inhabitants, near San Antonio de los Cobres.

Research and feasibility studies for the plant began 12 years ago. Now, after its start-up, the company expects to produce the first ton of lithium in September and a total of four tons by the end of the year. By 2025, and towards the end of its growth curve, it expects to reach 24,000 tons per year. The plant has a projected useful life of 40 years; at the moment, its production will be 100% destined for export and absorbed by its shareholders.

“This is a volatile market, about which there is a lot of expectation and which is conditioned by the macroeconomic context, which is impacted, for example, by the war between Russia and Ukraine, and the requirements established by the European Union for the production of vehicles and the promotion of electromobility”, said Constanza Cintioni, Director of Sustainability at Eramine South America. She also emphasized: “The transition is a fact: we all have a cell phone in our hands, which has a lithium battery. Is lithium an industry that will bring a lot to the country? Yes. Will we be able to solve all the problems with lithium? No”.

In the last few years, different automakers have set an expiration date for the production of vehicles with diesel and gasoline engines. Such is the case of Peugeot, which has a target date of 2025, and Volvo, 2030, among others. And this translates into a greater demand for lithium -among other metals-, for the manufacture of batteries that facilitate the storage and transport of electricity. In this sense, Eramet considers itself at the center of the solution to the energy transition.

To date, the project is 92.5% complete, with an investment of US$630 million. The total estimated disbursement for the project amounts to US$800 million. Once this stage is completed, the company aims to deploy a second phase, which contemplates the assembly of a second plant, with similar characteristics and capacities, which is subject to the approval of the impact studies.

Currently, according to data from the Mining Secretariat, there are more than 180 mining projects in different stages of development in Argentina, of which 50 are related to lithium carbonate. Of the latter, only three are in the production phase: two in Jujuy -in the Salar de Olaroz, by Sales de Jujuy and Allkem; and in Olaroz Cauchari, by Exar-; and one in Catamarca -in the Salar de Hombre Muerto, by Livent. In 2022, in order to facilitate the arrival of investments and develop the lithium value chain, Jujuy, Salta and Catamarca formed the Regional Lithium Committee.

Production and impact

Eramine Sudamérica’s plant differs from the other three installed in the country due to its production process, as explained by the company. According to the company, it is based on the direct extraction method, which allows it to reach a yield of over 90% in 24 hours, while conventional projects, based on the use of pools for brine evaporation, record a yield of less than 50% in 18 months.

At the time of reactivating the construction of the plant, at the end of 2021 and after a pause forced by the pandemic, the group’s executive director, Christel Borie, had highlighted the importance of the project. At that time, the executive had pointed out that there was a shortage of lithium in the world, while its demand would quadruple by 2030; the price reached was “almost US$30,000 per ton” on the spot market, she said.

In this context, sources of the group had revealed some financial indications on the expected profitability of the operation: the extraction will have a cost (“cash-cost”) of US$ 3,500 per ton, and a “very high internal rate of return”. Eramet had stated that it expects an operating profit (Ebitda) of 165 million euros (US$190 million) “by the second half of 2025”.

On the other hand, Cintioni now clarified the impact of the project on the value chain. “We are talking about the generation of formal employment in provinces that historically had the highest numbers of informal employment. On a day-to-day basis, we accompany our suppliers, many of them local, on the road to growth and professionalization,” he said. For the construction of the plant, the company registered around 1,600 workers, while for the operation, the number will be reduced and will remain between 270 and 350.

(Source: La Nación)