Chile: Ministro de Hacienda: “Chile va a retomar el lugar que tenía en liderazgo de producción de litio” ▶️ Chile: Finance Minister: “Chile will regain its position as a world leader in lithium production”

Chile, 18 de abril de 2024: “La alianza público-privada diseñada para ampliar la explotación del litio volverá a convertir a nuestro país en el mayor productor de este metal clave para la transición energética”, afirmó el ministro de Hacienda de Chile, Mario Marcel.

El secretario de Estado afirmó que “Chile va a retomar exactamente el lugar que tenía en términos de producción” hasta 2016, cuando Australia le arrebató el liderazgo mundial en la producción de litio.

La autoridad reconoció que “Chile se atrasó como producto de la licitación fallida de 2021″ (durante el gobierno del fallecido Sebastián Piñera, anulada por la Justicia tras una impugnación de comunidades indígenas), pero aseguró que “se puso al día con el acuerdo entre Codelco y SQM. Al mismo tiempo, va a ser capaz de impulsar proyectos nuevos”.

“Eso es lo que va a permitir que la producción de litio de Chile, de aquí a finales del actual gobierno (en marzo de 2026), aumente en cerca de 50% y luego se pueda duplicar en el plazo de 10 años. Al ocurrir eso, Chile va a retomar exactamente el lugar que tenía en términos de producción” de litio.

La alianza entre Codelco y la privada SQM, busca ampliar la extracción en el salar de Atacama, una de las reservas más grandes del mineral en el mundo.

Consultado si el Gobierno evaluó una completa nacionalización del litio, el ministro de Hacienda afirmó que “no se puede nacionalizar algo que ya es propiedad del Estado. Lo que aquí está ocurriendo es que el gobierno está buscando mecanismos para incorporar al sector privado en la explotación de algo que es propiedad del Estado”.

“Esta fórmula a la cuál finalmente se llegó, consistente en asociaciones público-privadas, luego en proyectos que se puedan desarrollar por el sector privado (…), es lo que se requiere para ajustarse a la legislación que existe en Chile”, dijo.

Además afirmó que no se ha descartado la creación de una Empresa Nacional del Litio. “Sigue en agenda, pero para efectos de avanzar en el proceso, se ha resuelto avanzar con empresas públicas existentes: Codelco y la Empresa Nacional de Minería (Enami)”, aseguró.

Consultado si Codelco, una empresa que extrae cobre y que el año pasado registró una caída récord de su producción de 8,4%, es capaz de asumir además el desafío del litio, Marcel respondió que la estatal “poco a poco va a empezar a mejorar y un primer paso en esa dirección va a ser que durante 2024 aumente la producción física por primera vez en varios años. (…) No vemos en ese proyecto un riesgo que dificulte la gestión de Codelco”.

(Fuente: Pura.noticia.cl)

Chile, April 18, 2024: “The public-private partnership designed to expand the exploitation of lithium will once again make our country the largest producer of this key metal for the energy transition,” said Chile’s Finance Minister, Mario Marcel.

The Secretary of State affirmed that “Chile is going to resume exactly the place it had in terms of production” until 2016, when Australia snatched the world leadership in lithium production.

The authority acknowledged that “Chile fell behind as a product of the failed 2021 tender” (during the government of the late Sebastián Piñera, annulled by Justice after a challenge from indigenous communities), but assured that “it caught up with the agreement between Codelco and SQM. At the same time, he will be able to promote new projects”.

“That is what is going to allow Chile’s lithium production, between now and the end of the current government (in March 2026), to increase by about 50% and then it can double within 10 years. When that happens, Chile will resume exactly the place it had in terms of lithium production”.

The joint venture between Codelco and the private company SQM seeks to expand extraction in the Atacama salt flats, one of the largest reserves of the mineral in the world.

When asked if the government has evaluated a complete nationalization of lithium, the Minister of Finance stated that “you cannot nationalize something that is already the property of the State. What is happening here is that the government is looking for mechanisms to incorporate the private sector in the exploitation of something that is state property”.

“This formula that was finally arrived at, consisting of public-private partnerships, then in projects that can be developed by the private sector (…), is what is required to adjust to the legislation that exists in Chile,” he said.

He also stated that the creation of a National Lithium Company has not been ruled out. “It is still on the agenda, but for the purposes of advancing in the process, it has been resolved to move forward with existing public companies: Codelco and the National Mining Company (Enami),” he assured.

When asked if Codelco, a company that extracts copper and which last year registered a record drop in production of 8.4%, is also capable of taking on the challenge of lithium, Marcel responded that the state-owned company “will gradually begin to improve and a first step in this direction will be that during 2024 it will increase physical production for the first time in several years (…) We do not see in this project a risk that will hinder Codelco’s management”.

(Source: Pura.noticia.cl)