Chile: Ministra de Minería: “Podríamos tener el liderazgo mundial en litio” ►Chile: Minister of Mining: “We could be world leaders in lithium”

La Ministra de Minería de Chile, Aurora Williams, declaró que “a 2030 vamos a tener un aumento de, por lo menos un 70% y al final de la década, en 2034, vamos duplicar la producción de litio”, en su análisis sobre los recientes anuncios del Gobierno.

La superficie total de salares de Chile es de: 610.000 hectáreas. Y las empresas del Estado chileno tienen presencia en el 49% de ese total, dado que sólo el Salar de Atacama representa por sí mismo el 39% de la superficie de las cuencas salinas existentes en el país y allí Codelco tiene el mandato de aumentar la producción con el acuerdo con SQM, explicó la ministra de Minería, Aurora Williams. Pero bien podría explotar otra área de dicho salar, todo depende de la empresa, enfatiza.

La titular de Minería detalló a DF cómo ingresarán más privados a la industria del litio en Chile. “Interés hay”, expresó, y citó a Invest Chile: 97 empresas de 12 países han manifestado, a través de lobby, solicitud de información o visitas, querer entrar al negocio del litio.

-¿Cuántos salares son los protegidos?

-Actualmente tenemos protegidos diez salares, que representan el 7,7% y luego hay 28 salares que van a estudios de protección. Eso totaliza el 33% de la superficie.

-¿Cuántos van a poder ser explorados y explotados por inversionistas privados?

-Aproximadamente el 18% (de la superficie total de salares que hay en Chile), del orden de 26 salares, que son los que vamos a colocar a disposición para la declaración de interés por parte de privados (RIF en sus siglas en inglés), ya que naturalmente no todos llegarán a concretar con éxito un proyecto debido a todas las situaciones diversas que se presentan en los salares.

Este llamado se va a realizar en la segunda quincena de abril y va a durar 60 días. En julio entregaremos la información de aquellos salares en donde efectivamente hay interés de participación. Si hay salares en donde existe la susceptibilidad de afectación indígena, se requerirá de consulta indígena.

Se excluye naturalmente aquellos salares en donde estamos declarando que es importante la participación del Estado, en un 50% más uno: Atacama, Maricunga y aquellos en donde hay participación de empresas mineras públicas.

– ¿Va a existir flexibilidad en la alianza público-privada, con el afán de que efectivamente esos proyectos se concreten?

-Enami y Codelco establecerán, a través de los mecanismos definidos por sus directorios, un método de determinación de un socio de manera transparente y, por lo tanto, el modelo de negocio se fijará entre las partes. A priori nosotros no señalamos cuál es el modelo de negocio. Lo que sí señalamos es que en ambos salares habrá presencia de minería pública a través de Enami, en Alto Andino, y a través de Codelco en Pedernales. Serán ellos (las empresas) quienes determinen el mejor modelo que permita viabilizar los proyectos.

Es importante que Enami en este momento cuenta con el desarrollo de una consulta indígena y que en el caso de Codelco, en particular para Maricunga, comenzamos también una consulta en el mes de abril.

-Dados los problemas financieros de Enami, ¿puede darse que esta empresa aporte las pertenencias y el CEOL, y el socio el capital y el desarrollo del proyecto? ¿Que no sea mayoritaria la estatal en la propiedad?

-El modelo que determine Enami para los salares Alto Andinos depende la empresa. No hay un modelo predeterminado. Cada empresa minera pública, en las decisiones que corresponden a sus directorios, determinarán la forma en que efectivamente puedan concretar los proyectos en cada salar.

-¿Qué pasa con aquellas empresas o inversionistas que tienen concesiones mineras en salares?

-Iniciamos un proceso de declaración de intereses por parte de las empresas en los 26 salares que acabo de nombrar y va a ser en ese espacio donde afloren las situaciones que vamos a enfrentar y que en la práctica es también dable pensar que quien tenga pertenencia también tiene un interés de desarrollar proyectos en el territorio. Por lo tanto, invitamos a todos los interesados, a todas las empresas a presentar interés por los salares, a que efectivamente participen.

Liderazgo internacional
-¿Cuánto subirá la producción con esta política?

-Hoy en día Chile produce del orden de 225.000 toneladas de concentrado de carbonato de litio equivalente. Esperamos al 2030 aumentar la producción, en particular con el incremento de SQM y también Albemarle, a unas 130.000 toneladas más y aumentar por lo menos un 70% al término de 2030 y al final de la década, en 2034, sumar producción en Maricunga y salares Alto Andinos de Enami, lo que significa aproximadamente una 80.000 toneladas más. Y en este aumento de producción es importante señalar que es relevante la incorporación de tecnologías, porque va acompañado de mejoras en la extracción de litio.

-¿Podríamos alcanzar a Australia y lograr volver a ser el primer productor mundial de litio?

-El mandato del Presidente de la República es que construyamos una industria que, primero, propenda al desarrollo de nuestro país y sea sustentable, con equilibrio medioambiental, con equilibrio social. Nuestro mandato es cumplir aquello que el Presidente de la República nos indicó, además de aumentar la producción con pilares fundamentales como es la alianza público-privada, como es la incorporación de tecnología, como es la participación ciudadana y consultas indígenas pertinentes. Si eso nos lleva a estar posicionados en el primer lugar o en el segundo lugar, nos parece muy bueno para la industria minera chilena.

-¿Pero quieren ser número uno mundial?

– A nosotros también nos interesa ser líderes. Chile es líder en materia de minería metálica y también en términos de minería no metálica. Por lo tanto, efectivamente es dable pensar que podamos tener el liderazgo (mundial) pero nuestra mayor concentración tiene que ver en que desarrollemos una industria tal como nos ha sido mandatada.

“Por lo tanto, esa preocupación que se materializó hace un tiempo, de que Chile estaba atrasado o quedando rezagado respecto a otros países en el desarrollo de esta industria, creo que ahora tenemos un cauce por donde avanzar que permitirá eliminar ese riesgo”, concluyó.

(Fuente: Diario Financiero y BIoBIo Chile)

Chile’s Minister of Mining, Aurora Williams, stated that “by 2030 we will have an increase of at least 70% and by the end of the decade, in 2034, we will double lithium production”, in her analysis of the government’s recent announcements.

The total area of Chile’s salt flats is 610,000 hectares. And Chilean state companies have a presence in 49% of that total, given that the Salar de Atacama alone represents 39% of the surface area of the country’s existing salt basins and there Codelco has the mandate to increase production with the agreement with SQM, explained the Minister of Mining, Aurora Williams. But it could well exploit another area of the salt flat, it all depends on the company, she emphasized.

The Mining Minister told DF how more private companies will enter the lithium industry in Chile. “There is interest,” she said, and quoted Invest Chile: 97 companies from 12 countries have expressed, through lobbying, requests for information or visits, their interest in entering the lithium business.

-How many salt flats are protected?

-We currently have ten protected salt flats, which represent 7.7%, and then there are 28 salt flats that are going to protection studies. That totals 33% of the surface area.

-How many are going to be explored and exploited by private investors?

-Approximately 18% (of the total surface of salt flats in Chile), in the order of 26 salt flats, which are the ones that we are going to make available for the declaration of interest by private investors (RIF), since naturally not all of them will be able to successfully carry out a project due to all the different situations that arise in the salt flats.

This call will be made in the second half of April and will last 60 days. In July we will provide information on those salt flats where there is interest in participating. If there are salt flats where there is a susceptibility of indigenous involvement, indigenous consultation will be required.

We naturally exclude those salt flats where we are declaring that the participation of the State is important, 50% plus one: Atacama, Maricunga and those where there is participation of public mining companies.

Is there going to be flexibility in the public-private alliance, in order to ensure that these projects are effectively carried out?

-Enami and Codelco will establish, through the mechanisms defined by their Boards of Directors, a method for determining a partner in a transparent manner and, therefore, the business model will be established between the parties. Initially, we do not indicate what the business model is. What we do point out is that in both salt flats there will be a public mining presence through Enami, in Alto Andino, and through Codelco in Pedernales. It will be they (the companies) who will determine the best model to make the projects viable.

It is important that Enami is currently developing an indigenous consultation and that in the case of Codelco, particularly for Maricunga, we also began a consultation in April.

Given Enami’s financial problems, can it be possible that this company contributes the belongings and the CEOL, and the partner contributes the capital and the development of the project? That the state-owned company does not have a majority in the ownership?

-The model determined by Enami for the Alto Andino salt flats depends on the company. There is no predetermined model. Each public mining company, in the decisions that correspond to their boards of directors, will determine the way in which they can effectively carry out the projects in each salt flat.

-What happens with those companies or investors that have mining concessions in salt flats?

-We are initiating a process of declaration of interest by the companies in the 26 salt flats that I have just mentioned, and it will be in this space where the situations that we are going to face will emerge, and that in practice it is also possible to think that whoever has ownership also has an interest in developing projects in the territory. Therefore, we invite all interested parties, all companies to show interest in the salt flats, to participate effectively.

International leadership
-How much will production increase with this policy?

-Today Chile produces around 225,000 tons of lithium carbonate equivalent concentrate. We expect to increase production by 2030, particularly with the increase of SQM and also Albemarle, to some 130,000 tons more and to increase by at least 70% by the end of 2030 and by the end of the decade, in 2034, to add production in Maricunga and Enami’s Alto Andino salt flats, which means approximately 80,000 tons more. And in this increase in production it is important to point out that the incorporation of technologies is relevant, because it is accompanied by improvements in lithium extraction.

-Could we catch up with Australia and become once again the world’s leading lithium producer?

-The mandate of the President of the Republic is that we build an industry that, first of all, is conducive to the development of our country and is sustainable, with environmental balance, with social balance. Our mandate is to fulfill what the President of the Republic indicated to us, in addition to increasing production with fundamental pillars such as the public-private alliance, the incorporation of technology, citizen participation and relevant indigenous consultations. If this leads us to be positioned in first or second place, we think it is very good for the Chilean mining industry.

-But do you want to be number one in the world?

We are also interested in being leaders. Chile is a leader in terms of metallic mining and also in terms of non-metallic mining. Therefore, it is indeed possible to think that we can be the (world) leaders, but our main focus has to do with developing an industry as we have been mandated to do.

“Therefore, that concern that materialized some time ago, that Chile was behind or lagging behind other countries in the development of this industry, I believe that now we have a way forward that will eliminate that risk,” he concluded.

(Source: Diario Financiero and Bio Bio Chile)