Chile: Lista de Salares protegidos y repercusiones de la industria minera a los anuncios sobre Estrategia Nacional de Litio ►Chile: List of protected salt flats and reactions from the mining industry to announcements on the National Lithium Strategy

El plan recientemente anunciado por el Gobierno chileno para impulsar la inversión privada en varios salares de litio del país podría tropezar con detalles no resueltos que generarán preocupaciones entre los inversores, dijeron el miércoles ejecutivos y analistas de la industria minera.

Entre los interrogantes que se plantean está la cuestión de cómo las autoridades del gobierno adjudicarán los contratos próximamente, ya que en abril, Chile realizará un llamado para propuestas de empresas privadas interesadas en extraer litio de 26 salares que no están destinados al control estatal, dijo el martes el Gobierno.

Casi un centenar de empresas de una docena de países ya se han puesto en contacto con el Gobierno para buscar información sobre el lanzamiento de proyectos de litio, señaló, incluidas firmas de Estados Unidos y China.

Sin embargo, ejecutivos y analistas apuntaron a las señales de alerta en el anuncio del martes que, según dicen, podría frenar nuevos proyectos.

Una preocupación radica en cómo el Gobierno adjudicará contratos de litio en salares donde anteriormente se han otorgado concesiones mineras, creando una especie de doble propiedad.

“Crea muchos conflictos potenciales, preparando el terreno para futuros problemas judiciales”, dijo Sebastian Yang, miembro de la junta directiva de Simco Lithium, que tiene un proyecto en el Salar de Maricunga. “Esto planteará dificultades para atraer inversores potenciales”, añadió.

El Ministerio de Minería de Chile no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

José Hofer, asesor sobre litio de la consultora SC-Insights, dijo que otros desafíos que podrían frenar el apetito de los inversores incluyen la asociación requerida con empresas estatales, el posible rechazo de las comunidades indígenas y las limitaciones a la extracción debido a las protecciones ambientales en toda una franja de salares.

“Esta superposición de políticas y el exceso de participación estatal han hecho que Chile sea ‘no apto para invertir’ en litio”, dijo, señalando que es probable que Argentina y Brasil se conviertan en actores más importantes en comparación con la nación minera durante la próxima década.

Las empresas también deben lidiar con una mala racha para los precios del litio tras la desaceleración en las ventas de vehículos eléctricos, que ha cambiado el cálculo para garantizar proyectos económicamente viables.

Para la canadiense Wealth Minerals, avanzar con su proyecto de litio en el Salar de Atacama significará iniciar conversaciones con Codelco sobre los términos en los que adquirirá una participación mayoritaria, dijo su director ejecutivo, Marcelo Awad.

“Estamos optimistas, y muy interesados en empezar la negociación con Codelco a la mayor brevedad”, declaró.

¿Qué salares quedarán protegidos de la extracción de litio?


Chile tiene 45 salares y 18 lagunas salinas. Un 30% de ellos serán protegidos mediante la creación de la Red de Salares Protegidos.

El listado de ambientes que formarán estas áreas protegidas corresponden a Parques Nacionales, Reservas Nacionales y Monumentos Naturales.

Región de Tarapacá

1. Laguna Lagunillas.

Región de Antofagasta

1. Laguna Chivato Muerto.
2. Laguna La Azufrera.
3. Laguna Hedionda.
4. Laguna Helada.
5. Laguna Lejía.
6. Laguna Trinchera.
7. Laguna Tuyaíto.
8. Salar Aguas Calientes.
9. Salar Capur o Talar
10. Salar Carcote.
11. Salar Loyoques.
12. Salar Pujsa.
13. Salar Tara.

Región de Atacama

1. Laguna Escondida.
2. Laguna del Valle.
3. Laguna Bravas.
4. Laguna Del Jilguero.
5. Laguna de Las Parinas.
6. Laguna Redonda.
7. Salar Eulogio.
8. Salar La Laguna.
9. Salar Las Parinas.
10. Salar de Maricunga (parcial)
11. Salar Pedernales (parcial.

(Fuente: La Nación y BioBio Chile)

The Chilean government’s recently announced plan to boost private investment in several of the country’s lithium salars could run into unresolved details that will raise concerns among investors, mining industry executives and analysts said on Wednesday.

Among the question marks is how government authorities will award contracts next, as in April, Chile will issue a call for proposals from private companies interested in extracting lithium from 26 salt flats that are not destined for state control, the government said on Tuesday.

Nearly a hundred companies from a dozen countries have already contacted the government seeking information on launching lithium projects, it said, including firms from the United States and China.

However, executives and analysts pointed to warning signs in Tuesday’s announcement that, they say, could put the brakes on new projects.

One concern lies in how the government will award lithium contracts in salars where mining concessions have previously been granted, creating a kind of dual ownership.

“It creates a lot of potential conflicts, setting the stage for future legal problems,” said Sebastian Yang, a board member of Simco Lithium, which has a project in the Salar de Maricunga. “This will pose difficulties in attracting potential investors,” he added.

Chile’s mining ministry did not immediately respond to a request for comment.

Jose Hofer, a lithium advisor at consultancy SC-Insights, said other challenges that could dampen investor appetite include the required partnership with state-owned companies, potential pushback from indigenous communities and limitations on extraction due to environmental protections across a swath of salt flats.

“This policy overlap and excessive state involvement has made Chile ‘unfit to invest’ in lithium,” he said, noting that Argentina and Brazil are likely to become bigger players compared to the mining nation over the next decade.

Companies must also contend with a rough patch for lithium prices following the slowdown in electric vehicle sales, which has changed the calculus for securing economically viable projects.

For Canada’s Wealth Minerals, moving forward with its Salar de Atacama lithium project will mean starting talks with Codelco on the terms under which it will acquire a majority stake, said its CEO, Marcelo Awad.

“We are optimistic, and very interested in starting the negotiation with Codelco as soon as possible,” he said.

Which salt flats will be protected from lithium extraction?

Chile has 45 salt flats and 18 salt lakes. Thirty percent of them will be protected through the creation of the Protected Salt Flats Network.

The list of environments that will form these protected areas correspond to National Parks, National Reserves and Natural Monuments.

Tarapacá Region

  1. Lagunillas Lagoon.

Antofagasta Region

  1. Chivato Muerto Lagoon.
  2. La Azufrera Lagoon.
  3. Hedionda Lagoon.
  4. Frozen Lagoon.
  5. Lejía Lagoon.
  6. Trench Lagoon.
  7. Tuyaíto Lagoon.
  8. Aguas Calientes Salt Flat.
  9. Capur or Talar Salt Flat.
  10. Carcote Salt Flat.
  11. Loyoques Salt Flat.
  12. Pujsa Salt Flat.
  13. Tara Salt Flat.

Atacama Region

  1. Escondida Lagoon.
  2. Laguna del Valle.
  3. Bravas Lagoon.
  4. Lagoon of the Goldfinch.
  5. Lagoon of Las Parinas.
  6. Round Lagoon.
  7. Eulogio Salt Flat.
  8. La Laguna Salt Flat.
  9. Las Parinas Salt Flat.
  10. Maricunga Salt Flat (partial).
  11. Pedernales Salt Flat (partial).

(Source: La Nación and BioBio Chile)