Chile en la PDAC 2024: Balance y consideraciones acerca de los proyectos presentados ►Chile at PDAC 2024: Review and considerations regarding the projects presented

Este año la Prospectors & Developers Association of Canada (PDAC) reunió hasta 30.000 asistentes de más de 130 países. De la instancia en representación de Chile participó el Presidente de Sonami (Sociedad Nacional de Minería de Chile), Jorge Riesco, junto al director general de ProChile, Ignacio Fernández, la directora de InvestChile Karla Flores y representantes de la Corfo. La delegación chilena fue liderada por la ministra de Minería, Aurora Williams.

Chile presentó 36 proyectos, de los cuales 15 son de la Empresa Nacional de Minería (Enami). Respecto a iniciativas del litio, no se exhibió ninguno.

Según informó ProChile, el año pasado las exportaciones de las empresas proveedoras en minería al mundo llegaron a US$1.600 millones. Por eso las positivas expectativa que se tenía en el evento para Chile.

Proyectos de litio: los grandes ausentes de la feria.

Williams dijo que “los 36 proyectos que presentamos en la PDAC no incluyen litio” y que “dentro del primer semestre vamos a entregar información al mercado respecto de los proyectos del litio”.

Al respecto, Riesco aseveró que “el Estado no tiene proyectos de litio que esté interesado por ahora en compartir”. “Los proyectos que podrían desarrollar litio son proyectos que ya están evaluados, que están en manos de privados y que tampoco están en una cartera de proyectos disponibles”, dijo Riesco haciendo alusión al acuerdo entre Codelco y SQM para producir litio en el Salar de Atacama.

“Lo que tiene que hacer el Estado ahora es conjuntamente tomar las decisiones para que los proyectos que ya están estudiados y de los cuales son titulares algunas empresas, se desarrollen”, complementó. En ese sentido, Riesco consignó que Codelco tiene un Contrato Especial de Operación del Litio (CEOL) en el Salar de Maricunga que “si bien abarca una determinada área, en esa área hay concesionarios privados”.

En cuanto al Salar de Atacama, dijo que “está resuelto por otro lado. Y no son proyectos que se van a desarrollar por otras empresas privadas”. Con todo, cuestionó; “¿Cómo se pueden desarrollar de verdad los proyectos de litio que hay? Y en eso, Argentina, por ejemplo, que concurrió con una delegación muy interesante este año, va tomando una delantera porque está dando respuestas eficaces y rápidas, para que efectivamente los privados que quieran invertir puedan desarrollar proyectos de extracción de litio”.

Al ser consultado si Argentina va tomando cada vez más fuerza en la en el desarrollo de la industria del litio, Riesco manifestó que es “absolutamente cierto”.

El balance

El líder de Sonami destacó aspectos de su paso por Canadá. El primero de ellos, en relación con la asistencia de la ministra de Minería. “No había venido en año anteriores, lo cual le da una relevancia a la delegación que es distinta”, acotó. En ese sentido, Riesco comentó que Williams realizó un “buen papel”, ya que “firmó algunos convenios y me parece a mí que va en la línea de poder afianzar las relaciones en el ámbito minero con otras autoridades de Canadá y de otros países”.

En segundo lugar, planteó que hay “una preocupación transversal y bastante generalizada” sobre el desafío de la minería de “producir minerales críticos para la transición energética y el combate al cambio climático”.

En ese sentido, afirmó “no sólo en Chile”, sino que en todos los países hay noción de las dificultades frente a la “demora que hay en la tramitación de las autorizaciones y permisos de los proyectos”.

“Hemos podido apreciar que es algo que es recurrente en varios países y genera una gran preocupación, porque la demanda por cobre y otros metales se avecina bastante grande en los próximos años y hay que estar preparado con proyectos”, agregó Riesco. De esa forma, subrayó que “Chile aparece como un foco de interés muy grande para la minería internacional y para los inversores mineros”. Sin embargo, enfatizó en que la engorrosa normativa frena el desarrollo de proyectos. Al ser consultado por las trabas que genera la denominada “permisología” en el sector, Riesco remarcó que “los proyectos hay que ejecutarlos, no basta con tenerlos evaluados, saber que están los recursos, saber que son técnica y económicamente factibles y además rentables. No basta con eso” “Yo creo que ha llegado el momento en que hay una urgencia, por poner en operación los proyectos que se puedan hacer. Y eso es lo que hoy día se está discutiendo y se está de alguna manera requiriendo”, añadió.

(Fuente: ProChile, EMOL y DF Diario Financiero)

This year’s Prospectors & Developers Association of Canada (PDAC) convention brought together up to 30,000 attendees from more than 130 countries. Chile was represented by the President of Sonami (Chile’s National Mining Society), Jorge Riesco, together with the general director of ProChile, Ignacio Fernández, the director of InvestChile, Karla Flores, and representatives of Corfo. The Chilean delegation was led by the Minister of Mining, Aurora Williams.

Chile presented 36 projects, of which 15 are from Empresa Nacional de Minería (Enami). None of the lithium initiatives were exhibited.

According to ProChile, last year exports of mining supplier companies to the world reached US$1.6 billion. This is the reason for the positive expectations for Chile at the event.

Lithium projects: the big absentees at the fair.

Williams said that “the 36 projects that we presented at PDAC do not include lithium” and that “in the first half of the year we are going to provide information to the market regarding lithium projects”.

In this regard, Riesco stated that “the State does not have any lithium projects that it is interested in sharing at the moment”. “The projects that could develop lithium are projects that have already been evaluated, that are in private hands and that are not in a portfolio of available projects,” said Riesco, alluding to the agreement between Codelco and SQM to produce lithium in the Salar de Atacama.

“What the State has to do now is to jointly make the decisions so that the projects that are already being studied and of which some companies are the owners, are developed”, he added. In this regard, Riesco stated that Codelco has a Special Lithium Operation Contract (CEOL) in the Salar de Maricunga that “although it covers a certain area, there are private concessionaires in that area”.

As for the Salar de Atacama, he said that “it is resolved in another way. And these are not projects that are going to be developed by other private companies”. However, he questioned, “How can the lithium projects that exist be truly developed? And in this, Argentina, for example, which attended with a very interesting delegation this year, is taking the lead because it is giving effective and quick answers, so that private companies that want to invest can effectively develop lithium extraction projects”.

When asked if Argentina is gaining more and more strength in the development of the lithium industry, Riesco stated that it is “absolutely true”.

Review

The leader of Sonami highlighted aspects of his visit to Canada. The first of these, in relation to the attendance of the Minister of Mining. “She had not been here in previous years, which gives the delegation a different relevance,” he said. In this sense, Riesco commented that Williams played a “good role”, since “she signed some agreements and it seems to me that this is along the lines of being able to strengthen relations in the mining field with other authorities from Canada and other countries”.

Secondly, he stated that there is “a transversal and quite generalized concern” about the challenge of mining “to produce critical minerals for the energy transition and the fight against climate change”.

In this sense, he affirmed that “not only in Chile”, but in all countries there is a notion of the difficulties in the face of “delays in the processing of authorizations and permits for projects”.

“We have been able to observe that this is something that is recurrent in several countries and generates great concern, because the demand for copper and other metals is expected to be quite large in the coming years and we must be prepared with projects”, added Riesco. In this way, he emphasized that “Chile appears as a focus of great interest for international mining and mining investors”. However, he emphasized that the complex regulations are slowing down the development of projects. When asked about the obstacles generated by the so-called “permitting” in the sector, Riesco remarked that “the projects have to be executed, it is not enough to have them evaluated, to know that the resources are there, to know that they are technically and economically feasible and also profitable. That is not enough” “I believe that the time has come when there is an urgency to put into operation the projects that can be carried out. And that is what is being discussed today and is somehow required”, he added.

(Source: ProChile, EMOL and DF Diario Financiero)