Chile: Empresas de 10 países presentaron interés para desarrollar proyectos en yacimientos de litio ▶️ Chile: Companies from 10 countries expressed interest in developing projects in lithium deposits

En el marco de la Estrategia Nacional del Litio de Chile, el ministro de Hacienda, Mario Marcel; la ministra de Minería, Aurora Williams; y el vicepresidente ejecutivo de Corfo, José Miguel Benavente, dieron a conocer este martes los resultados del proceso de llamado a manifestar interés por la explotación del litio chileno. La iniciativa, tuvo por objetivo conocer el interés de empresas y consorcios, tanto nacionales como internacionales, en la ejecución de proyectos relacionados con la exploración, explotación y beneficio de litio contenido en salares y otros yacimientos, con el fin de diseñar procesos de otorgamiento de contratos especiales de operación de litio (CEOL), basados en información actualizada. Un punto destacado fue que la mayoría de las manifestaciones de interés fueron realizadas sobre zonas que, de acuerdo con la información disponible por Sernageomin, serían aquellas con el mayor potencial geológico de litio.

Se identificaron 88 manifestaciones de interés para ejecutar proyectos de exploración, explotación y beneficio de litio .

Las 88 manifestaciones de interés son de 54 compañías de diez países distintos. Sin embargo, la ministra de Minería, Aurora Williams, precisó que siete de las 88 se habrían hecho fuera del mecanismo establecido por su país. De las manifestaciones, el 67% corresponde a empresas chilenas, seguido por Canadá. También hay participación de empresas de Australia, Suiza, Estados Unidos, China, Singapur, Inglaterra, Alemania e India.

Las propuestas de inversión en litio etán distribuidas en cuatro regiones: ocho en Arica y Parinacota, 24 en Tarapacá, 40 en Antofagasta y 16 en Atacama.

De ese total, 53 son sobre salares y lagunas salinas, mientras 28 manifestaciones de interés son sobre yacimientos.

Según la entidad estatal chilena, 16% implican a consorcios o ‘joint ventures’ entre empresas, mientras que el 84% a propuestas de una sola compañía sean chilenas o extranjeras. En más del 80% de los proyectos presentados, se indicó el interés por el uso de tecnologías de extracción directa de litio (DLE).

Entre tanto el Ministerio de Minería desarrolla un detallado análisis de los proyectos para determinar capacidad financiera de la compañía o consorcio interesado; la estimación de la producción anual; la tecnología a utilizar en el proyecto; y la experiencia en proyectos mineros, entre otros.

Sin embargo, para casos donde se requiera el consentimiento de los pueblos nativos, donde ya hay procesos abiertos, iniciarán las consultas indígenas respectivas.

Para el 2026 Chile estima llegar con tres o cuatro proyectos adicionales al del Salar de Atacama.

Cómo serán los procesos de selección

Los procesos de otorgamiento de contratos especiales de operación de litio (CEOL), iniciarán en agosto y, como anunció el Gobierno, tendrán un plazo de 8 meses.

El Ministro de Finanzas, Mario Marcel, señaló que los resultados del proceso superan ampliamente las expectativas y abren espacio para la exploración de litio en lugares que inicialmente no fueron considerados. Además, demuestran que la estrategia del gobierno para impulsar la producción está lejos de ser una nacionalización, como algunos habían sugerido.

Ahora las autoridades deberán elegir las áreas para iniciar la consulta indígena antes de decidir los mecanismos para otorgar los contratos. Este proceso forma parte de la estrategia del presidente Gabriel Boric para revertir el declive gradual de la participación de Chile en el mercado mundial del litio, ya que actualmente la producción está limitada a dos operaciones en un solo salar.

La estrategia del gobierno se divide en tres categorías. Dos salares son considerados estratégicos, lo que significa que los contratos futuros estarán controlados por el estado. En otros dos salares, las empresas estatales tendrán flexibilidad para negociar términos con socios privados. Y en un tercer proceso, las empresas tienen la oportunidad de controlar los proyectos e incluso llevarlos adelante por su cuenta.

(Fuente: RedMin)


Within the framework of Chile’s National Lithium Strategy, the Minister of Finance, Mario Marcel; the Minister of Mining, Aurora Williams; and the Executive Vice-President of Corfo, José Miguel Benavente, announced on Tuesday the results of the call for expressions of interest in the exploitation of Chilean lithium. The objective of the initiative was to know the interest of companies and consortiums, both national and international, in the execution of projects related to the exploration, exploitation and benefit of lithium contained in salt flats and other deposits, in order to design processes for the granting of special lithium operation contracts (CEOL), based on updated information. A highlight was that most of the expressions of interest were made in areas that, according to the information available from Sernageomin, would be those with the greatest geological potential for lithium.

A total of 88 expressions of interest were identified to carry out lithium exploration, exploitation and beneficiation projects.

The 88 expressions of interest are from 54 companies from ten different countries. However, the Minister of Mining, Aurora Williams, pointed out that seven of the 88 had been made outside the mechanism established by her country. Of the expressions, 67% correspond to Chilean companies, followed by Canada. There is also participation of companies from Australia, Switzerland, the United States, China, Singapore, England, Germany and India.

The lithium investment proposals are distributed in four regions: eight in Arica and Parinacota, 24 in Tarapacá, 40 in Antofagasta and 16 in Atacama.

Of this total, 53 are for salt flats and salt ponds, while 28 expressions of interest are for deposits.

According to the Chilean state entity, 16% involve consortiums or joint ventures between companies, while 84% involve proposals from a single company, whether Chilean or foreign. In more than 80% of the projects submitted, the interest in the use of direct lithium extraction (DLE) technologies was indicated.

Meanwhile, the Ministry of Mining develops a detailed analysis of the projects to determine the financial capacity of the interested company or consortium; the estimated annual production; the technology to be used in the project; and the experience in mining projects, among others.

However, in cases where the consent of native peoples is required, where processes are already underway, the respective indigenous consultations will begin.

By 2026 Chile expects to have three or four additional projects in addition to the Salar de Atacama project.

How will the selection processes be

The processes for granting special lithium operation contracts (CEOL) will begin in August and, as announced by the Government, will have a term of 8 months.

Finance Minister Mario Marcel said that the results of the process far exceed expectations and open up space for lithium exploration in places that were not initially considered. They also demonstrate that the government’s strategy to boost production is far from being nationalization, as some had suggested.

Now the authorities will have to choose the areas to initiate indigenous consultation before deciding on the mechanisms for awarding the contracts. This process is part of President Gabriel Boric’s strategy to reverse the gradual decline of Chile’s share of the world lithium market, as production is currently limited to two operations in a single salt flat.

The government’s strategy is divided into three categories. Two salars are considered strategic, which means that future contracts will be controlled by the state. In two other salars, state-owned companies will have the flexibility to negotiate terms with private partners. And in a third process, companies have the opportunity to control the projects and even carry them forward on their own.

(Source: RedMin)