Chile constituye oficialmente el “Instituto Nacional de Litio y Salares” ▶️ Chile officially establishes the “National Institute of Lithium and Salt Flats”

Autoridades del Gobierno de Chile firmaron los estatutos para la creación del “Instituto Nacional de Litio y Salares”, un hito en la implementación de la Estrategia Nacional del Litio.

El instituto, con sedes en Antofagasta y Atacama, tendrá un financiamiento anual estimado entre 2.500 y 2.800 millones de pesos y buscará impulsar el desarrollo sostenible de la industria del litio y la gestión de los salares en Chile.

Participaron en la firma las ministras de Ciencia, Aisén Etcheverry; de Minería, Aurora Williams; de Medio Ambiente, Maisa Rojas, y el vicepresidente ejecutivo de Corfo, José Miguel Benavente.

El objetivo del instituto es generar, aplicar y compartir conocimientos, tecnología e información para contribuir al desarrollo sostenible de la cadena de valor de la industria del litio y a la gestión sostenible del valor económico, ambiental y social de los salares de Chile.

Liderada por la cartera de Ciencia, la iniciativa tendrá en su primer directorio a las autoridades firmantes, así como a representantes de los gobiernos regionales de Atacama y Antofagasta, y de los pueblos indígenas que ancestralmente se han vinculado a los salares y sus ecosistemas.

Las líneas básicas de investigación del instituto serán cuatro: estudio de salares, investigación en tecnología, divulgación ciudadana y trabajo con comunidades. Esta última se dedicará a la investigación sobre el impacto socio-cultural de la industria del litio y salares

Desde el Ministerio de Ciencia, la ministra Etcheverry destacó la visión de sostenibilidad subrayando que la labor del instituto será esencial no solo para conocer los salares, sino también para fomentar una productividad limpia: “Cuando asumimos el gobierno, el Presidente Gabriel Boric dijo con claridad que queremos más crecimiento, pero con un respeto irrestricto por el medio ambiente y por las comunidades. Esa es la visión que encarna este nuevo instituto, porque permitirá que tanto la extracción del mineral, como la protección de los salares y el efecto que ello tiene sobre las comunidades, no solo sean consideradas, sino estudiadas de forma permanente. La pérdida de biodiversidad y la crisis climática nos han enseñado que los antiguos estándares de producción no pueden mantenerse. Conocer nuestro territorio nos permitirá, ante la necesidad de explotarlo, hacerlo de mejor manera y con un impacto más controlado. Trabajar para ese conocimiento es el rol de este nuevo ITIP”.

Por su parte, la ministra de Minería, Aurora Williams, afirmó: “Hoy estamos concretando un hito más dentro de la Estrategia Nacional de Litio mandatada por el Presidente Gabriel Boric. En esta mirada amplia, en construir una industria productiva en pleno equilibrio, tanto en temas de resguardo ambiental como también de preocuparnos hoy de las futuras generaciones con investigación en los lugares en donde está presente el litio y, en el caso nuestro, hacernos cargo de lo que significa la exploración y la explotación. Nuestro país hoy día comienza a tener un ciclo importante en materia de estudios porque este instituto va a aglutinar conocimiento público que se va generando respecto al litio, pero no solamente desde el punto de vista científico, sino que además con plena sostenibilidad económica, productiva, pero también social”.

La ministra de Medio Ambiente, Maisa Rojas, hizo énfasis en la fragilidad de estos ecosistemas y la necesidad de recopilar un mayor conocimiento de ellos: “Estamos muy contentos de ser parte de la creación de este instituto, con el que vamos a impulsar la investigación de los salares, que son ecosistemas únicos, frágiles y de los cuales tenemos información reducida. También nos permitirá explorar sobre nuevas tecnologías que nos permitirán hacer un uso más sustentable en la extracción del litio. Todo esto en línea con el anuncio que realizamos anteriormente con respecto a la Red de Salares Protegidos, con la cual daremos protección a un 30% de estos valiosos hábitat”.

José Miguel Benavente, vicepresidente ejecutivo de Corfo, se refirió al aporte en materia de innovación: “Lo que estamos fundando es una institución que, no sólo es relevante en los elementos de la Estrategia Nacional del Litio, sino también en materia de financiamiento, de orientación y mirada de largo plazo. Hoy Chile es un referente en temas de exploración y explotación, pero también en elementos que tienen que ver con encadenamientos, usos de estos materiales en el futuro y este Instituto está llamado a llevar adelante parte de esa investigación aplicada para el desarrollo de soluciones y creación de oportunidades y crecimiento; convertirse en definitiva, en un pivote central del desarrollo de competencias”.

Funcionamiento del Instituto

Las líneas de investigación del Instituto Nacional de Litio y Salares serán definidas en detalle por su directorio, pero se espera que genere conocimientos en temas tan variados como nuevos métodos de extracción de salmuera y obtención de litio o usos especiales en baterías diferentes a los tradicionales, hasta biodiversidad de los salares, modelamiento del impacto de los procesos de explotación de salares, pasando por conflictos sociales y ambientales en las diferentes cuencas, relación entre la minería del litio y el desarrollo territorial o el balance entre tecnologías emergentes y sus posibles efectos e impactos socio-ambientales.

El antecedente directo de este nuevo instituto es el concurso Anillos de Investigación Temáticos en Litio y Salares (ANID, 2023) cuyas líneas de trabajo fueron definidas por un grupo multidisciplinario de expertos en base a las principales brechas de investigación que se han podido detectar en materia de litio y salares.

Durante el 2024 se trabajará para establecer una línea presupuestaria el 2025 para asegurar el financiamiento continuo inicial necesario para su funcionamiento administrativo e infraestructura. Además, para financiar los gastos asociados a proyectos específicos, la Mesa Técnica del Litio ha propuesto destinar entre 20 y 25 millones de dólares provenientes de los contratos de litio para este fin. Adicionalmente, este ITIP será dueño de los resultados que se obtengan de la ejecución de 6,3 millones de dólares provenientes de proyectos de I+D de ANID, que se adjudicarán a fines de junio de 2024.

En la misma línea, el Instituto será el repositorio de los resultados de proyectos Corfo por 15 millones de dólares de recursos I+D del contrato de litio, concursados para desarrollar proyectos en hidrogeología y extracción directa de litio, que se transferirán al Instituto una vez esté en régimen. El Instituto también debiera explorar otras fuentes de financiamiento, que incluyen apoyo regional para proyectos de infraestructuras, participación en concursos públicos de I+D, y aportes de privados.

Las dos sedes de este ITIP, en Antofagasta y Copiapó, tendrán un personal estimado de forma preliminar de 43 personas entre investigadores, técnicos y administrativos para el quinto año de operación. Se estima que, a partir del séptimo año en adelante, el financiamiento requerido para el régimen será de CLP$2.800 millones anuales.

Otro punto de gran relevancia es que el ITIP va a establecer acuerdos de asociación con universidades y centros de investigación de las regiones, para poder llevar a cabo las líneas de estudios que se le han asignado y las que, a futuro, su directorio defina.

Chilean government authorities signed the statutes for the creation of the “ National Institute of Lithium and Salt Flats”, a milestone in the implementation of the National Lithium Strategy.

The institute, with headquarters in Antofagasta and Atacama, will have an estimated annual funding of between 2,500 and 2,800 million pesos and will seek to promote the sustainable development of the lithium industry and the management of Chile’s salt flats.

The ministers of Science, Aisén Etcheverry, of Mining, Aurora Williams, of Environment, Maisa Rojas, and the executive vice-president of Corfo, José Miguel Benavente, participated in the signing ceremony.

The purpose of the institute is to generate, apply and share knowledge, technology and information to contribute to the sustainable development of the lithium industry value chain and to the sustainable management of the economic, environmental and social value of Chile’s salt flats.

Led by the Science portfolio, the initiative’s first board of directors will include the signatory authorities, as well as representatives of the regional governments of Atacama and Antofagasta, and of the indigenous peoples that have ancestrally been linked to the salt flats and their ecosystems.

The basic lines of research of the institute will be four: study of salt flats, research in technology, public outreach and work with communities. The latter will be dedicated to research on the socio-cultural impact of the lithium industry and salt flats.

From the Ministry of Science, Minister Etcheverry highlighted the vision of sustainability, stressing that the work of the institute will be essential not only to understand the salt flats, but also to promote clean productivity: “When we took office, President Gabriel Boric said clearly that we want more growth, but with unrestricted respect for the environment and for the communities. That is the vision embodied by this new institute, because it will allow both mineral extraction and the protection of salt flats and the effect this has on communities to be not only considered, but studied on a permanent basis. The loss of biodiversity and the climate crisis have taught us that the old production standards cannot be maintained. Knowing our territory will allow us, when faced with the need to exploit it, to do so in a better way and with a more controlled impact. Working for this knowledge is the role of this new ITIP”.

For her part, the Minister of Mining, Aurora Williams, stated: “Today we are reaching another milestone in the National Lithium Strategy mandated by President Gabriel Boric. In this broad view, in building a productive industry in full balance, both in terms of environmental protection and also in terms of worrying today about future generations with research in the places where lithium is present and, in our case, taking charge of what exploration and exploitation mean. Our country today begins to have an important cycle in terms of studies because this institute will bring together public knowledge that is being generated with respect to lithium, but not only from the scientific point of view, but also with full economic, productive and social sustainability”.

The Minister of the Environment, Maisa Rojas, emphasized the fragility of these ecosystems and the need to gather more knowledge about them: “We are very pleased to be part of the creation of this institute, with which we will promote research on salt flats, which are unique, fragile ecosystems and for which we have limited information. It will also allow us to explore new technologies that will allow us to make a more sustainable use in the extraction of lithium. All this is in line with the announcement we made earlier regarding the Protected Salt Flats Network, with which we will protect 30% of these salt flats”.

José Miguel Benavente, executive vice-president of Corfo, referred to the contribution in terms of innovation: “What we are founding is an institution that is not only relevant in the elements of the National Lithium Strategy, but also in terms of financing, orientation and long-term vision. Today Chile is a reference in exploration and exploitation issues, but also in elements that have to do with linkages, uses of these materials in the future and this Institute is called to carry out part of that applied research for the development of solutions and creation of opportunities and growth; to become, in short, a central pivot for the development of competences”.

How the Institute works

The lines of research of the National Institute of Lithium and Salt Flats will be defined in detail by its board of directors, but it is expected to generate knowledge on topics as varied as new methods of brine extraction and obtaining lithium or special uses in batteries other than the traditional ones, to biodiversity of salt flats, modeling of the impact of salt flat exploitation processes, social and environmental conflicts in the different basins, the relationship between lithium mining and territorial development or the balance between emerging technologies and their possible effects and socio-environmental impacts.

The direct background of this new institute is the competition Anillos de Investigación Temáticos en Litio y Salares (ANID, 2023) whose lines of work were defined by a multidisciplinary group of experts based on the main research gaps that have been detected in the field of lithium and salt flats.

During 2024, work will be done to establish a budget line in 2025 to ensure the initial continuous funding necessary for its administrative operation and infrastructure. In addition, to finance expenses associated with specific projects, the Lithium Technical Roundtable has proposed to allocate US$20-25 million from lithium contracts for this purpose. Additionally, this ITIP will own the results obtained from the execution of US$6.3 million from ANID R&D projects, to be awarded by the end of June 2024.

In the same line, the Institute will be the repository of the results of Corfo projects for 15 million dollars of R&D resources from the lithium contract, awarded to develop projects in hydrogeology and direct lithium extraction, which will be transferred to the Institute once it is in operation. The Institute should also explore other sources of funding, including regional support for infrastructure projects, participation in public R&D competitions, and private contributions.

The two sites of this ITIP, in Antofagasta and Copiapó, will have a preliminary estimated staff of 43 people including researchers, technicians and administrative personnel for the fifth year of operation. It is estimated that, from the seventh year onwards, the financing required for the scheme will be CLP$2,800 million per year.

Another important point is that the ITIP will establish partnership agreements with universities and research centers in the regions in order to carry out the lines of research assigned to it and those that its board of directors may define in the future.

(Source: Radiopaulina.cl)

(Fuente: Radiopaulina.cl)