Chile: “Comité de Litio y Salares” anunció Salares abiertos a inversión privada, protegidos y estratégicos: Todos los puntos clave ►Chile: ” Lithium and Salt Flats Committee” announced Salt Flats open to private investment, protected and strategic: All key points

Chile, 26 de marzo de 2024: El Comité de Litio y Salares, organismo integrado por múltiples ministros del Gobierno chileno, definió este martes la participación mayoritaria del Estado chileno en los proyectos de explotación de litio. A casi un año del lanzamiento de la Estrategia Nacional del Litio, el gobierno entregó detalles sobre las condiciones en las que se va a desarrollar esta industria en el país.

También se anunció la creación de una red de protección que incluirá a 38 de estos ecosistemas.

Puntos clave del anuncio:

  • Dos salares tendrán participación mayoritaria del Estado a través de Codelco, los que corresponden a Atacama y Maricunga. con el objetivo de aumentar hasta 70% en una década la actual producción de este metal.
  • Además, se estableció que en el salar Pedernales y Salares Alto Andinos, podrán desarrollar sus proyectos implementando alianzas público privadas con mayor flexibilidad, y con esto el Estado asegura participación en el 49% de la superficie de los salares del país.
  • Paralelamente, se detalló que existen en total 26 salares abiertos a iniciativas privadas, aunque representan solo el 18% de la superficie de los yacimientos de litio.

Los ministros de Minería, Economía, Hacienda, Medio Ambiente, Relaciones Exteriores y Ciencia Tecnología, Conocimiento e Innovación -integrantes del Comité-, explicaron en una conferencia de prensa desde La Moneda los fundamentos de esta decisión, subrayando que «el objetivo fundamental es el desarrollo de la industria del litio de manera sustentable» y que se trata de una política donde «hay espacio para la participación de todos».

«Uno de los modelos que establecemos es, primero, la participación mayoritaria del Estado en dos salares que han sido seleccionados por la envergadura que tienen, por las reservas de litio que presentan y, además, porque reportan al Estado importantes recursos. Estos dos salares donde habrá mayoría de participación del Estado -50% más 1%- son el Salar de Atacama y el Salar de Maricunga», anunció la jefa de la cartera de Minería, Aurora Williams.

De acuerdo a la definición del Comité, serán la Corporación Nacional del Cobre (Codelco) y la Empresa Nacional de Minería (Enami) las entidades a cargo de liderar la producción del llamado «oro blanco» en los siete salares de «mayor potencial productivo», donde además de Atacama y Maricunga están Pedernales y Grande, Infieles, La Isla y Aguilar, estos últimos cuatro encabezados por Enami.

Por su parte, el ministro de Hacienda, Mario Marcel, detalló que el sector privado «podrá participar en carácter de minoritario en los salares de Atacama y Maricunga (…) Y con fórmulas alternativas en los salares Pedernales y Alto Andino. En el caso de los 26 salares que estarán abiertos, el sector tendrá el liderazgo y podrá asociarse con el sector público, en este caso minoritario, sin ser requisito el que haya una participación de Estado en la propiedad».

También se anunció del inicio del proceso de estudios para crear una Red de Salares Protegidos, que contempla 38 yacimientos donde no se permitirá la actividad productiva., «considerando protección y producción como parte de una estrategia», señaló la ministra de Medio Ambiente, Maisa Rojas.

Según el cronograma descrito por el ministro de Economía, Nicolás Grau, un llamado abierto a inversionistas nacionales y extranjeros se hará a principios de abril y se extenderá por 60 días para que hagan llegar sus manifestaciones de interés («RFI» por sus siglas en inglés: Request for Information) en exploración y explotación de litio, proceso cuyos resultados serán conocidos en julio.

Chile es el segundo mayor productor mundial de litio -fundamental para la electromovilidad-, por detrás de Australia, pero Argentina le sigue de cerca y podría adelantarlo en los próximos años.

Del Salar de Atacama, Chile extrae actualmente todo el litio que exporta, mediante la explotación mediante concesiones de la empresa chilena SQM y la estadounidense Albemarle.

La ministra de Minería, Aurora Williams, destacó que Chile es el país con las mayores reservas de litio del mundo, llegando a un 36%, y que existe una demanda creciente del llamado “oro blanco”.

Chile es el segundo mayor productor mundial de litio -fundamental para la electromovilidad-, por detrás de Australia, pero Argentina le sigue de cerca y podría adelantarlo en los próximos años.

En 2022, Chile exportó 6.877 millones de dólares de carbonato de litio, lo que supone un aumento del 777 % con respecto a 2021, según el Banco Central.

(Fuentes: BIoBIo Chile, Banca y Negocios, Gobierno de Chile)


Chile, March 26, 2024: The Lithium and Salt Flats Committee, a body made up of multiple ministers of the Chilean government, defined on Tuesday the majority participation of the Chilean state in lithium exploitation projects. Almost a year after the launching of the National Lithium Strategy, the government provided details on the conditions under which this industry will be developed in the country.

It also announced the creation of a protection network that will include 38 of these ecosystems.

Key points of the announcement:

  • Two salt flats will have majority participation of the State through Codelco, those corresponding to Atacama and Maricunga, with the objective of increasing up to 70% in a decade the current production of this metal.
  • In addition, it was established that the Pedernales and Salares Alto Andinos salt flats will be able to develop their projects by implementing public-private alliances with greater flexibility, and with this the State ensures participation in 49% of the surface of the country’s salt flats.
  • At the same time, it was detailed that there are a total of 26 salt flats open to private initiatives, although they represent only 18% of the surface area of the lithium deposits.

The Ministers of Mining, Economy, Finance, Environment, Foreign Affairs and Science, Technology, Knowledge and Innovation – members of the Committee – explained at a press conference in La Moneda the reasons for this decision, stressing that “the fundamental objective is the development of the lithium industry in a sustainable manner” and that it is a policy where “there is room for the participation of all”.

One of the models we are establishing is, first, the majority participation of the State in two salt flats that have been selected for their size, for the lithium reserves they have and also because they provide the State with important resources. These two salt flats in which the State will have a majority share -50% plus 1%- are the Salar de Atacama and the Salar de Maricunga”, announced the head of the Mining Ministry, Aurora Williams.

According to the Committee’s definition, the National Copper Corporation (Codelco) and the National Mining Company (Enami) will be the entities in charge of leading the production of the so-called “white gold” in the seven salt flats of “greater productive potential”, where in addition to Atacama and Maricunga there are Pedernales and Grande, Infieles, La Isla and Aguilar, the latter four headed by Enami.

For his part, the Minister of Finance, Mario Marcel, explained that the private sector “will be able to participate as a minority in the Atacama and Maricunga salt flats (…) and with alternative formulas in the Pedernales and Alto Andino salt flats. In the case of the 26 salt flats that will be open, the sector will have the leadership and will be able to associate with the public sector, in this case as a minority, without the requirement of State participation in the property”.

It was also announced the beginning of the process of studies to create a Network of Protected Salt Flats, which contemplates 38 deposits where productive activity will not be allowed, “considering protection and production as part of a strategy”, said the Minister of the Environment, Maisa Rojas.

According to the schedule described by the Minister of Economy, Nicolás Grau, an open call to national and foreign investors will be made at the beginning of April and will be extended for 60 days for them to submit their expressions of interest (“RFI”) in lithium exploration and exploitation, a process whose results will be known in July.

Chile is the world’s second largest producer of lithium – essential for electromobility – after Australia, but Argentina is close behind and could overtake it in the next few years.

Chile currently extracts all the lithium it exports from the Salar de Atacama, through exploitation under concessions held by the Chilean company SQM and the U.S.-based Albemarle.

The Minister of Mining, Aurora Williams, pointed out that Chile is the country with the largest lithium reserves in the world, reaching 36%, and that there is a growing demand for the so-called “white gold”.

Chile is the world’s second largest producer of lithium – essential for electromobility – behind Australia, but Argentina is close behind and could overtake it in the coming years.

In 2022, Chile exported $6.877 billion of lithium carbonate, up 777 % from 2021, according to the Central Bank.

(Sources: BIoBIo Chile, Banking and Business, Government of Chile)