Chile: Codelco y SQM firman acuerdo para la asociación que asumirá la producción de litio refinado en el Salar de Atacama desde 2025 hasta 2060▶️Chile: Codelco and SQM sign agreement for the partnership that will assume the production of refined lithium in the Salar de Atacama from 2025 to 2060

Fuente: Coldelco: ►Este es un paso más para concretar la alianza público privada que generará productos de litio de alta calidad desde el Salar de Atacama.
►A partir de 2031, el Estado recibirá 85% del margen operacional de la nueva producción mediante pagos a Corfo, impuestos y las utilidades que reciba Codelco en su calidad de accionista
►Ambas empresas han habilitado el sitio web acuerdocodelcosqm.cl para que la ciudadanía conozca los detalles de la asociación.

Santiago, 31 de mayo de 2024.- La Corporación Nacional del Cobre (Codelco) y la Sociedad Química y Minera de Chile S.A (SQM) han suscrito el Acuerdo de Asociación que habían anunciado en un Memorándum de Entendimiento dado a conocer en diciembre pasado. El acuerdo establece en detalle todos los pasos, etapas, derechos, obligaciones, términos y condiciones de la asociación público-privada que asumirá la producción de litio refinado en el Salar de Atacama desde 2025 hasta 2060.

La asociación, formada por Codelco, a través de su filial Minera Tarar, y SQM, a través de SQM Salar, se hará efectiva una vez que se cumplan todas las exigencias legales, regulatorias técnicas y ambientales, y el respectivo proceso de consulta indígena, todo planificado para que concluya en los primeros meses de 2025.

Codelco, sus trabajadores, sus ejecutivos y sus directores, recibimos con profundo orgullo esta nueva responsabilidad que nos entrega su accionista, el Estado de Chile. Así como hemos contribuido a hacer de Chile líder mundial en la producción de cobre, contribuiremos ahora para que nuestro país sea líder en la producción de litio, otro mineral crítico para la transición energética que permite combatir la emergencia climática. Lo haremos como socios de SQM, una empresa chilena que dispone de la escala, la experiencia técnica y humana, los recursos financieros y la red de comercialización que necesitamos para no dejar pasar las oportunidades que hoy se nos ofrecen. Codelco contribuye a esta asociación con toda su experiencia empresarial, talento y expertise en el desarrollo minero y su valioso prestigio internacional. Aún quedan varios hitos por cumplir antes de que esta alianza se ponga en operaciones, pero desde ya agradezco y felicito al enorme equipo humano de Codelco, que en tiempo récord y contra muchos pronósticos pesimistas, logró dar forma a una asociación inédita para Chile, tanto por su naturaleza como por la magnitud de los recursos involucrados”, afirmó Máximo Pacheco, presidente del Directorio de Codelco.  

El acuerdo indica que se aspira lograr una producción adicional total para el periodo 2025-2030 de 300 mil toneladas de Carbonato de Litio equivalente (LCE), mientras que para el periodo 2031 al 2060 se define una producción de litio de 280 a 300 mil toneladas anuales de LCE. Dicho aumento de producción de litio se realizará mediante mejoras en la eficiencia del proceso, la adopción de nuevas tecnologías y la optimización de las operaciones. Este aumento no implicará una mayor extracción de salmuera ni un incremento en el uso de agua continental.

“Los proyectos que vamos a desarrollar con Codelco van a ser extraordinariamente positivos para Chile, para la región de Antofagasta, para las comunidades, para los trabajadores y para ambas compañías. Esta asociación es una prueba de confianza en nuestros más de 25 años de experiencia en la producción de litio desde el Salar de Atacama y su refinamiento en la planta química de Antofagasta, en nuestra eficiencia operativa y en las sinergias empresariales. Nos llena de orgullo que con este proyecto conjunto estamos dando pasos significativos en las asociaciones público-privadas en Chile. La asociación dispondrá del 100% de nuestra infraestructura y plantas, incluido el centro de refinamiento de productos de litio más grande del mundo ubicado en Antofagasta. Estamos comprometidos con el cumplimiento de los altos estándares ambientales y a un continuo proceso de diálogo con las comunidades atacameñas, para cuidar el ecosistema del salar. Con la asociación Codelco – SQM, por distintas vías, Chile recibirá 85% del margen operacional a partir de 2031”, expresó Ricardo Ramos, gerente general de SQM.

Principios de la asociación:

En línea con lo establecido en el Memorándum de Entendimiento firmado el 27 de diciembre de 2023, el Acuerdo de Asociación firmado establece que:

1. La asociación se implementará a través de una sociedad conjunta en la que Codelco será titular del 50% de las acciones más una.

2. Se asegura la continuidad operacional y el respeto del contrato de arriendo que tiene SQM hasta 2030, garantizando el cumplimiento de los acuerdos vigentes con las comunidades y otras organizaciones sociales.

3. Se espera que la asociación comience a operar durante 2025, una vez cumplidas las condiciones previas. Entre éstas se cuentan el proceso de consulta indígena liderado por Corfo y cumplir con todos los procesos y permisos para la operación, tales como: la autorización de la Comisión Chilena de Energía Nuclear, la toma de razón por parte de la Contraloría General de la República, y distintas aprobaciones de libre competencia por parte de la Fiscalía Nacional Económica y de otros organismos en el extranjero.

4. La sociedad tendrá dos periodos de funcionamiento:
– Primer período, desde la fecha efectiva de la asociación hasta el 31 de diciembre de 2030, donde SQM estará a cargo de la administración general.
– Segundo período, desde el 1 de enero de 2031 hasta el 31 de diciembre de 2060, donde será Codelco quien esté a cargo de la administración general de la sociedad.

5. La asociación tendrá la tarea de diseñar y desarrollar un nuevo proyecto productivo, que incorporará nuevas tecnologías para junto con tender a un equilibrio hídrico, incrementar la recuperación del litio con los más altos estándares ambientales.

 Entre las materias más relevantes que abordan los 20 artículos del Acuerdo de Asociación se encuentran:

  • Asociación: regula en detalle los activos que serán parte del negocio y de la asociación, la reorganización de SQM Salar para que pase a ser la sociedad conjunta, los contratos CORFO-Tarar, la consulta indígena de dichos contratos, la modificación de los contratos CORFO-SQM, el procedimiento ante la Comisión Chilena de Energía Nuclear (CCHEN), entre otros aspectos.
  •  Fusión entre SQM Salar y Tarar: regula las actuaciones corporativas de SQM Salar y Minera Tarar para la fusión entre ambas entidades, subsistiendo SQM Salar como la sociedad conjunta, con un nombre por definir.
  • Activos Salar de Maricunga y propiedad intelectual: regulación de la transferencia de SQM a Codelco de los activos de SQM en el Salar de Maricunga, y el otorgamiento de licencias de propiedad intelectual de SQM en favor de Codelco y la sociedad.
  • Terminación: regulación del término del Acuerdo de Asociación en caso de que no se cumplan las condiciones previas.
  • Indemnidad: regulación de la indemnización en caso de incumplimiento de las obligaciones del acuerdo o inexactitud de las declaraciones y garantías.

Respecto al gobierno corporativo de la asociación, se establece que entre 2025 y 2030 el directorio de la sociedad estará compuesto por 6 miembros y cada parte designará la mitad de ellos. El presidente será designado por Codelco mientras que el vicepresidente será designado por SQM. En tanto, SQM tendrá la mayoría de los votos en las juntas de accionistas, la gestión del negocio y derechos para mantener la consolidación de los resultados de la sociedad conjunta. A partir de 2031 el directorio estará compuesto por 7 miembros, donde Codelco tendrá la mayoría. Sus integrantes no podrán haber sido directores de Codelco o SQM S.A por más de diez años, sean continuos o discontinuos. En la junta de accionistas la estatal tendrá la mayoría de los votos y respecto a los resultados, se consolidarán en Codelco.

En términos económicos, es importante destacar que, durante la vida de la asociación, el Estado de Chile, a través de Codelco, Corfo y el Fisco, recibirá aproximadamente 70% del margen operacional que genere la nueva producción entre 2025 y 2030. En tanto, a partir del 1 de enero de 2031, el Estado de Chile recibirá 85% del margen operacional, a través de pagos a Corfo, impuestos y las utilidades que reciba Codelco en su calidad de accionista.

Actualmente ambas empresas continúan con el proceso de diálogo con las comunidades del Salar de Atacama con el objetivo de alcanzar su participación en todas las materias de interés común sobre las actividades productivas de la sociedad conjunta, en especial en materia socioambientales, en línea con el Convenio 169 sobre Pueblos Indígenas y Tribales de la Organización Internacional del Trabajo (OIT). Este proceso de diálogo se extenderá más allá de la firma de este acuerdo con el propósito de llegar a consensos en materias de desarrollo humano, socioambientales y de gobernanza.

Proyecto 2031-2060

Para la producción del periodo 2031-2060, el acuerdo establece que las empresas ingresarán el proyecto al Sistema de Evaluación de Impacto Ambiental, contemplando una consulta indígena respecto de los impactos ambientales susceptibles de afectar directamente a los pueblos indígenas.

Este proyecto considera el uso de nuevas tecnologías en la explotación del Salar de Atacama que permitirán tender a un equilibrio hídrico e incrementar la recuperación del litio con los más altos estándares ambientales, para lo cual se considera la evaporación mecánica de soluciones con captura del agua y procesos de filtración que permiten separar las soluciones en flujos con mayor y menor concentración de ciertos elementos. Las nuevas tecnologías que se incorporarán también permitirán minimizar y posiblemente eliminar el consumo de agua de pozos y reinyectar al Salar de Atacama una gran parte de las soluciones extraídas.

En caso de finalizar la consulta indígena y obtener favorablemente la Resolución de Calificación Ambiental (RCA), el proyecto debiera empezar a ejecutarse antes del término de la presente década, asegurando una producción sin interrupciones y que se extienda hasta el año 2060.

VISITAR:

Source: Codelco: ►This is one more step towards the completion of the public-private partnership that will generate high quality lithium products from the Salar de Atacama.
►Starting in 2031, the State will receive 85% of the operating margin of the new production through payments to Corfo, taxes and the profits received by Codelco as a shareholder.
►Both companies have enabled the website acuerdocodelcosqm.cl for the public to know the details of the partnership.

Santiago, May 31, 2024.- Corporación Nacional del Cobre (Codelco) and Sociedad Química y Minera de Chile S.A (SQM) have signed the Association Agreement that they had announced in a Memorandum of Understanding released last December. The agreement sets out in detail all the steps, stages, rights, obligations, terms and conditions of the public-private partnership that will undertake the production of refined lithium in the Salar de Atacama from 2025 to 2060.

The association, formed by Codelco, through its subsidiary Minera Tarar, and SQM, through SQM Salar, will become effective once all legal, regulatory, technical and environmental requirements are met, and the respective indigenous consultation process, all planned to conclude in the first months of 2025.

Codelco, its workers, its executives and its directors, receive with deep pride this new responsibility given to us by its shareholder, the State of Chile.. Just as we have contributed to making Chile a world leader in copper production, we will now contribute to making our country a leader in the production of lithium, another critical mineral for the energy transition to tackle the climate emergency. We will do so as partners with SQM, a Chilean company that has the scale, the technical and human expertise, the financial resources and the marketing network that we need in order not to miss the opportunities offered to us today. Codelco contributes to this partnership with all its business experience, talent and expertise in mining development and its valuable international prestige. There are still several milestones to meet before this alliance is put into operation, but I would like to thank and congratulate Codelco’s enormous team, which in record time and against many pessimistic forecasts, managed to give shape to an unprecedented association for Chile, both for its nature and for the magnitude of the resources involved“, said Máximo Pacheco, Chairman of the Board of Directors of Codelco.

The agreement indicates that it aims to achieve a total additional production for the period 2025-2030 of 300 thousand tons of Lithium Carbonate Equivalent (LCE), while for the period 2031 to 2060 it defines a lithium production of 280 to 300 thousand tons of LCE per year. This increase in lithium production will be achieved through improvements in process efficiency, the adoption of new technologies and the optimization of operations. This increase will not involve further brine extraction or an increase in the use of inland water.

“The projects that we will develop with Codelco will be extraordinarily positive for Chile, for the Antofagasta region, for the communities, for the workers and for both companies. This partnership is a test of confidence in our more than 25 years of experience in the production of lithium from the Salar de Atacama and its refining at the Antofagasta chemical plant, in our operational efficiency and in our business synergies. We are proud that with this joint project we are taking significant steps in public-private partnerships in Chile. The joint venture will dispose of 100% of our infrastructure and plants, including the world’s largest lithium product refining center located in Antofagasta. We are committed to complying with high environmental standards and to a continuous process of dialogue with the Atacama communities, to care for the ecosystem of the salar. With the Codelco – SQM partnership, through different ways, Chile will receive 85% of the operating margin starting in 2031,” expressed Ricardo Ramos, SQM’s CEO.

Principles of the partnership:

In line with the provisions of the Memorandum of Understanding signed on December 27, 2023, the signed Association Agreement establishes that:

  1. The association will be implemented through a joint venture in which Codelco will own 50% of the shares plus one share.
  2. Operational continuity and respect for the lease agreement that SQM has until 2030 is assured, guaranteeing compliance with the agreements in force with the communities and other social organizations.
  3. The association is expected to begin operating during 2025, once the preconditions have been met. These include the indigenous consultation process led by Corfo and compliance with all processes and permits for the operation, such as: the authorization of the Chilean Nuclear Energy Commission, the approval of the Comptroller General of the Republic, and various free competition approvals by the National Economic Prosecutor’s Office and other agencies abroad:
  4. The company will have two periods of operation:
  • First period, from the effective date of the association until December 31, 2030, where SQM will be in charge of general management.
  • Second period, from January 1, 2031 to December 31, 2060, where Codelco will be in charge of the general management of the company.
  1. The association will have the task of designing and developing a new productive project, which will incorporate new technologies in order to achieve a water balance and increase the recovery of lithium with the highest environmental standards. Among the most relevant matters addressed by the 20 articles of the Association Agreement are the following:
    ►Association: it regulates in detail the assets that will be part of the business and the association, the reorganization of SQM Salar to become the joint venture, the CORFO-Tarar contracts, the indigenous consultation of such contracts, the modification of the CORFO-SQM contracts, the procedure before the Chilean Nuclear Energy Commission (CCHEN), among other aspects.► Merger between SQM Salar and Tarar: regulates the corporate actions of SQM Salar and Minera Tarar for the merger between both entities, with SQM Salar remaining as the joint venture, with a name to be defined.

►Salar de Maricunga assets and intellectual property: regulation of the transfer from SQM to Codelco of SQM’s assets in the Salar de Maricunga, and the licensing of SQM’s intellectual property in favor of Codelco and the company.

►Termination: regulation of the termination of the Association Agreement in case the conditions precedent are not met.

►Indemnity: regulation of the indemnity in case of non-compliance with the obligations of the agreement or inaccuracy of the representations and warranties.

Regarding the corporate governance of the partnership, it is established that between 2025 and 2030 the board of directors of the partnership will be composed of 6 members and each party will appoint half of them. The president will be appointed by Codelco while the vice-president will be appointed by SQM. Meanwhile, SQM will have the majority of the votes in the shareholders’ meetings, the management of the business and rights to maintain the consolidation of the results of the joint venture. As of 2031, the board of directors will be composed of 7 members, where Codelco will have the majority. Its members may not have been directors of Codelco or SQM S.A. for more than ten years, whether continuous or discontinuous. At the shareholders’ meeting, the state-owned company will have the majority of the votes and the results will be consolidated in Codelco.

In economic terms, it is important to note that during the life of the association, the State of Chile, through Codelco, Corfo and the Treasury, will receive approximately 70% of the operating margin generated by the new production between 2025 and 2030. Meanwhile, as of January 1, 2031, the State of Chile will receive 85% of the operating margin, through payments to Corfo, taxes and the profits received by Codelco as a shareholder.

Currently, both companies continue with the process of dialogue with the communities of the Salar de Atacama with the objective of achieving their participation in all matters of common interest regarding the productive activities of the joint venture, especially in socio-environmental matters, in line with Convention 169 on Indigenous and Tribal Peoples of the International Labor Organization (ILO). This dialogue process will extend beyond the signing of this agreement in order to reach consensus on human development, socio-environmental and governance issues.

Project 2031-2060

For the 2031-2060 production period, the agreement establishes that the companies will submit the project to the Environmental Impact Assessment System, including an indigenous consultation regarding the environmental impacts that could directly affect indigenous peoples

This project considers the use of new technologies in the exploitation of the Salar de Atacama that will allow tending to a water balance and increase the recovery of lithium with the highest environmental standards, for which mechanical evaporation of solutions with water capture and filtration processes that allow separating the solutions in flows with higher and lower concentration of certain elements are considered. The new technologies that will be incorporated will also make it possible to minimize and possibly eliminate the consumption of water from wells and reinject a large part of the extracted solutions into the Salar de Atacama.

If the indigenous consultation is finalized and the Environmental Qualification Resolution (RCA) is favorably obtained, the project should begin to be executed before the end of the current decade, ensuring uninterrupted production and extending until 2060.

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(Source: Codelco)

(Fuente: Codelco)