Chile: CODELCO y Rio Tinto visitaron área de exploración de Nuevo Cobre en Atacama ►Chile: CODELCO and Rio Tinto visited Nuevo Cobre’s exploration area in Atacama

Chile, 20 de marzo de 2024.- Codelco y Rio Tinto visitaron el distrito minero Potrerillos, en la Región de Atacama, donde se encuentra el proyecto de exploración Nuevo Cobre, en que ambas empresas son socias.

Por el lado de Rio Tinto, la comitiva estuvo liderada por su CEO, Jakob Stausholm, y el Chief Executive Copper, Bold Baatar; mientras que por Codelco participaron el presidente del directorio, Máximo Pacheco; el presidente ejecutivo, Rubén Alvarado, junto al vicepresidente de Finanzas, Alejandro Sanhueza; al gerente de Exploraciones, Guillermo Muller, y al gerente general de la División Salvador, Christian Toutin, entre otros.

El objetivo de la visita fue conocer en terreno la historia geológica, social y minera del distrito, su potencial futuro y las posibles sinergias con otros proyectos de la compañía en la zona, además de observar los avances en la exploración y la planificación de mediano y largo plazo.

Tenemos confianza en que juntos podemos contribuir al progreso y desarrollo de esta región, que lo necesita, y también al crecimiento y desarrollo minero de Chile, que tiene que seguir fortaleciendo su condición de principal productor de cobre del mundo. Por lo mismo, pensamos que ésta es una asociación público-privada de importancia estratégica para Codelco y el país”, describió Máximo Pacheco al término de la visita.

La estatal posee el 42,26% del proyecto Nuevo Cobre, antes conocido como Agua de la Falda, sociedad que se constituyó en 1996 y que sólo realizó exploraciones en búsqueda de oro y metales preciosos. El foco ahora es concentrarse en descubrir un potencial yacimiento de cobre. Para ello, el acuerdo entre ambos socios contempla que Rio Tinto financiará una campaña de exploración que se extenderá los próximos siete años y significará inversiones por US$ 40 millones.

Jakob Stausholm destacó la solidez del trabajo conjunto entre ambas empresas y la experiencia que cada equipo le entrega a la exploración conjunta. “Codelco, como mayor productor de cobre del mundo, tiene enormes competencias y Rio Tinto, como una compañía global, tiene otras; trabajando juntas podemos hacer un proyecto realmente excelente, no sólo para proveer de cobre al mundo, sino para diseñar un proyecto que esté a la altura de los estándares más altos de ESG (ambientales, sociales y de gobierno corporativo”, comentó.

Rubén Alvarado afirmó que “lo desafiante de este negocio es que tenemos que definir proyectos hoy, pensando en las necesidades de 15 o 20 años más; en este marco, confiamos en que Nuevo Cobre apoyará el protagonismo de nuestra compañía en la transición energética global, no sólo porque nos ayudará a salvar la brecha entre oferta y demanda de cobre que se espera al inicio de la próxima década, sino porque lo produciremos de manera responsable”.

Durante febrero de este año, ambas empresas comenzaron a definir las campañas de sondaje, que se estima se ejecutarán entre el último trimestre de 2025 y el primer trimestre de 2026, para diseñar un modelo de recursos geológicos integrado, con el cual se establecen las bases para iniciar los estudios de ingeniería.

(Fuente: CODELCO)

Chile, March 20, 2024 – Codelco and Rio Tinto visited the Potrerillos mining district in the Atacama Region, where the Nuevo Cobre exploration project is located, in which both companies are partners.

Rio Tinto’s delegation was led by its CEO, Jakob Stausholm, and the Chief Executive Copper, Bold Baatar; while Codelco was represented by the Chairman of the Board, Máximo Pacheco; the Executive President, Rubén Alvarado, together with the Vice-President of Finance, Alejandro Sanhueza; the Exploration Manager, Guillermo Muller, and the General Manager of the Salvador Division, Christian Toutin, among others.

The purpose of the visit was to learn about the geological, social and mining history of the district, its future potential and possible synergies with other company projects in the area, as well as to observe the progress in exploration and medium and long-term planning.

We are confident that together we can contribute to the progress and development of this region, which needs it, and also to the growth and mining development of Chile, which must continue to strengthen its position as the world’s leading copper producer. For this reason, we believe that this is a public-private partnership of strategic importance for Codelco and the country,” said Máximo Pacheco at the end of the visit.

The state-owned company owns 42.26% of the Nuevo Cobre project, formerly known as Agua de la Falda, which was incorporated in 1996 and only explored for gold and precious metals. The focus now is to concentrate on discovering a potential copper deposit. To this end, the agreement between the two partners contemplates that Rio Tinto will finance an exploration campaign that will extend over the next seven years and will involve investments of US$ 40 million.

Jakob Stausholm highlighted the strength of the joint work between the two companies and the experience that each team brings to joint exploration. “Codelco, as the world’s largest copper producer, has enormous competencies and Rio Tinto, as a global company, has others; working together we can make a really excellent project, not only to supply copper to the world, but to design a project that is up to the highest ESG (environmental, social and corporate governance) standards,” he commented.

Rubén Alvarado stated that “the challenge of this business is that we have to define projects today, thinking about the needs of 15 or 20 years from now; in this framework, we are confident that Nuevo Cobre will support our company’s leading role in the global energy transition, not only because it will help us to bridge the gap between copper supply and demand that is expected at the beginning of the next decade, but also because we will produce it in a responsible manner”.

During February of this year, both companies began to define the drilling campaigns, which are estimated to be executed between the last quarter of 2025 and the first quarter of 2026, to design an integrated geological resource model, with which the basis is established to begin engineering studies.

(Source: CODELCO)