Argentina: Las provincias Mendoza, Catamarca, Jujuy, San Juan y Salta conformaron oficialmente la “Mesa del Cobre” ▶️ Argentina: The provinces of Mendoza, Catamarca, Jujuy, San Juan and Salta officially established the “Mesa del Cobre”: “Copper Round Table”

Gobernadores de cinco provincias argentinas junto al secretario de Minería, Luis Lucero, lanzaron la “Mesa del cobre” firmando el acuerdo de su conformación,, para acelerar los proyectos cupríferos, al tiempo que dieron un fuerte respaldo al Régimen de Incentivo a las Grandes Inversiones (RIGI), capítulo clave de la Ley Bases que se debate en estos días en comisiones del Senado, aunque pidieron que se contemple un desarrollo de proveedores locales.

La mesa está compuesta por las provincias de Mendoza, Catamarca, Jujuy, San Juan y Salta. En su acta constitutiva señalaron que trabajarán juntas para dar las condiciones que favorezcan el desarrollo de la minería de cobre, destacaron los buenos precios internacionales que tiene el mineral y los esfuerzos que han hecho a través de marcos regulatorios y fiscales beneficiosos para el desarrollo de la actividad.

Además ratificaron que buscarán dar las garantías necesarias, respetando pautas ambientales, la integración de proveedores locales y la creación de empleo. Argumentaron que sus pueblos no pueden “seguir esperando”.

Reclamaron al Congreso que avance en las iniciativas que se debaten sobre las garantías fiscales a la Ley de Inversiones Mineras y agregaron: “No podemos seguir esperando que proyectos, algunos con más de 50 años, queden bajo tierra. Nuestras provincias necesitan avanzar en la construcción de estos proyectos de manera inmediata”.

El convenio se realizó entre Orrego, Cornejo, Sáenz, Sadir, Jalil y Lucero por parte de Nación. Emula la Mesa del Litio que conforman los mandatarios de Salta, Catamarca y Jujuy para impulsar esos proyectos en el norte. La Mesa del Cobre es un ente interprovincial que surgió en Bruselas, Bélgica, en el marco de una misión comercial a la Unión Europea de los gobernadores. Esta mesa es clave, ya que Argentina no produce cobre desde que la mina La Alumbrera cerró en 2018, pero tiene una cartera de proyectos que podrían posicionarla entre los principales productores globales, con un potencial geológico que atrae a inversores nacionales e internacionales.

Inversiones y trabajo conjunto


El anfitrión Orrego resaltó que la Mesa del Cobre “es un hecho político extraordinario”. “Los números los muestran, Chile exportó por 63.500 millones de dólares, Argentina lo hizo por 3.500 millones de dólares. Australia por 218.000 millones”, graficó. Y dijo que la electromovilidad requiere cobre y litio. “Si sale el RIGI también va a ser que mejoremos, porque si bien tenemos la ley de inversiones, el RIGI va a mejorar todo esto, sobre todo para aquellas empresas que vengan a invertir”, señaló el sanjuanino. “En San Juan tenemos seis de los diez proyectos más importantes en materia de cobre, muchos de ellos ya en gestación para avanzar, ya están maduros. Tenemos la posibilidad de poder generar un dinero estratégico, tenemos enterrada en nuestras montañas un punto y medio más de PBI de la Argentina”, manifestó Orrego.

El gobernador catamarqueño Jalil, expresó: “Tenemos mucha expectativa por las leyes que se están debatiendo, tenemos una ley de inversión minera pero el RIGI va a traer las posibilidades de que muchas empresas inviertan, obviamente que hay que trabajar como hacen muchos países en el desarrollo de proveedores”. “La minería va a aportar las divisas necesarias para estabilizar la macroeconomía en Argentina. Vemos cuánto exporta Chile, cuánto exporta Perú y las posibilidades que nosotros tenemos de seguir exportando”, agregó el mandatario peronista.

Por su parte, el jujeño Sadir destacó la experiencia de la Mesa del Litio y llamó a “replicarla en esta Mesa del Cobre”. “Argentina tiene que ocupar un lugar de privilegio dentro de lo que es el mercado mundial de minerales y eso seguramente se va a dar en función de todo lo que podamos trabajar conjuntamente y particularmente en el cobre”, dijo el radical. “Tiene que ver con la cantidad de capitales que significan en materia de inversión, el desarrollo de todos nuestros pueblos, la cantidad de puestos de trabajo en la generación de nuevas empresas”, sostuvo.

Cornejo, gobernador mendocino, señaló que en la matriz productiva hay “potencialmente muchísimo cobre”, pero que la provincia viene “con atraso”. “Se abre una oportunidad para explotar la minería en Mendoza. Hay una ventana que nos está dando el mundo y la transición energética: minerales críticos que tenemos en Argentina y que tenemos en nuestra provincia”.

Respecto a las trabas que tiene Mendoza con la ley minera, que intentó sin éxito modificar el exgobernador Rodolfo Suárez, Cornejo expresó: “Estamos venciendo las resistencias con mucho apoyo político. Nos ha apoyado parte de la oposición. La parte política está haciendo la tarea para que haya minería sustentable en Mendoza”.

El salteño Sáenz también se refirió a la Mesa del Litio. “Ahora viendo esta mesa también tan diversa y tan plural, podemos trabajar de manera conjunta y llevarle a cada una de nuestras provincias la posibilidad de que esos recursos naturales que ratificamos en esta mesa son de cada una de las provincias”, señaló. “Se está tratando en el Congreso un régimen de incentivos para grandes inversores, histórico, inédito, ambicioso, generoso, demasiado en muchos casos, pero si quieren venir, que vengan, que los vamos a recibir con los brazos abiertos porque lo que necesitan lo tenemos y acá tienen gobernadores que van a trabajar de manera conjunta, de manera mancomunada, de manera solidaria, de manera responsable”, agregó Sáenz.

Por su parte, Lucero, secretario de Minería, celebró el “acontecimiento histórico”. “Esta Mesa del Cobre como lo fue antes la Mesa del Litio, es entender que cooperando, que deponiendo a veces algún interés particular, se logra un interés general mucho mayor”, dijo.

El contexto de la minería de cobre en Argentina

En Argentina hay 8 proyectos de cobre, de los cuales sólo uno está en etapa de construcción: se trata del proyecto de Josemaría, en San Juan, según datos de la Secretaría de Minería. En la siguiente etapa más avanzada, la de factibilidad, se encuentran los proyectos de Taca Taca (Salta), MARA (Catamarca) y El Pachón (San Juan).

En la etapa de pre factibilidad están San Jorge (Mendoza) y Filo del Sol (San Juan). En la etapa de evaluación económica previa está el proyecto de Los Azules (San Juan) y en exploración está el proyecto de El Altar (San Juan).

Según estimaciones de la Cámara Argentina de Empresarios Mineros (CAEM), si 6 de los proyectos anteriormente mencionados entraran en actividad, hacia 2032 las exportaciones alcanzarían los U$S 6.000 millones al año.

En un sentido similar, la Secretaría de Minería estimó que para 2031 las ventas de este mineral alcanzarían los U$S 5.000 millones, en un escenario nuevamente conservador. La producción generada por poner en marcha 4 proyectos, arrojarían 793 toneladas, por el equivalente a U$S 7.137 millones al año para 2030.

Todas las estimaciones coinciden sin embargo en que fueron hechas con precios internacionales inferiores a los actuales. Las últimas estimaciones se hicieron sobre la base de U$S 9.000 la tonelada. En la actualidad, la tonelada se vende a más de U$S 10.000.

En la misiva de los gobernadores, piden al Congreso que avance con las iniciativas de garantías fiscales a la Ley de Inversiones Mineras y el gobernador de Mendoza, Alfredo Cornejo, consideró que el RIGI es una buena opción para avanzar en la exploración, que va a generar inversiones en una primera etapa y señaló que en promedio los salarios de las provincias con inversiones en petróleo, gas o minería son en promedio más altos. Más adelante, en diálogo con la prensa, subrayó: “No obstaculiza nuestras regalías, que son nuestros ingresos, podemos aplicar impuestos y en ningún momento hemos renunciado a nuestros impuestos”.

Las regalías mineras son uno de los elementos con los que hoy cuentan las provincias y las cuales hoy tienen un tope del 3%.

(Fuente: Ámbito)

Governors of five Argentine provinces, together with the Secretary of Mining, Luis Lucero, launched the “Copper Round Table” by signing the agreement to accelerate copper projects, while strongly supporting the Incentive Regime for Large Investments (RIGI), a key chapter of the Basic Law that is currently being debated in Senate committees, although they asked for the development of local suppliers to be contemplated.

The round table is made up of the provinces of Mendoza, Catamarca, Jujuy, San Juan and Salta. In their constitutive act they stated that they will work together to provide the conditions that favor the development of copper mining, they highlighted the good international prices of the mineral and the efforts they have made through beneficial regulatory and tax frameworks for the development of the activity.

They also ratified that they will seek to provide the necessary guarantees, respecting environmental guidelines, the integration of local suppliers and job creation. They argued that their peoples cannot “continue waiting”.

They called on Congress to move forward with the initiatives being debated on the fiscal guarantees to the Mining Investment Law and added: “We cannot continue waiting for projects, some of which are more than 50 years old, to remain underground. Our provinces need to move forward in the construction of these projects immediately”.

The agreement was signed by Orrego, Cornejo, Sáenz, Sadir, Jalil and Lucero on behalf of the Nation. It emulates the Lithium Round Table formed by the presidents of Salta, Catamarca and Jujuy to promote these projects in the north. The Copper Round Table is an interprovincial entity that was created in Brussels, Belgium, within the framework of a trade mission to the European Union by the governors. This table is key, since Argentina does not produce copper since the La Alumbrera mine closed in 2018, but it has a portfolio of projects that could position it among the main global producers, with a geological potential that attracts national and international investors.

Investments and joint work

The host Orrego emphasized that the Copper Roundtable “is an extraordinary political fact”. “Chile exported 63.5 billion dollars, Argentina exported 3.5 billion dollars, and Australia exported 218 billion dollars. Australia for 218 billion,” he said. And he said that electromobility requires copper and lithium. “If the RIGI comes out, it will also be that we improve, because although we have the investment law, the RIGI will improve all this, especially for those companies that come to invest,” said the San Juan native. “In San Juan we have six of the ten most important copper projects, many of them already in gestation to move forward, they are already mature. We have the possibility of being able to generate strategic money, we have buried in our mountains a point and a half more of Argentina’s GDP”, said Orrego.

Governor Jalil, from Catamarca, said: “We have great expectations for the laws that are being debated, we have a mining investment law but the RIGI will bring the possibility for many companies to invest, obviously we have to work as many countries do in the development of suppliers”. “Mining is going to bring the necessary foreign currency to stabilize the macroeconomy in Argentina. We see how much Chile exports, how much Peru exports and the possibilities we have to continue exporting”, he added.

On his part, Mr. Sadir, from Jujuy, highlighted the experience of the Lithium Round Table and called to “replicate it in this Copper Round Table”. “Argentina has to occupy a privileged place in the world mineral market and this will surely happen as a function of everything we can work together and particularly in copper”, said the radical. “It has to do with the amount of capital that they mean in terms of investment, the development of all our towns, the amount of jobs in the generation of new companies”, he said.

Cornejo, Governor of Mendoza, pointed out that in the productive matrix there is “potentially a lot of copper”, but that the province is “behind”. “There is an opportunity to exploit mining in Mendoza. There is a window that the world and the energy transition are giving us: critical minerals that we have in Argentina and that we have in our province”.

Regarding the obstacles that Mendoza has with the mining law, which former governor Rodolfo Suárez tried unsuccessfully to modify, Cornejo expressed: “We are overcoming the resistance with a lot of political support. Part of the opposition has supported us. The political part is doing its job so that there is sustainable mining in Mendoza”.

Mr. Sáenz also referred to the Lithium Round Table. “Now seeing this table also so diverse and so plural, we can work together and bring to each of our provinces the possibility that those natural resources that we ratify in this table belong to each of the provinces,” he said. “Congress is dealing with an incentive scheme for large investors, historic, unprecedented, ambitious, generous, too much in many cases, but if they want to come, let them come, we will welcome them with open arms because we have what they need and here they have governors who will work together, in solidarity, in a responsible way”, added Sáenz.

For his part, Lucero, Secretary of Mining, celebrated the “historic event”. “This Copper Round Table, like the Lithium Round Table before it, is an understanding that by cooperating, and sometimes putting aside some particular interest, a much greater general interest is achieved”, he said.

The context of copper mining in Argentina

In Argentina there are 8 copper projects, of which only one is in the construction stage: the Josemaría project, in San Juan, according to data from the Mining Secretariat. In the next more advanced stage, the feasibility stage, are the Taca Taca (Salta), MARA (Catamarca) and El Pachón (San Juan) projects.

San Jorge (Mendoza) and Filo del Sol (San Juan) are in the pre-feasibility stage. The Los Azules project (San Juan) is in the pre economic evaluation stage and the El Altar project (San Juan) is in exploration.

According to estimates of the Argentine Chamber of Mining Entrepreneurs (CAEM), if 6 of the above mentioned projects were to start operations, by 2032 exports would reach U$S 6,000 million per year.

In a similar sense, the Mining Secretariat estimated that by 2031 the sales of this mineral would reach US$ 5,000 million, in a again conservative scenario. The production generated by starting up 4 projects would yield 793 tons, equivalent to US$ 7,137 million per year by 2030.

However, all estimates coincide in that they were made with international prices lower than the current ones. The latest estimates were made on the basis of US$ 9,000 per ton. At present, a ton is sold at more than US$ 10,000.

In the governors’ missive, they ask Congress to move forward with the initiatives of fiscal guarantees to the Mining Investment Law and the governor of Mendoza, Alfredo Cornejo, considered that the RIGI is a good option to advance in exploration, which will generate investments in a first stage and pointed out that on average the salaries of the provinces with investments in oil, gas or mining are on average higher. Later, in dialogue with the press, he stressed: “It does not hinder our royalties, which are our income, we can apply taxes and at no time have we renounced to our taxes”.

Mining royalties are one of the elements on which the provinces count today and which are currently capped at 3%.

(Source: Ámbito)