Argentina: La provincia de Mendoza formará parte de la “Mesa del Cobre” ► Argentina: The province of Mendoza will be part of the “Copper Roundtable”

Argentina, 28 de Febrero de 2024: La provincia argentina de Mendoza se sumará a las tres provincias que habían acordado la creación de la “Mesa del Cobre” para potenciar la producción de este mineral clave para la transición energética.

Confirmado: finalmente, Mendoza integrará la “Mesa del Cobre“, espacio que acordaron crear las provincias argentinas de San Juan, Catamarca y Salta semanas atrás, y que estará operativo a fines de mayo. Así lo confirmó la ministra de Energía y Ambiente, Jimena Latorre. “Ya estamos trabajando con la gente del Gobierno de San Juan”, agregó la funcionaria.

La creación de la Mesa del Cobre fue acordada durante una misión en Europa de los gobernadores de San Juan, Marcelo Orrego; Catamarca, Raúl Jalil; y Salta, Gustavo Sáenz; específicamente en una reunión en Bruselas (Bélgica). Alfredo Cornejo no participó porque el viaje estaba más focalizado en la promoción del litio, otro mineral clave para la transición energética, sin reservas en Mendoza.

Según ratificaron desde el Gobierno de Mendoza, la Mesa del Cobre se formalizará en la Expo San Juan Minera, que se realizará en San Juan del 21 al 23 de mayo. La provincia anfitriona lidera las inversiones de exploración en Argentina y posee 5 de los 8 proyectos más avanzados que tiene el país.

La integración de Mendoza a la Mesa del Cobre se da en un contexto particular: esta semana comenzaron las perforaciones en Cerro Amarillo (Malargüe), como parte del proceso de exploración, lo que significó un hito en una provincia paralizada durante más de 15 años en materia de minería metalífera, después de la sanción de la Ley 7722. A su vez, recientemente se presentaron en la Legislatura las declaraciones de impacto ambiental para habilitar la exploración de otros tres yacimiento de cobre: El Burrero, Las Choicas y La Adriana, también ubicados en Malargüe, a cargo de la empresa Geometales de Marcelo Mindlin.

En el caso de San Jorge, un proyecto emblema de cobre en Mendoza, ubicado en las cercanías de Uspallata, ya se completó la etapa de exploración antes de la sanción de la Ley 7722, y está pendiente el tratamiento legislativo de una nueva declaración de impacto ambiental para la etapa de explotación, ya que la original fue rechazada en 2011, en medio de la campaña electoral, por peronistas y radicales.

Por qué la Mesa del Cobre

“Queremos un regionalismo aplicado a la actividad minera. Buscamos generar un polo productivo e integrar las provincias productoras para que cada una se desarrolle con sinergia”, indicó la ministra Latorre. En efecto, más allá de que no haya explotación de minería de primera categoría, Mendoza es un actor de peso en la industria minera, a través de logística, empresas y mano de obra calificada al servicio de la actividad en otras provincias, incluso de análisis químico.

Más allá de que en el esquema actual Mendoza aporta valor a la cadena minera, en el Gobierno no dejan de lado que “también tenemos el potencial geológico para desarrollar la actividad acá”.

Si bien la Ley 7722 es restrictiva en cuanto a las sustancias que se pueden utilizar y, por ende, en el método de explotación, en el Gobierno insisten en que igualmente se puede avanzar. De hecho, la propuesta de San Jorge, rechazada más por cuestiones políticas que técnicas, ofrecía una alternativa válida: por flotación utilizando xantato, sustancia permitida.

Un dato no menor es que, más allá de la voluntad del Poder Ejecutivo de sumarse a la Mesa del Cobre, esta iniciativa cuenta con respaldo de la oposición.

En los próximos días, ingresará a la Cámara de Diputados un proyecto de declaración de Gustavo Cairo, de La Unión Mendocina, con la firma del peronista Germán Gómez, del sector de los hermanos Félix, y de los legisladores que responden a Luis Petri, solicitando justamente que Mendoza se sume a la Mesa del Cobre.

(Fuente: MendozaPost)

Argentina, February 28, 2024: The Argentine province of Mendoza will join the three provinces that had agreed to create the “Copper Roundtable” to boost the production of this key mineral for the energy transition.

Confirmed: Mendoza will finally join the “Mesa del Cobre” (“Copper Roundtable”), a space that the Argentine provinces of San Juan, Catamarca and Salta agreed to create weeks ago, and which will be operational by the end of May. This was confirmed by the Minister of Energy and Environment, Jimena Latorre. “We are already working with the people of the Government of San Juan”, she added.

The creation of the Copper Round Table was agreed during a mission to Europe by the governors of San Juan, Marcelo Orrego; Catamarca, Raúl Jalil; and Salta, Gustavo Sáenz; specifically at a meeting in Brussels (Belgium). Alfredo Cornejo did not participate because the trip was more focused on the promotion of lithium, another key mineral for the energy transition, without reserves in Mendoza.

According to the Government of Mendoza, the Copper Round Table will be formalized at the Expo San Juan Minera, to be held in San Juan from May 21 to 23. The host province leads exploration investments in Argentina and has 5 of the 8 most advanced projects in the country.

Mendoza’s integration to the Copper Roundtable takes place in a particular context: this week drilling began in Cerro Amarillo (Malargüe), as part of the exploration process, which meant a milestone in a province paralyzed for more than 15 years in metalliferous mining, after the sanction of Law 7722. At the same time, environmental impact statements were recently submitted to the Legislature to enable the exploration of three other copper deposits: El Burrero, Las Choicas and La Adriana, also located in Malargüe, in charge of Marcelo Mindlin’s company Geometales.

In the case of San Jorge, an emblematic copper project in Mendoza, located near Uspallata, the exploration stage was completed before the sanction of Law 7722, and the legislative treatment of a new environmental impact statement for the exploitation stage is pending, since the original one was rejected in 2011, in the middle of the electoral campaign, by Peronists and Radicals.

Reasons why the Mesa del Cobre (Copper Roundtable)

“We want regionalism applied to mining activity. We seek to generate a productive pole and integrate the producing provinces so that each one can develop with synergy”, said Minister Latorre. In fact, even though there is no first class mining exploitation, Mendoza is a major player in the mining industry, through logistics, companies and skilled labor at the service of the activity in other provinces, including chemical analysis.

Even though in the current scheme Mendoza contributes value to the mining chain, the Government does not disregard the fact that “we also have the geological potential to develop the activity here”.

Although Law 7722 is restrictive in terms of the substances that can be used and, therefore, in the exploitation method, the Government insists that progress can still be made. In fact, San Jorge’s proposal, rejected more for political than technical reasons, offered a valid alternative: by flotation using xanthate, a permitted substance.

A not minor fact is that, beyond the willingness of the Executive Branch to join the Copper Round Table, this initiative has the support of the opposition.

In the next few days, a draft declaration will be submitted to the Chamber of Deputies by Gustavo Cairo, from La Unión Mendocina, with the signature of the Peronist Germán Gómez, from the Felix brothers’ sector, and of the legislators who answer to Luis Petri, requesting precisely that Mendoza joins the Mesa del Cobre (Copper Round Table).

(Source: MendozaPost)