Argentina: La Corte de Justicia de Catamarca ordenó suspender la explotación de litio en el Salar del Hombre Muerto ►Argentina: The Court of Justice of Catamarca ordered to suspend lithium exploitation in the Salar del Hombre Muerto

Argentina, 14 de Febrero 2024: El máximo tribunal resolvió hacer lugar parcialmente a la medida cautelar solicitada y ordena que la Provincia de Catamarca se abstenga de otorgar nuevos permisos y/o autorizaciones en la zona del río Los Patos, Salar del Hombre Muerto hasta que se realice un nuevo estudio de impacto ambiental “acumulativo e integral” por todos los proyectos de litio que se desarrollan en la zona. El fallo fue dividido.

El punto más duro de la sentencia para el Gobierno catamarqueño es cuando establece que “deberá abstenerse el Ministerio de Minería de la Provincia de Catamarca y el Ministerio de Agua, Energía y Medio Ambiente, de otorgar nuevos permisos/autorizaciones, o declaración de impacto ambiental (en los términos del Código de Minería y Ley de Aguas de la Provincia) con respecto a obras u actividades en el Río Los Patos – Salar del Hombre Muerto, departamento Antofagasta de la Sierra, hasta tanto se cumpla con la realización del estudio de impacto ambiental acumulativo e integral.

La presidenta de la Corte, Fernanda Rosales, rechazó el pedido de suspender los permisos y autorizaciones que ya fueron concedidos, pero sí se pronunció a favor del estudio de impacto ambiental integral y acumulativo. En tanto que el ministro Miguel Figueroa Vicario votó por aceptar la medida cautelar, en los términos en los que finalmente salió el fallo, y tuvo la adhesión de Fabiana Gómez, Rita Verónica Saldaño, Hernán Martel y Marcela Soria Acuña (jueza subrogante).

El ministro José Ricardo Cáceres se pronunció por la suspensión de los permisos que ya fueron otorgados.

La acción de amparo ambiental fue presentada por Román Elías Guitian, en representación de la comunidad originaria Atacameños del Altiplano. En su presentación solicitó como medida cautelar se ordene a la Provincia suspender las autorizaciones a las empresas Livent (ex-Minera del Altiplano SA) y Galaxy Lithium SA, para las diversas obras que construyen en el marco de los proyectos Fénix (construcción del acueducto Ríos Los Patos y ampliación del proyecto Fénix con autorización para la extracción de agua) y Sal de Vida (explotación del proyecto ampliación de campamento, construcción de pozos y piletas de evaporación, con autorización para extracción de agua).

Será hasta que se haya realizado una evaluación de impacto ambiental integral y acumulativo, “se determine la línea de base ambiental de la Subcuenca del Hombre Muerto con la adecuada y oportuna participación y consulta de la Comunidad Atacameños del Altiplano, y con la intervención de las autoridades nacionales”.

En 2021, Guitian denunció hechos nuevos y solicita ampliación de la medida cautelar a fin de que se ordene a la provincia de Catamarca suspenda toda autorización concedida a las empresas Livent y Galaxy Lithium SA para realizar trabajos u obras en la zona donde se encuentran las tumbas del hombre muerto y del bisabuelo del cacique Guitian.

En octubre de 2021, la Justicia federal se declaró incompetente en la causa y se ordenó remitir el expediente a la Justicia provincial. La Corte se declaró competente para resolver en la acción de amparo ambiental.

En su voto, la presidenta de la Corte, Fernanda Rosales, argumentó que de las pruebas en la causa surge que efectivamente se están desarrollando diversos proyectos mineros cuyas consecuencias impactan en idéntica zona; esto “sin el debido estudio de impacto ambiental acumulativo e integral”

(Fuente: El Ancasti)

Argentina, February 14, 2024: The highest court partially granted the injunction and ordered the Catamarca Province to refrain from granting new permits and/or authorizations in the area of Los Patos River, Salar del Hombre Muerto until a new “cumulative and integral” environmental impact study is carried out for all the lithium projects being developed in the area. The ruling was divided.

The hardest point of the sentence for the Government of Catamarca is when it establishes that “the Ministry of Mining of the Province of Catamarca and the Ministry of Water, Energy and Environment must refrain from granting new permits/authorizations or environmental impact statements (under the terms of the Mining Code and the Provincial Water Law) with respect to works or activities in the Los Patos River – Salar del Hombre Muerto, department of Antofagasta de la Sierra, until the completion of the cumulative and integral environmental impact study.

The president of the Court, Fernanda Rosales, rejected the request to suspend the permits and authorizations already granted, but did pronounce in favor of the comprehensive and cumulative environmental impact study. Minister Miguel Figueroa Vicario voted to accept the precautionary measure, in the terms in which the ruling was finally issued, and was supported by Fabiana Gómez, Rita Verónica Saldaño, Hernán Martel and Marcela Soria Acuña (subrogating judge).

Minister José Ricardo Cáceres ruled for the suspension of the permits that have already been granted.

The environmental protection action was filed by Román Elías Guitian, on behalf of the Atacameños del Altiplano native community. In his presentation he requested as a precautionary measure that the Province suspend the authorizations to the companies Livent (ex-Minera del Altiplano SA) and Galaxy Lithium SA, for the various works they are building as part of the Fénix (construction of the Ríos Los Patos aqueduct and expansion of the Fénix project with authorization for water extraction) and Sal de Vida (exploitation of the camp expansion project, construction of wells and evaporation pools, with authorization for water extraction) projects.

It will be until a comprehensive and cumulative environmental impact assessment has been carried out, “to determine the environmental baseline of the Hombre Muerto sub-basin with adequate and timely participation and consultation of the Atacameño community of the Altiplano, and with the intervention of national authorities”.

In 2021, Guitian denounced new facts and requested an extension of the precautionary measure to order the province of Catamarca to suspend any authorization granted to the companies Livent and Galaxy Lithium SA to carry out work or construction in the area where the tombs of the dead man and the great-grandfather of Cacique Guitian are located.

In October 2021, the Federal Court declared that it did not have jurisdiction over the case and ordered the file to be sent to the provincial court. The Court declared itself competent to rule on the environmental action.

In her vote, the president of the Court, Fernanda Rosales, argued that from the evidence in the case it appears that indeed several mining projects are being developed whose consequences impact the same area; this “without the due cumulative and integral environmental impact study”.

(Source: El Ancasti)