Argentina: Cuáles compañías presentaron pedidos de exploración de cobre en Mendoza, y cuál es el contexto del cobre en Argentina? ▶️ Argentina: Which companies have submitted copper exploration requests in Mendoza, and what is the context of copper exploration in Argentina?

Mendoza, Argentina, mayo de 2024: El grupo Hanaq, con una fuerte presencia en las provincias argentinas de Salta y Jujuy, es el primero que llegó a la provincia de Mendoza a manifestarse públicamente como uno de los interesados en desarrollar la exploración minera. Solicitó 20 permisos de exploración de cobre en el distrito minero en Malargüe, Mendoza, en una zona de más de 20.000 kilómetros cuadrados, con gran potencial geológico, que fue promocionada en las ferias mineras de Canadá, Australia y Chile. Hanaq es una multinacional con más de 50 concesiones estratégicas, de metales básicos y preciosos en toda Argentina. El Gobierno provincial los había contactado en una feria.

“Nos reunimos con Hanaq, luego de la participación que tuvimos junto al gobernador en la feria “Prospectors and Developers Association of Canada” (PDAC), en marzo”, comentó la ministra de Energía y Ambiente, Jimena Latorre. “Se mostraron entusiasmados en la feria y ahora presentaron 20 permisos de exploración en Malargüe”, agregó.

Por su parte, Jerónimo Shantal, titular de la Dirección de Minería de la provincia, aseguró que la empresa “tiene serias intenciones de avanzar con la búsqueda de cobre, mineral crítico para la transición energética”.

La ministra también mantuvo un encuentro con Julian Manix, vicepresidente de Mancal Group, empresa canadiense que tiene inversiones en energía, minería, bodegas y propiedades, y que también estaría interesada en invertir en la provincia.

“Son capitales canadienses e incluso tienen una bodega en Mendoza. Se mostraron con serias intenciones de involucrarse en minería. Han contratado geólogos y están muy interesados en el potencial cuprífero de Malargüe”, destacó la funcionaria.

Asimismo, la empresa Geometales es uno de los principales “dueños” de propiedades mineras con potencial en cobre en Malargüe, Mendoza, y tras los trabajos preliminares de exploración que se hicieron este año, confirmaron que habrá tareas más profundas en 2025, con perforación y análisis de viabilidad económica. Este año se realizó la primera campaña estival, tras décadas de parate.

En junio se espera que estén los resultados analíticos de los sondeos realizados superficialmente. Luego, con esa información en la mano, prepararán la campaña de exploración 2025, que incluirá perforación para obtener testigos, determinar la ley y la viabilidad futura. El trabajo es de largo plazo y representa la primera experiencia de los dueños de Geometales en minería. No es un dato menor, pues desde 2017 esa empresa es propiedad del gigante energético Pampa Energía, que tiene una extensa trayectoria en toda la cadena de valor de la la industria hidrocarburífera y también de generación y transporte de energía eléctrica. De hecho en Mendoza tiene las concesiones de Los Nihuiles y Diamante, que vencen este año.

El Gobierno y la Legislatura aprobaron tres proyectos de esa empresa; entre los que había dos de exploración y uno de prospección. Se trata de las propiedades Adriana, El Burrero y Las Choicas. Los tres se encuentran en lo que será el Distrito Minero Malargüe Occidental, el área que Mendoza busca promocionar como unidad de negocios mineros. La industria minera tiene diferencias con el petróleo y es frecuente que haya asociación de compañías según la escala del negocio. Geometales es una empresa junior y si los proyectos mendocinos avanzan, podría buscar socios de mayor rango, así como inversores.

Geometales es uno de los principales propietarios de activos mineros con potencial en cobre en Malargüe. En total tiene 13 propiedades registradas. Además de las que ya tiene aprobadas por la Legislatura, posee las minas Indira, Francesca, Joaquina, Valentina, Florencia, Águila Primera, Adriana, Amelia, Cobrecito, El Coloso y Bursuno. Geometales pertenece al grupo SACDE (ex IECSA), la constructora que fundó la familia Macri y que fue presidida por Ángelo Calcaterra. En 2017 la empresa fue adquirida por los accionistas de Pampa Energía, liderados por Marcelo Mindlin, quien se transformó en el principal propietario de yacimientos de cobre en el Distrito Minero Malargüe Occidental.

Cuál es el contexto del cobre en Argentina:

Alfredo Vitaller, Vicepresidente de Asuntos Corporativos de Josemaría explicó el contexto del cobre en el país y su potencial en el webinar organizado por Panorama Minero en la antesala de Expo San Juan. Junto a Michael Meding (Los Azules); Leonardo Csizmas (Mansfield); Ricardo Martínez (CMSJ), analizaron la expectativa de la minería de Argentina.

Según apuntó el empresario, la expectativa y el potencial del metal rojo es tal que hace ocho meses la Cámara Argentina de Empresas Mineras (CAEM) creó la Mesa del Cobre, conformada por los proyectos más avanzados del país y esbozaron un panorama actual.

Si bien el foco de Vitaller estuvo puesto en corto plazo, remarcó las posibilidades de Argentina sólo con el hecho de compartir la Cordillera de los Andes con Chile, lo que motivaría a que se siga buscando y se desarrollen muchos más proyectos.

Cabe recordar que Argentina, años atrás, tuvo una mina de cobre, Bajo la Alumbrera, que ya dejó de funcionar por lo tanto, hoy en día Argentina no está exportando cobre, “pero tiene hacia adelante una posibilidad muy cercana ya que el presidente está apoyando muy fuerte lo que es la industria, cree en el sector minero”, explicó Vitaller y enfatizó la expectativa por el proyecto de Ley Bases y el impulso que dará para fortalecer la confianza y la llegada de nuevos inversores.

Argentina tiene seis proyectos de cobre que son los más avanzados, cercanos a ingresar en etapas de ingeniería. Tres de ellos están en San Juan: Josémaría, Los Azules y Pachón. Uno está en Catamarca: MARA. Uno que está en Salta: Taca Taca. Y uno en Mendoza. Algunos de ellos ya tienen informes de impacto ambiental presentados y otros aprobados.

“Se estima que desde finales de este año, si se dan las condiciones, hasta el 2030, todos esos diferentes proyectos se van a empezar a desarrollar. Y cuando pensamos en cada uno de esos proyectos, con los tamaños que tienen, estamos hablando de una inversión aproximada en los próximos diez años de unos US$ 20.000 millones”, agregó Vitaller

Mientras que destacó que “sí todos esos proyectos comienzan, como cada proyecto tiene planificado y empieza la producción, podemos hablar que de acá a unos diez años, un poco más, solamente el sector de cobre de Argentina estaría exportando alrededor de US$ 9.000 millones Tengamos en cuenta que hoy la exportación total de Argentina es 4.000, donde el fuerte es el oro, y después viene creciendo muy fuerte el litio. Si pensamos todo lo demás que va a haber de litio en la Argentina, más lo que se viene con el cobre, podemos pensar que Argentina estaría rondando los US$ 10.000, 12.000 millones en varios años”.

En ese marco, Vitaller también habló del impulso para el capital humano y dijo que “hay una expectativa muy grande porque va a significar muchísimo puestos de trabajo, desarrollos de proveedores, contratistas, etc”.

“Nosotros creemos que cuando todos estos proyectos entren en producción, Argentina va a estar en condiciones de producir alrededor de un millón, cien mil, casi cien mil toneladas de cobre al año”, valoró el empresario.

Finalmente, aseguró que “no estamos cerca en las cifras de Perú, pero creemos que somos un país joven en la minería y esto que estamos apuntando es como para dar un inicio. Creemos que después de esos seis proyectos que van a empezar muy fuerte, va a venir una ola interesante de exploración y de desarrollo de los proyectos que vienen atrás”.

(Fuente: Los Andes, MDZ y Mendoza Post)

Mendoza, Argentina, May 2024: The Hanaq group, with a strong presence in the Argentine provinces of Salta and Jujuy, is the first to arrive in the province of Mendoza to publicly state its interest in developing mining exploration. It applied for 20 copper exploration permits in the mining district in Malargüe, Mendoza, in an area of more than 20,000 square kilometers, with great geological potential, which was promoted at mining fairs in Canada, Australia and Chile. Hanaq is a multinational company with more than 50 strategic, base and precious metal concessions throughout Argentina. The provincial government had contacted them at a fair.

“We met with Hanaq, after the participation we had with the Governor in the Prospectors and Developers Association of Canada (PDAC) fair, in March”, commented the Minister of Energy and Environment, Jimena Latorre. “They were enthusiastic at the fair and now they presented 20 exploration permits in Malargüe”, she added.

On the other hand, Jerónimo Shantal, head of the Mining Department of the province, assured that the company “has serious intentions to move forward with the search for copper, a critical mineral for the energy transition”.

The minister also held a meeting with Julian Manix, vice-president of Mancal Group, a Canadian company with investments in energy, mining, wineries and properties, which would also be interested in investing in the province.

“They are Canadian capitals and even have a winery in Mendoza. They showed serious intentions to get involved in mining. They have hired geologists and are very interested in Malargüe’s copper potential”, the official pointed out.

Also, the company Geometales is one of the main “owners” of mining properties with copper potential in Malargüe, Mendoza, and after the preliminary exploration works carried out this year, they confirmed that there will be deeper tasks in 2025, with drilling and analysis of economic viability. This year the first summer campaign was carried out, after decades of hiatus.

Analytical results from surface drilling are expected in June. Then, with that information in hand, they will prepare the 2025 exploration campaign, which will include drilling to obtain core, determine grade and future viability. The work is long term and represents the first experience of Geometales’ owners in mining. This is not a minor fact, as since 2017 this company is owned by the energy giant Pampa Energía, which has an extensive track record in the entire value chain of the hydrocarbon industry and also in the generation and transportation of electric power. In fact, in Mendoza it has the concessions of Los Nihuiles and Diamante, which expire this year.

The Government and the Legislature approved three projects of this company; among which there were two exploration projects and one prospecting project. They are the Adriana, El Burrero and Las Choicas properties. All three are located in what will be the Western Malargüe Mining District, the area that Mendoza seeks to promote as a mining business unit. The mining industry differs from the oil industry and it is common for companies to be associated according to the scale of the business. Geometales is a junior company and if Mendoza’s projects move forward, it could seek senior partners as well as investors.

Geometales is one of the main owners of mining assets with copper potential in Malargüe. It has a total of 13 registered properties. In addition to those already approved by the Legislature, it owns the Indira, Francesca, Joaquina, Valentina, Florencia, Águila Primera, Adriana, Amelia, Cobrecito, El Coloso and Bursuno mines. Geometales belongs to the SACDE group (former IECSA), the construction company founded by the Macri family and chaired by Ángelo Calcaterra. In 2017 the company was acquired by the shareholders of Pampa Energía, led by Marcelo Mindlin, who became the main owner of copper deposits in the Western Malargüe Mining District.

What is the context of copper in Argentina:

Alfredo Vitaller, Vice President of Corporate Affairs at Josemaría explained the copper context in the country and its potential in the webinar organized by Panorama Minero in the prelude to Expo San Juan. Together with Michael Meding (Los Azules); Leonardo Csizmas (Mansfield); Ricardo Martínez (CMSJ), they analyzed the expectations for mining in Argentina.

According to the businessman, the expectation and potential of the red metal is such that eight months ago the Argentine Chamber of Mining Companies (CAEM) created the Copper Round Table, formed by the most advanced projects in the country and outlined a current outlook.

Although Vitaller’s focus was on the short term, he highlighted Argentina’s possibilities just by sharing the Andes Mountains with Chile, which would motivate them to continue searching for and developing many more projects.

It is worth remembering that Argentina, years ago, had a copper mine, Bajo la Alumbrera, which is no longer operating, therefore, today Argentina is not exporting copper, “but it has a very close possibility in the future, since the President is strongly supporting the industry, he believes in the mining sector”, explained Vitaller and emphasized the expectation for the Bases Law project and the impulse it will give to strengthen confidence and the arrival of new investors.

Argentina has six copper projects that are the most advanced, close to entering the engineering stages. Three of them are in San Juan: Josémaría, Los Azules and Pachón. One is in Catamarca: MARA. One is in Salta: Taca Taca. And one in Mendoza. Some of them have already submitted environmental impact reports and others have been approved.

“It is estimated that from the end of this year, if conditions are right, until 2030, all those different projects are going to start being developed. And when we think about each one of those projects, with the sizes they have, we are talking about an approximate investment in the next ten years of about US$ 20 billion,” Vitaller added

While he highlighted that “if all these projects start, as each project has planned and production starts, we can say that in ten years, a little more, the Argentine copper sector alone would be exporting around US$ 9 billion. Let us take into account that today Argentina’s total exports are 4,000, where gold is the main export, and then lithium is growing very strongly. If we think about the rest of the lithium that will be available in Argentina, plus what is coming with copper, we can think that Argentina would be around US$ 10,000, 12,000 million in several years”.

In this context, Vitaller also talked about the boost for human capital and said that “there is a great expectation because it will mean a lot of jobs, development of suppliers, contractors, etc.”.

“We believe that when all these projects come into production, Argentina will be in a position to produce around one million, one hundred thousand, almost one hundred thousand tons of copper per year”, said the businessman.

Finally, he assured that “we are not close to Peru’s figures, but we believe that we are a young country in mining and what we are aiming at is a start. We believe that after these six projects that are going to start very strongly, there will be an interesting wave of exploration and development of the projects that come behind”.

(Source: Los Andes, MDZ and Mendoza Post)