Argentina: Cámara Argentina de Empresas Mineras y Cámara Minera de Catamarca respaldan las operaciones de litio vigentes en el Salar del Hombre Muerto ►Argentina: Argentine Chamber of Mining Companies and Mining Chamber of Catamarca support current lithium operations in Salar del Hombre Muerto

Argentina, 18 marzo de 2024.- La Cámara Argentina de Empresas Mineras (CAEM) aseguró este lunes que los proyectos de litio ya autorizados en la norteña provincia de Catamarca, cuya Corte ordenó frenar la concesión de nuevos permisos, cumplen con todas las normativas en materia ambiental. Asimismo, la Cámara de la Industria Minera de Catamarca aclaró que el fallo de la Corte Suprema provincial no afecta a los actuales proyectos de exploración y explotación de litio en el Salar del Hombre Muerto.


“Los proyectos de litio que se están desarrollando (ya sea los que están produciendo como aquellos en etapas de previas) han cumplido con todos los requerimientos de las leyes en temas ambientales y han obtenido todos los permisos y autorizaciones correspondientes”, afirmó la CAEM en un comunicado.

El pasado miércoles, la Corte de la provincia de Catamarca (noroeste) declaró procedente una acción de amparo ambiental promovida por una comunidad originaria y ordenó al Gobierno de Catamarca a hacer un estudio de impacto ambiental “acumulativo e integral” del desarrollo de la actividad minera de litio sobre el río Los Patos, en el departamento de Antofagasta de la Sierra, dentro del área del Salar del Hombre Muerto.

El fallo judicial responde al amparo presentado en 2021 por la comunidad originaria Atacameños del Altiplano, que denunció que Catamarca autorizó proyectos mineros sin respetar la normativa y que se produjo “un daño ambiental irreversible” al secarse completamente un río por la captación de agua superficial y subterránea para diversos proyectos de litio.

Tanto la CAEM como la Cámara Minera de la provincia de Catamarca puntualizaron que el alcance del fallo de la Corte de Catamarca suspende el otorgamiento de nuevos permisos mineros en la zona de Salar del Hombre Muerto pero no afecta a las actividades productivas en curso

En el enorme Salar del Hombre Muerto, compartido por las provincias argentinas de Salta y Catamarca, operan compañías mineras como la australiana Galan Lithium, la coreana Posco, la canadiense Lithium South y Arcadium Lithium, empresa constituida en Irlanda como fruto de la reciente fusión de la australiana Allkem y de la estadounidense Livent.

Arcadium Lithium opera Fénix, uno de los tres proyectos de litio ya en producción en Argentina, que cuenta con una cartera de 50 proyectos de litio en diverso estado de avance.

“Con el litio, nuestro país cuenta con la posibilidad de potenciar las economías provinciales del noroeste argentino, a través de una producción responsable en lo ambiental y lo social”, destacó la CAEM en su comunicado.

En tanto, un comunicado de prensa firmado por el presidente de la Cámara Minera de Catamarca, José Ignacio Costa, directivo de Arcadium, sostuvo que “Desde la Cámara ponemos de manifiesto que los proyectos de exploración y explotación de litio en el área en cuestión han obtenido todos los permisos y autorizaciones requeridos por la normativa aplicable y aprobado sus respectivas declaraciones de impacto ambiental (con la presentación de los respectivos informes) en los términos y en estricto cumplimiento de los procedimientos técnico administrativos de carácter preventivo, y de las condiciones técnico ambientales y de participación ciudadana” defendiendo la seguridad jurídica de los seis proyectos de litio en el área del Río los Patos: Fénix, Sal de Vida, Sal de Oro, Virgen del Valle Litio, Candelas, Candelas Oeste.

“Dentro de nuestras competencias, seguiremos trabajando junto a todas las entidades que conforman la Cámara para asegurar el desarrollo productivo minero de la provincia, dentro del marco regulatorio vigente, y las garantías tanto de nuestras empresas socias como de la sociedad catamarqueña en su totalidad”, remarcaron.

Además de Arcadium (Livent-Allkem), la cámara está integrada por las empresas Liex-Zijin, Albemarle, Galán, Lithium Energy Argentina, Lake Resources, Minera Santa Rita, AMSA, Ultra Argentina SRL, Lithos, Elevado Gold SA, Triangle Lithium SA, Posco y Glencore (Proyecto MARA), entre otras.

Argentina, March 18, 2024 – The Argentine Chamber of Mining Companies (CAEM) assured on Monday that the lithium projects already authorized in the northern province of Catamarca, whose Court ordered to stop the granting of new permits, comply with all environmental regulations. Likewise, the Chamber of the Mining Industry of Catamarca clarified that the provincial Supreme Court ruling does not affect the current lithium exploration and exploitation projects in the Salar del Hombre Muerto.

“The lithium projects that are being developed (either those that are producing or those in previous stages) have complied with all the requirements of the laws on environmental issues and have obtained all the corresponding permits and authorizations,” the CAEM stated in a communiqué.

Last Wednesday, the Court of the province of Catamarca (northwest) declared that an environmental protection action brought by a native community was admissible and ordered the Government of Catamarca to carry out a “cumulative and integral” environmental impact study on the development of lithium mining activity on the Los Patos river, in the department of Antofagasta de la Sierra, within the area of the Salar del Hombre Muerto.

The court ruling is in response to the injunction filed in 2021 by the native community Atacameños del Altiplano, which denounced that Catamarca authorized mining projects without respecting the regulations and that “irreversible environmental damage” was caused by the complete drying up of a river due to the capture of surface and subway water for various lithium projects.

Both the CAEM and the Mining Chamber of the province of Catamarca pointed out that the scope of the Catamarca Court ruling suspends the granting of new mining permits in the Salar del Hombre Muerto area but does not affect ongoing production activities.

In the huge Salar del Hombre Muerto, shared by the Argentine provinces of Salta and Catamarca, mining companies such as the Australian Galan Lithium, the Korean Posco, the Canadian Lithium South and Arcadium Lithium, a company incorporated in Ireland as a result of the recent merger of the Australian company Allkem and the US company Livent, operate.

Arcadium Lithium operates Fénix, one of three lithium projects already in production in Argentina, which has a portfolio of 50 lithium projects in various stages of development.

“With lithium, our country has the possibility of boosting the provincial economies of northwestern Argentina, through an environmentally and socially responsible production”, highlighted the CAEM in its press release.

Meanwhile, a press release signed by the president of the Mining Chamber of Catamarca, José Ignacio Costa, director of Arcadium, stated that ” The Chamber states that the lithium exploration and exploitation projects in the area at issue have obtained all the permits and authorizations required by the applicable regulations and approved their respective environmental impact statements (with the presentation of the respective reports) under the terms and in strict compliance with the technical administrative procedures of a preventive nature, and the technical environmental and citizen participation conditions”, defending the legal security of the six lithium projects in the Río Los Patos area: Fénix, Sal de Vida, Sal de Oro, Virgen del Valle Litio, Candelas, Candelas Oeste.

“Within our competences, we will continue working together with all the entities that compose the Chamber to ensure the productive mining development of the province, within the current regulatory framework, and the guarantees of both our member companies and the Catamarca society as a whole”, they remarked.

Además de Arcadium (Livent-Allkem), la cámara está integrada por las empresas Liex-Zijin, Albemarle, Galán, Lithium Energy Argentina, Lake Resources, Minera Santa Rita, AMSA, Ultra Argentina SRL, Lithos, Elevado Gold SA, Triangle Lithium SA, Posco y Glencore (Proyecto MARA), entre otras.

(Source: CAEM; Cámara Minera de Catamarca, Ámbito)

(Fuente: CAEM; Cámara Minera de Catamarca, Ámbito)